ในปี 1960 เรือโท Don Walsh ชาวอเมริกัน และนักสมุทรศาสตร์ชาวสวิส Jacques Piccard ร่วมกันปฏิบัติภารกิจดำดิ่งลงสู่ มาเรียน่า เทรนช์ บริเวณก้นมหาสมุทรแปซิฟิกซึ่งเป็นจุดที่ลึกที่สุดของโลกด้วยยานสำรวจน้ำลึก Trieste นาฬิกา Rolex Oyster รุ่นพิเศษ Deep Sea Special นี้ เป็นที่รู้จักในวงการโลกใต้น้ำว่า “The Old Lady” และได้มีการนำไปติดไว้บริเวณภายนอกของยาน Trieste รวมถึงบรรดาลูกเรือที่ไม่เพียงแค่สร้างสถิติในการดำน้ำลงสู่จุดที่ลึกที่สุดเท่านั้น แต่ยังร่วมสร้างเหตุการณ์สำคัญในการสำรวจก้นลึกแห่งมหาสมุทร เป็นที่รู้กันทั่วไปว่าพันธุกรรมสืบทอดของ Walsh สามารถค้นพบได้ในนาฬิกา Rolex ทุกเรือนที่มีการผลิตออกมาในภายหลังจากนั้น

คนรุ่นหลังซึ่งเป็นผู้ชมคนโปรดของผม มักจะถามผมเสมอ ว่าผมกลายมาเป็นนักสำรวจได้อย่างไร? ผมจึงตอบไปว่า “มันช่างง่ายมาก เราทุกคนล้วนเกิดมาเป็นนักสำรวจอยู่แล้ว คุณไม่จำเป็นต้องปีนป่ายภูเขาที่สูงที่สุด หรือดำดิ่งลงไปในจุดที่ลึกที่สุดของมหาสมุทร ขอเพียงแค่คุณมีความอยากรู้อยากเห็นในทุกๆ สิ่งรอบตัว”

ผมเคยคิดฝันอยากเป็นเพียงนักเดินเรือเท่านั้น ในช่วงปลายปี 1930 ครอบครัวของผมอาศัยอยู่ในบ้านที่สามารถมองเห็นอ่าว San Francisco Bay ผมเห็นเรือขนาดใหญ่หลายลำเคลื่อนผ่านสะพาน Golden Gate แล้วหายลับไปกับเส้นขอบฟ้า ผมจึงพูดขึ้นว่า “ฉันสงสัยเหลือเกินว่ามีอะไรตรงนั้น แล้วเราจะมองเห็นมันได้อย่างไร แล้วต้องทำอย่างไรจึงจะมองเห็นได้” ผมโชคดีที่ในที่สุดก็ได้เห็น ได้ลงมือทำ และยังคงทำอยู่อย่างต่อเนื่องจนถึงทุกวันนี้ ผมเคยเดินทางไปยังขั้วโลกเหนือและได้ลงไปสัมผัสกับก้นสมุทรบริเวณที่ลึกที่สุด จากนั้นอีก 65 ปีต่อมา ผมยังคงเรียนรู้สิ่งใหม่ๆ อยู่เสมอ

สิ่งที่น่าหลงใหลที่สุดสำหรับผมขณะอยู่ใต้น้ำคือ ความรู้สึกที่เหมือนได้ไปเยือนโลกใบใหม่ หลังจากดำน้ำลงไปได้ประมาณ 100 เมตร ทุกสิ่งดูมืดมนเหมือนกับว่ากำลังก้าวเข้าสู่โลกอีกใบหนึ่ง คุณจะได้พบกับสิ่งมีชีวิตที่พักอาศัยอยู่ ณ ที่นั้นเสมือนเป็นบ้านหลังหนึ่ง และผมเป็นเพียงผู้มาเยือน

ในช่วงเวลาไม่ถึงหนึ่งปีก่อนหน้าที่ผมจะเริ่มต้นปฏิบัติการ นับเป็นครั้งแรกที่ผมรู้สึกกังวลถึงความเป็นไปได้ในการลงไปสู่ในจุดที่ลึกที่สุดของมหาสมุทร ผมเคยมีโอกาสเดินทางกับเรือดำน้ำของกองทัพอเมริกันเมื่อครั้งที่มีการเปิดรับอาสาสมัครที่จะดำลงสู่ใต้น้ำ โดยพาหนะบางอย่างที่พวกเขาเรียกว่า ยานสำรวจน้ำลึก ซึ่งเป็นเครื่องยนต์ที่สามารถพาเดินทางไปยังก้นลึกแห่งท้องมหาสมุทรได้ ผมจึงร่วมเป็นอาสาสมัครและเข้าร่วมการเดินทางที่แสนยาวนานตลอดชีวิต และอีกหนึ่งการเดินทางที่มีระยะสั้น 11 กิโลเมตร หลังจากที่ผมได้เดินทางไปยังจุดที่ลึกที่สุดในมหาสมุทรเป็นครั้งแรก

