Gary Player แชมป์แกรนด์สแลมผู้คว้าชัยเก้าสมัยจากการแข่งขันเมเจอร์ทัวร์นาเมนต์ทั่วไปและอาวุโส เขาคือหนึ่งในนักกอล์ฟที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดในประวัติศาสตร์กีฬา รวมถึงเป็นนักกีฬาที่เดินทางมากที่สุดในโลก (World's Most Traveled Athlete®) Player สามารถคว้าชัยชนะมากถึง 165 ทัวร์นาเมนต์ ในทั้งหมด 6 ทวีป ตลอดระยะเวลา 60 ปี และได้รับเกียรติให้เข้าสู่หอเกียรติยศกอล์ฟโลกในปี 1974 เขาได้รับยกย่องให้เป็นหนึ่งในนักกอล์ฟ "The Big Three" ร่วมกับ Arnold Palmer และ Jack Nicklaus ในสมัยของเขาตั้งแต่ปลายยุค 1950 จนถึงปลายยุค 1970 และได้เทิร์นโปรเป็นนักกอล์ฟมืออาชีพเมื่ออายุ 17 ปี หลังจากที่พ่อของเขาสนับสนุนให้เล่นกอล์ฟและบอกว่าวันหนึ่งเขาอาจจะได้เป็นเจ้าของนาฬิกา Rolex และในวันนี้ Rolex ของเขาได้กลายมาเป็นเครื่องเตือนใจถึงความยากลำบากที่เขาได้เผชิญก่อนที่จะประสบความสำเร็จได้อย่างทุกวันนี้ และเป็นสิ่งที่ทำให้ระลึกถึงพ่อของเขา

ผมเติบโตที่ประเทศแอฟริกาใต้ แม่ของผมเสียชีวิตไปขณะที่ผมมีอายุ 9 ขวบ และพ่อของผมทำงานอยู่ในเหมืองทองคำที่ต้องลงไปใต้ดินถึง 8,000 ฟุต เพื่อรับเงินเพียง 100 ปอนด์ต่อเดือน ส่วนพี่ชายของผมได้เข้าร่วมรบในสงครามตั้งแต่อายุ 17 ปี น้องสาวของผมก็เรียนอยู่ในโรงเรียนประจำ พ่อเคยพูดกับผมว่า “เล่นกอล์ฟสิ นี่เป็นกีฬาที่ลูกรักและสามารถเล่นได้ตลอดไป และถ้าทำได้ดีลูกก็จะมีโอกาสได้เดินทางไปทั่วโลก” 

ผมเป็นแชมป์ได้เพราะผมรู้ว่าความลำบากเป็นอย่างไร ผมกลับมาที่บ้านมืดๆ ที่ไม่มีใครอยู่ในนั่น เมื่อผมอายุ 9 ขวบ ผมต้องรีดเสื้อและทำอาหารกินเอง ผมนอนร้องไห้บนที่นอนตลอดคืนเพราะตอนนั้นผมรู้สึกโดดเดี่ยวและกลัวความมืด แม้ว่านี่อาจจะไม่จริงเสมอไป แต่ผมเชื่อว่ายิ่งคุณเผชิญความยากลำบากมากเท่าไร คุณก็ยิ่งจะทำสิ่งต่างๆ ในชีวิตได้ดีมากยิ่งขึ้น ผมไม่ได้รู้สึกสงสารตัวเอง แต่ผมยอมรับความท้าทายนี้ ผมบอกกับพ่อว่า “พ่อครับ ผมจะเป็นนักกีฬามืออาชีพ” ขณะนั้นผมอายุ 17 ปี

ผมรู้เลยว่าการฝึกฝนอย่างหนักคือคำตอบ ผมไม่ได้รับสิทธิพิเศษใดๆ และผมคิดว่าการที่คุณปล่อยให้ลูกของคุณได้รับสิทธิพิเศษนั้นถือเป็นการทำร้ายพวกเขา คุณจำเป็นต้องทำให้พวกเขารู้ว่าชีวิตมันไม่ได้ง่ายอย่างที่คิด และจากการฝึกซ้อมอย่างหนัก ทำให้ผมไม่เคยยอมแพ้ในการแข่งขัน เมื่อคุณฝึกซ้อมอย่างหนัก คุณจะเริ่มมีความกระหายอยากเอาชนะ ความอดทน ความแข็งแกร่ง แขนและร่างกายของคุณจะแกร่งขึ้น ผู้คนมักพูดกับผมว่า “คุณฝึกซ้อมหนักเกินไป คุณตีลูกมากเกินไป คุณกำลังทำลายร่างกายของคุณ” ผมตอบกลับไปว่า “แต่ในทางกลับกัน ยิ่งผมตีลูกมากเท่าไร ผมก็ยิ่งแข็งแกร่งมากขึ้นเท่านั้น” หากผมมีชีวิตที่สุขสบาย ผมก็คงไม่ได้มาเป็นแชมป์โลกอย่างทุกวันนี้

