Huyền thoại quần vợt Úc Rod Laver được coi là một trong những tay vợt giỏi nhất mọi thời đại. Đứng ở vị trí số 1 từ năm 1964 đến 1970, ông đã chứng kiến bước chuyển mình vĩ đại nhất của môn thể thao này từ quần vợt nghiệp dư sang chuyên nghiệp với sự khởi đầu của Kỷ nguyên giải mở rộng. Được biết đến với tốc độ, sự nhanh nhẹn và tinh thần cạnh tranh của mình, Laver đã giành được nhiều danh hiệu đơn nam nhất trong lịch sử, bao gồm 11 danh hiệu chính. Ông được vinh danh vào Đài danh vọng quần vợt thế giới (Tennis Hall of Fame) năm 1981, cùng năm đó ông bắt đầu đeo một chiếc đồng hồ Rolex, trở thành biểu tượng cho những thành tựu của ông.

Tôi đang bước vào tuổi 80 và tôi nghĩ cuộc sống của tôi thật tuyệt vời. Quần vợt đã cho tôi một cơ hội. Khả năng thiên bẩm để tôi chơi bộ môn này có lẽ là điều quan trọng nhất trong cuộc đời mình. Nhưng, tôi đã phải phấn đấu hơn nữa để trở thành một tay vợt giỏi hơn - và tốt hơn có nghĩa là phải giành chiến thắng. Tôi nghĩ đó là động lực của tôi; cạnh tranh làm cho ta hoàn thiện mình, và đó là cách tôi phát triển bản thân mình.

Tôi yêu bộ môn quần vợt. Bố mẹ tôi đã từng chơi bộ môn này; Tôi có hai anh trai cũng từng chơi tennis. Cơ hội đến khi các giải đấu nhi đồng làm tôi phát triển kỹ năng tốt hơn và có cơ hội đi du lịch năm 1956. Tôi đến châu Âu để thi đấu ở Pháp, tới Wimbledon, và sau đó là đến giải Mỹ Mở Rộng. Tôi đã có rất nhiều cơ hội và tôi nghĩ, "Mình muốn trở thành một vận động viên quần vợt." Và đó cũng chính là lúc tôi bắt đầu.

Có thể chứng kiến những thay đổi của bộ môn quần vợt kể từ khi có giải Mở rộng, tôi chỉ biết thán phục với những bước tiến vĩ đại nhất từ quần vợt nghiệp dư.

May mắn cho tôi là mọi thứ đều tốt đẹp. Và may mắn cho tất cả những người chơi quần vợt, đã có giải quần vợt Mở rộng! Tôi nghĩ đó là điều tuyệt vời nhất từng có đối với bộ môn quần vợt. Tôi đã tích lũy được một số kinh nghiệm trước đó nên tôi đã thể hiện khá tốt khi Giải mở rộng bắt đầu.

Có thể chứng kiến những thay đổi của bộ môn quần vợt kể từ khi có giải Mở rộng, tôi chỉ biết thán phục với những bước tiến vĩ đại nhất từ quần vợt nghiệp dư. Phải mất một thời gian dài để vươn đến được giải Mở rộng quần vợt. Sau đó, nhanh chóng làm quen với thế giới lúc bấy giờ, và bạn sẽ thấy những nhà vô địch tuyệt vời thế nào. Đối với thế giới quần vợt, điều quan trọng là bắt đầu từ đâu để vươn đến được ngày hôm nay.

Tôi đã bị đột quy vào năm 1998. Các bác sĩ nói, "Ông có thể sẽ không bao giờ chơi quần vợt được nữa." Đó là điều tốt nhất mà họ có thể nói với tôi lúc bấy giờ. Tôi đã đi đến nơi giúp mình bước ra khỏi xe lăn và đứng dậy, sau đó tôi nghĩ, "Phía cơ thể bên phải của tôi bị tê liệt, đâu có sao, tôi là người thuận tay trái... Chỉ cần cho tôi trở lại sân tennis thôi.” Tôi đã bắt đầu rất chậm chạp và suốt hai hay ba tháng đập bóng. Tôi không thể di chuyển, nhưng tôi có thể đứng và đánh. Sau đó, cuối cùng, chân phải của tôi di chuyển được và đó là sự khởi đầu cho quá trình phục hồi của tôi. Tôi không chuẩn bị tinh thần để ngồi xe lăn - tôi mong bước ra khỏi chiếc xe lăn đó càng nhanh càng tốt và tôi đã làm được.

Thời kỳ nghỉ hưu của tôi thật không hề dễ dàng. Tuy nhiên, khi bắt đầu tham gia quần vợt nghiệp dư, rồi trở thành vận động viên quần vợt chuyên nghiệp, và bước đến giải quần vợt mở rộng, tôi đã có một sự nghiệp dài lâu. Thời gian là thứ quyết định khi bạn dõi theo các vận động viên đang lên, trẻ trung hơn, nhanh nhẹn hơn và kỹ thuật tốt hơn. Tôi có lẽ đã có một sự nghiệp lâu bền nhất so với nhiều người, nhiều nhà vô địch.

Chiếc đồng hồ Rolex tôi đeo hôm nay ghi dấu toàn bộ sự nghiệp của tôi.

Tôi nghĩ rằng tôi đã chứng minh với rất nhiều người rằng những điều tốt đẹp sẽ đến nếu bạn luôn sẵn sàng để nỗ lực. Tôi nghĩ rằng mình đã sống một cuộc đời đầy cuốn hút. Đã thắng rất nhiều giải đấu, cạnh tranh dưới nhiều áp lực ở tất cả các trận Grand Slams, tôi nghĩ điều đó đã dẫn tôi đến với Rolex. Tôi có một sự nghiệp thành công, tôi đã đạt đến rất nhiều đỉnh cao trong quần vợt và sở hữu một chiếc Rolex cũng chính là giây phút đình cao trong sự nghiệp của tôi. Đây có lẽ là một trong những thứ tốt nhất tôi từng mua từ trước tới nay!

Tôi đã tham gia buổi gặp gỡ của Đài danh vọng quần vợt thế giới tại Úc năm 1981. Và trên đường trở về California, tôi muốn dừng lại ở Hồng Kông. Khi ở đó, tôi thấy một cửa hiệu Rolex và hình dung ra mình mua một chiếc Rolex: "Tôi nghĩ mình xứng đáng có được một chiếc Rolex.” Và tôi đã đeo chiếc đồng hồ này từ năm 1981. Với chiếc đồng hồ của mình và những kỷ niệm đã đi cùng với nó, Sự ra đời của con trai tôi vào năm 1969. Có thể đi du lịch để đại diện cho bản thân mình trên khắp thế giới, và đại diện cho Rolex.

Chiếc đồng hồ Rolex tôi đeo hôm nay ghi dấu toàn bộ sự nghiệp của tôi. Đó là điều tôi đã muốn và đây là những gì tôi đã đạt được.

ĐỒNG HỒ CỦA ROD LAVER

Oyster Perpetual Datejust

Chia sẻ trang này