Vijay Amritraj เอาชนะโชคชะตามาตลอดทั้งชีวิต เขาเติบโตในประเทศอินเดียพร้อมกับโรคปอดร้ายแรง และต้องใช้เวลาส่วนใหญ่ในช่วงวัยเด็กเข้าออกโรงพยาบาล ตอนที่หมอแนะนำให้เขาเล่นกีฬากลางแจ้ง โดยหวังว่าการออกกำลังกายจะช่วยให้เขากลับมามีสุขภาพที่ดีได้อีกครั้ง เขาเลือกเล่นเทนนิส เทนนิสไม่เพียงแต่ช่วยรักษาอาการเจ็บป่วยของเขา แต่ยังได้ผลักดันเขาสู่ความสำเร็จในฐานะนักกีฬามืออาชีพคนแรกของอินเดีย ในปี 1976 เขาคว้าแชมป์การแข่งขันรายการ Newport Hall of Fame Tournament ด้วยวัย 23 ปีและได้รับนาฬิกา Rolex นาฬิกาเรือนนี้เป็นตัวแทนของความท้าทายที่เขาเผชิญมาทั้งชีวิต และแสดงถึงความมุมานะเมื่อเขาต้องเจอกับความยากลำบาก เขาไม่เคยถอดนาฬิกาออกเลยตลอด 40 ปีมานี้ และนาฬิกาเรือนนี้ยังเป็นสมบัติคู่กายที่เขาโปรดปราน

การได้ถือไม้เทนนิสทำให้ผมมั่นใจอย่างที่สุด นี่คือช่วงเวลาที่สมบูรณ์แบบที่สุดของผม ที่ทำให้ผมรู้สึกได้มากกว่าแค่ชีวิตปกติธรรมดา ผมจะถือไม้เทนนิสติดตัวไปทุกที่ ไม้เทนนิสได้หยิบยื่นทุกอย่างที่ผมไม่เคยคิดฝันมาก่อนว่าจะมีโอกาสครอบครอง แต่เหนือสิ่งอื่นใดคือ การเล่นเทนนิสทำให้ผมมีสุขภาพแข็งแรง ตอนเด็กๆ ผมป่วยมาก และใช้เวลาส่วนใหญ่เข้าออกโรงพยาบาล ท้ายที่สุด หมอแนะนำพ่อกับแม่ผมว่าให้ผมเล่นกีฬากลางแจ้ง โดยหวังว่าการออกกำลังกายจะช่วยให้ผมกลับมามีสุขภาพที่ดีได้อีกครั้ง

ในอินเดีย ประเทศที่มีประชากรมากกว่าหนึ่งพันล้านคน การเสียเงินที่หามายากกับการสอนเทนนิสแบบมืออาชีพให้กับเด็กป่วยเป็นเรื่องที่คนส่วนใหญ่ไม่เข้าใจ แต่เทนนิสได้เปลี่ยนสิ่งที่อยู่รอบตัวผม เปลี่ยนสุขภาพของผม และผมไม่ใช่แค่หนึ่งในนักเทนนิสมืออาชีพคนแรกจากอินเดียเท่านั้น แต่ยังเป็นนักกีฬาอาชีพคนแรกที่เคยมีที่มาจากอินเดียด้วย ผมคิดว่าเทนนิสคือการศึกษาที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของผม เทนนิสไม่เพียงแต่สอนผมถึงเรื่องราวบนโลกใบนี้ แต่ยังสอนให้ผมเรียนรู้ตัวเกี่ยวกับตัวเองและรู้ถึงสิ่งที่เราสามารถทำให้สำเร็จได้ เทนนิสให้ผมมากกว่าที่ผมร้องขอ และนาฬิกา Rolex ของผมก็เป็นหนึ่งในนั้น เทนนิสทำให้คุณรู้ว่าสิ่งที่เป็นไปไม่ได้ไม่มีอยู่จริง