สิ่งที่น่าหลงใหลที่สุดสำหรับผมขณะอยู่ใต้น้ำคือ ความรู้สึกที่เหมือนได้ไปเยือนโลกใบใหม่

การใช้ชีวิตภายในเรือนั้นค่อนข้างลำบาก เพราะพื้นที่ที่จำกัด Jacques Piccard เป็นคนมีรูปร่างสูงโปร่งและผมมีรูปร่างสันทัด ผมจึงสามารถใช้ได้เพียงแค่พื้นที่ที่เหลืออยู่ ส่วนอุณหภูมิภายในนั้นค่อนข้างดีกว่าตู้แช่เย็นเพียงเล็กน้อย เหตุการณ์นี้เกิดขึ้นในปี 1960 ซึ่งเป็นเวลาที่อุปกรณ์ไฟฟ้าต่างๆที่เราใช้แผ่พลังงานความร้อนออกมา มันเป็นอะไรที่คับแคบมาก แต่พวกเรายุ่งกับการปฏิบัติภารกิจมากกว่า ซึ่งถือเป็นการปฏิบัติงานภายใต้ท้องมหาสมุทรยุคใหม่

ระหว่างการปฏิบัติภารกิจของพวกเราในใต้น้ำนั้น ยังมีเพื่อนร่วมทางอีกรายหนึ่งนั่นคือนาฬิกา Rolex ซึ่งถูกออกแบบขึ้นเป็นพิเศษ ได้รับการเรียกขานกันในปัจจุบันว่า “The Old Lady” ขณะนั้นที่กรุงเจนีวายังไม่มีสิ่งอำนวยความสะดวกในการทดสอบความลึกของมหาสมุทรได้อย่างสมบูรณ์แบบ ดังนั้นพวกเราจึงทำการทดสอบนาฬิกาใหม่นี้ด้วยตนเอง

ปรากฎว่านาฬิกาเรือนนี้มีความทนทานต่อแรงกดดันที่จุดความลึกสูงสุดของมหาสมุทรเป็นระยะเวลา 9 ชั่วโมงเต็ม ผมเกิดความสงสัยว่านาฬิกา "The Old Lady" นี้จะยังสามารถใช้งานได้อยู่หรือไม่เมื่อโผล่ขึ้นพ้นจากผิวน้ำ และมันก็ยังใช้ได้จริงๆ นี่จึงพิสูจน์ได้ว่ามันสามารถใช้งานได้ดีและมีประสิทธิภาพสูง ส่งผลให้การทำงานราบรื่น ผมรู้สึกปลื้มปีติที่การสืบทอดนาฬิกา “The Old Lady” ยังคงดำเนินต่อไป และพันธุกรรมตกทอดที่ผมได้รับมาจาก “The Old Lady” ยังคงคุกรุ่นอยู่ในนาฬิกา Rolex ทุกเรือนจวบจนทุกวันนี้

เพื่อเป็นการเฉลิมฉลองครึ่งศตวรรษของการบุกเบิกโลกใต้น้ำในครั้งนี้ ผมได้รับมอบนาฬิกา Rolex โดยมีข้อความสลักไว้ที่ด้านหลังของตัวเรือนว่า “เพื่อเป็นที่ระลึกแก่ Don Walsh ในการปฏิบัติภารกิจใต้น้ำที่จุดลึกสูงสุดในปี 1960 และ 2010” ผมรู้สึกภูมิใจเป็นอย่างมาก และนาฬิกาเรือนนี้ก็ไม่เคยห่างกายผมไปไหน

ผมรู้สึกปลื้มปีติที่การสืบทอดนาฬิกา “The Old Lady” ยังคงดำเนินต่อไป และพันธุกรรมตกทอดที่ผมได้รับมาจาก “The Old Lady” ยังคงคุกรุ่นอยู่ในนาฬิกา Rolex ทุกเรือนจวบจนทุกวันนี้

มันเป็นสิ่งที่คอยเตือนใจว่า ผมเป็นใคร รวมถึงที่ที่ผมเคยไป และเป็นความรู้สึกของความสำเร็จและความภาคภูมิใจ ทุกครั้งที่ผมมองไปที่นาฬิกา ยิ่งเป็นการย้ำเตือนให้ผมรู้ว่าเราไม่สามารถอยู่กับอดีตได้นานนัก เราควรเคารพอดีตที่ผ่านมาและความสำเร็จที่เคยได้รับ ไม่ว่าอย่างไรก็ตาม ชีวิตเรายังคงต้องดำเนินก้าวหน้าต่อไป

นาฬิกาของ DON WALSH

Oyster Perpetual Submariner Date

แบ่งปันหน้านี้