先鋒引領的時代

漢斯・威爾斯多夫堅信,實地測試是檢驗腕錶的重要一環。1927年,梅賽迪絲・吉莉絲(Mercedes Gleitze)橫渡英倫海峽,同時對腕錶進行了一場防水性能測試,驗證了蠔式腕錶優秀的防水能力。而空中測試則由英國機長查理斯・道格拉斯・班納德(Charles Douglas Barnard)完成,他曾對勞力士褒獎有加:「這款勞力士腕錶性能超卓,特別適用於飛行。在我日後所有長途飛行,我都打算佩戴這腕錶。」

巴納德曾創下多項長途飛行紀錄,尤其是在1930年,他從英格蘭飛往南非開普敦時創下了100小時飛行14,484公里(9,000哩)的卓越紀錄。

1933年,人類首次飛越珠穆朗瑪峰,這同樣是一場檢驗蠔式腕錶空中表現的極端測試。「侯斯頓遠征」(Houston Expedition)創造歷史,遠征隊員成為人類歷史上首批親眼目睹並拍攝世界屋脊空中壯景的飛機師。

本次探險共選擇了兩架韋斯特蘭・華萊士(Westland Wallace)雙翼飛機。格士德勳爵(Lord Clydesdale)駕駛戰機並主導遠征行動,史釗活・畢卡(Stewart Blacker)中校全程陪同。後者是探險隊的組織者之一,當時佩戴著勞力士七年前發佈的蠔式腕錶。

飛機曾兩度抵達珠穆朗瑪峰頂上空。首次飛行完成於1933年4月3日,途中遭逢惡劣險境,全程驚心動魄。飛行高度超過9,000米(29,528呎),飛機師必須面對攝氏零下40度(華氏零下40度)的極端環境,在稀薄空氣中奮力掌控機身狀態。

由於雲霧繚繞,首次飛行無法拍攝清晰照片。但4月19日的第二次遠征晴空萬里,畢卡成功拍下峰頂壯景,宣告探險行動圓滿成功。畢卡在致信勞力士時寫道:「很難想像竟有腕錶能夠承受如此極端的自然環境。」

遠征隊員凱旋英格蘭時獲得了英雄般的歡迎。1933年4月19日拍攝的珠峰照片因其戰略意義暫不對外披露,並由英國皇家地理學會(Royal Geographical Society)珍存於檔案館,直至1951年才公之於眾。兩年後,這些照片為艾德蒙・希拉里爵士(Sir Edmund Hillary)與丹星・諾基(Tenzing Norgay)首次征服珠峰的人類豪舉提供了戰略性指導。

屢創紀錄的歲月

1930年代是航空史上的光輝歲月,碩果纍纍。英國飛機師從英格蘭飛往英聯邦各地,屢創航速紀錄,競飛冠軍中不乏佩戴蠔式腕錶之人。

1934年,奧雲・卡夫卡特-鍾斯(Owen Cathcart-Jones)堅・禾拿(Ken Waller)駕駛雙引擎哈維蘭彗星型飛機(De Havilland Comet)在歷時五天的航行中戰勝艱難險阻,成功飛抵墨爾本。由於二人在比賽中遺憾地名列第四,兩位飛機師當即決定回程,從而創下了一項新的歷史紀錄:13天內飛行37,000公里(23,000哩)。卡夫卡特-鍾斯與禾拿扭轉頹勢,展現了令人震撼的出眾耐力,為開展長途商務飛行提供可能性。

回到英格蘭後,卡夫卡特-鍾斯回憶道:「比賽開始前,(我的腕錶)在麥登豪(Mildenhall)完成同步校準,飛離英格蘭後便未經任何調校。回程落地後,我發現儘管歷經極端天氣變化,我的勞力士腕錶依然精準顯示格林威治時間。」

部分此年代最優秀的英國飛機師成就非凡,創下不少紀錄。 亞瑟・克魯斯頓(Arthur Clouston)安東尼・里基茨(Anthony Rickett)在英格蘭及新西蘭之間來回45,000公里(28,000哩),打破了11項紀錄。

黃金時代

GMT-Master亮相於1955年,適逢商務飛行的黃金時代。社會對時間與旅行的認識日新月異,跨大西洋航線的開闢令旅客無需轉機,便可直抵大洋彼岸。GMT-Master專為航空飛機師設計,同時贏得飛機師與環球旅行人士的青睞,迅速成為熱門錶款。

推出四年後,GMT-Master再度上演時計奇蹟,成為首枚乘搭美國泛美(Pan Am)航班從紐約直飛莫斯科的腕錶,成功續寫人類與時計的傳世佳話。

劍指星河

1951年,史葛・高士飛(Scott Crossfield)加盟X-15計劃成為首位打破2馬赫的試飛員。這項宏圖計劃始於1956年,旨在研發新一代高性能引擎,為日後首艘航天火箭推進器的誕生奠定發展道路。測試期間,高士飛共完成14次試飛。1962年10月,他致信勞力士時表示,他的腕錶在攝氏零下54度(華氏零下65度)到攝氏75度(華氏170度)的巨大溫差中表現卓越,並承受住了高壓艙內76,000米(249,000呎)模擬高度及28,000米(92,000呎)真實飛行高度的嚴酷考驗。

這項研究計劃的一位試飛員還被當時的評論員盛讚為有史以來飛行速度最快的男人。1967年10月3日,美國空軍中校兼工程師威廉・J.・黎特(William J. Knight)駕駛以火箭推動的X-15型飛機,創下了迄今為止最高的時速紀錄:每小時7,274公里(4,520哩),相當於6.7馬赫。黎特腕際上佩戴的傑作正是GMT-Master。

追求長遠,更臻持久

自航空事業誕生以來,人類矢志追求更高、更快,不斷突破天際。但在一些有志之士看來,追求長遠與持久同樣可嘉可讚,舒拉・史葛(Sheila Scott)便是此理念的代表人物。1966年,她成為首個獨自駕駛單引擎飛機完成環球飛行的英國女性。她駕駛著這架小型飛機回程時,共計飛行50,000公里(31,000哩),歷時33天,飛行時間總計189小時。當時,史葛佩戴的腕錶正是GMT-Master。此外,她還締造了百多項單人長途飛行記錄,並在倫敦來回開普敦的直飛挑戰中,創下了當時直飛時長最久的歷史記錄。

如今,傳承航空航天的冒險精神已然成為嶄新挑戰。勞力士腕錶將繼續陪伴探險先鋒,竭力推動夢想恒動不息。

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