เทนนิสให้ผมมากกว่าที่ผมร้องขอ และนาฬิกา Rolex ของผมก็เป็นหนึ่งในนั้น

ผมชนะรายการ Newport Hall of Fame Tournament ในปี 1976 ผมไม่เชื่อว่าผมจะได้นาฬิกาเรือนนี้เป็นของรางวัลพร้อมเงินรางวัล นับแต่นั้นมา ผมไม่เคยถอดนาฬิกาเรือนนี้ออกเลย เพื่อนคู่กายเรือนนี้อยู่กับผมตลอดทั้งช่วงรุ่งเรืองและร่วงโรย และอีก 40 ปีหลังจากนี้ มันก็จะยังเป็นสมบัติคู่กายที่ผมโปรดปราน ในอินเดีย คุณจะใส่นาฬิกาแบบนี้เฉพาะเมื่อคุณรู้สึกว่าคุณทำอะไรสำเร็จลุล่วง ตอนที่ผมได้เป็นของรางวัลเมื่ออายุ 23 ปี ผมคิดว่า ตัวเองไม่มีวัยวุฒิเพียงพอที่จะได้ครอบครอง ผมไม่คิดว่าตนเองดีพอที่จะได้รับมา และเหตุผลเดียวที่ผมเริ่มใส่นาฬิกานี้ก็คือผมได้มันมาเป็นรางวัล และผมก็ภูมิใจมาก

ผมเป็นคนโชคดีมากที่ได้ทำหลายสิ่งหลายอย่างในชีวิต หนึ่งในนั้นคือการได้รับการแต่งตั้งให้เป็นผู้นำสันติภาพจากเลขาธิการสหประชาชาติ Kofi Annan เคียงบ่าเคียงไหล่กับนักมวยในตำนาน Mohammed Ali, นักแสดง Michael Douglas, Elie Wiesel เจ้าของรางวัลโนเบล และนักร้องอุปรากร Luciano Pavarotti ในจุดนั้นผมสามารถมองเห็นถึงความแตกต่างที่คุณสร้างได้หากมีความมุ่งมั่นมากพอ ผมเป็นตัวแทนประเทศอินเดียในการแข่งขัน Olympic Games ผมถือคบเพลิงโอลิมปิก และได้รับมอบยศอันทรงเกียรติจากรัฐบาลอินเดีย ผมคิดว่าสิ่งเหล่านี้คือแรงผลักดันให้คุณทำได้ดีกว่าเดิม เพื่อให้เห็นว่าโลกที่แท้จริงเป็นอย่างไร ผมคิดว่านี่คือเหตุผลที่เราเริ่มต้นมูลนิธิของผมที่จะสามารถช่วยเหลือองค์กรการกุศลต่างๆ ในอินเดีย

ผมไม่เคยถอดนาฬิกาเรือนนี้ออกเลย เพื่อนคู่กายเรือนนี้อยู่กับผมตลอดทั้งช่วงรุ่งเรืองและร่วงโรย และอีก 40 ปีหลังจากนี้ มันก็จะยังเป็นสมบัติคู่กายที่ผมโปรดปราน

สำหรับคนที่เกิดมาพร้อมสุขภาพที่ไม่ค่อยจะสู้ดีนัก การได้สวมใส่สิ่งที่ผมชนะรางวัลมานั่นเป็นพรแห่งความสุข ซึ่งทำให้ผมรู้สึกภาคภูมิใจไปตลอดทั้งชีวิต ผมถามตัวเองจนถึงทุกวันนี้ว่า "คุณทำได้ดีมากแค่ไหน กลับบ้านมาทุกคืนแล้วพูดกับตัวเองได้ไหมว่า ‘ฉันไม่ได้แค่หายใจทิ้งไปวันๆ ฉันได้พยายามอย่างเต็มที่เพื่อจะเป็นคนที่ดีขึ้น ไม่ว่าจะเป็นเรื่องอะไร’” ดังนั้น เมื่อผมมองไปที่นาฬิกา ผมคิดเสมอว่า "หวังว่าฉันคงคู่ควรกับมันนะ"

นาฬิกาของ VIJAY AMRITRAJ

Oyster Perpetual Day-Date 36