เมื่อพ่อของผม ซึ่งอย่างที่ผมกล่าวไว้ก่อนหน้านี้ว่าท่านยากจนมาก เห็นผมกำลังฝึกซ้อมอย่างหนักและเริ่มประสบความสำเร็จ พ่อได้พูดกับผมว่า “ถ้าลูกฝึกซ้อมอย่างหนักแบบนี้ต่อไป วันหนึ่งลูกอาจจะสามารถซื้อนาฬิกา Rolex เป็นตัวเองก็ได้นะ” ตอนนั้นผมคิดว่า ท่านคงแค่เพียงพูดล้อเล่นเพราะในสมัยนั้น Rolex มีชื่อเสียงโด่งดังมาก แต่ในที่สุด ผมก็ได้ซื้อนาฬิกา Rolex เรือนแรกของผมจริงๆ หลังจากที่ผมสามารถคว้าชัยในแกรนด์สแลมได้เป็นครั้งแรก มันเป็นเรื่องยากที่จะจดจำทุกเรื่องราวในอาชีพที่คุณทำมาตลอด 60 ปีที่ผ่านมาอย่างแม่นยำ แต่ผมจำได้ว่าผมพูดกับพ่อว่า “พ่อครับ ผมได้นาฬิกา Rolex มาแล้ว”

เมื่อพ่อของผม ซึ่งอย่างที่ผมกล่าวไว้ก่อนหน้านี้ว่าท่านยากจนมาก เห็นผมกำลังฝึกซ้อมอย่างหนักและเริ่มประสบความสำเร็จ พ่อได้พูดกับผมว่า “ถ้าลูกฝึกซ้อมอย่างหนักแบบนี้ต่อไป วันหนึ่งลูกอาจจะสามารถซื้อนาฬิกา Rolex เป็นของตัวเองก็ได้นะ””

ผมอยากจะเล่าประสบการณ์การซื้อนาฬิกา Rolex เรือนแรกของผมให้คุณฟัง เมื่อคุณไม่เคยได้รับสิทธิพิเศษใดๆ ในชีวิต และคุณได้รับของขวัญ หรือคุณได้ซื้อบางสิ่งที่มีค่าให้กับตัวเอง นั่นมีบางสิ่งที่เรียกว่าการเห็นคุณค่า และผมคิดว่าการเห็นคุณค่าเป็นสิ่งที่มีความสำคัญในชีวิตมาก เพราะผู้คนมักจะลืมว่าเขามีชีวิตที่ดีขนาดไหนเมื่อเทียบกับคนอื่นๆ และนั่นเป็นสิ่งที่ผมได้เรียนรู้จากการเดินทางไปทั่วโลก ซึ่งถูกผสานเข้าไปในระบบความคิดของผมว่าผมนั้นโชคดีขนาดไหน

นาฬิกาที่ผมใส่ในวันนี้ที่ผมได้มาเมื่อหลายปีก่อน สีทองของมันได้ทำให้ผมระลึกถึง Rolex เรือนแรกของผมและพ่อของผมที่ทำงานในเหมืองทอง ผมคิดว่านาฬิกานั้นเป็นสิ่งของที่เต็มไปด้วยความรู้สึก โดยขึ้นอยู่กับว่าคุณได้มันมาได้อย่างไรและมันเกี่ยวข้องอย่างไร และในกรณีของผมมันเป็นมากกว่านาฬิกา มันคือเรื่องราว

ผมคิดว่านาฬิกานั้นเป็นสิ่งของที่เต็มไปด้วยความรู้สึก โดยขึ้นอยู่กับว่าคุณได้มันมาได้อย่างไรและมันเกี่ยวข้องอย่างไร และในกรณีของผมมันเป็นมากกว่านาฬิกา มันคือเรื่องราว

ผมยังคงรู้สึกผูกพันกับพ่อของผมผ่านนาฬิกา Rolex ผมรักพ่อของผมมากและเขามีบทบาทสำคัญมากในชีวิตของผม เขาเป็นผู้ชายสูง 6 ฟุต 2 นิ้ว ที่มีร่างกายแข็งแรงมาก เมื่อผมสามารถคว้าชัยชนะในทัวร์นาเมนต์ เขาได้เข้ามาโอบผมและร้องไห้ ซึ่งความรู้สึกนั้นได้ส่งผ่านมาถึงผม ผมรู้สึกเหมือนเด็กทารกที่เต็มไปด้วยความซาบซึ้งใจ บางครั้งผมจะกดนาฬิกาและพูดว่า “พ่อครับ ผมเดินทางมาไกลเหลือเกิน”

นาฬิกาของ GARY PLAYER

Oyster Perpetual Day-Date