ในช่วงต้นศตวรรษ 2000 Rolex ได้ตั้งโรงหลอมสุดล้ำสมัยเพื่อใช้หล่อทองคำให้กับแบรนด์ขึ้น ซึ่งนับว่าเป็นก้าวย่างที่ไม่ธรรมดาสำหรับแบรนด์ผู้ผลิตนาฬิกาที่ช่วยให้ Rolex มั่นใจได้ว่านาฬิกาสุดหรูของแบรนด์จะได้รับการรังสรรค์ขึ้นมาจากโลหะมีค่าที่มีคุณภาพยอดเยี่ยมที่สุดเท่านั้น

อัลลอยด์ทองคำ ทองคำขาว และเอเวอร์โรสโกลด์ 18 กะรัตสุดพิเศษเหล่านี้ได้รับการหลอมขึ้นโดยช่างหล่อโลหะผู้มากประสบการณ์ตามกระบวนการเฉพาะที่ได้รับการปกป้องไว้เป็นอย่างดี เพื่อสรรค์สร้างโลหะล้ำค่าอันไร้ที่ติ เจิดจรัสในทุกวันนี้ดั่งทองคำในยุคโบราณ

ช่างหล่อโลหะที่ก้มอยู่เหนือเบ้าหลอมที่ลุกโชนไปด้วยเปลวไฟ ชุดป้องกันความร้อนที่หนักอึ้ง ถุงมือหนาที่ยาวไปจนถึงข้อศอก และหมวกที่มีกะบังหน้าสะท้อนแสงเรืองรองของทองคำที่ถูกหลอมเหลว เครื่องแต่งกายที่ยุ่งยากของช่างหล่อโลหะเหล่านี้กลับเป็นสิ่งที่ดูขัดแย้งกับผลงานของเขาที่เปี่ยมไปด้วยชั้นเชิง มือที่แข็งแกร่งแต่ประณีต และความละเอียดอ่อนเป็นสิ่งจำเป็นอย่างยิ่งในการกะปริมาณในการเทอัลลอยด์เหลวที่เลอค่านี้ลงสู่ตะแกรงอย่างเท่าๆ กันเพื่อสร้างหยดทองคำ ซึ่งจะร่วงหล่นลงไปในถังน้ำ ทำให้เกิดการเย็นตัวในทันทีและกลายเป็นเม็ดบีดส์ทองคำ 18 กะรัตขนาดเล็ก

ช่างหล่อโลหะกำลังทำงาน

นี่ไม่ได้เป็นเพียงแค่ช่วงเวลาที่ช่างหล่อโลหะได้มอบจุดกำเนิดให้กับโลหะอันหรูหรานี้เท่านั้น แต่ยังได้มอบความสง่างามให้กับวัตถุดิบ ซึ่งจะต้องผ่านกระบวนการต่างๆ อีกมากมายเพื่อก่อร่างขึ้นเป็นนาฬิกา Rolex อันโดดเด่น ช่างหล่อโลหะที่ Rolex เปรียบดั่งกับเป็นข้อต่อแรกในห่วงโซ่ของกระบวนการผลิตตัวเรือนตรงกลาง ด้านหลังตัวเรือน ขอบและสายนาฬิกาของเรือนเวลาทองคำที่หรูหราเหล่านี้

แต่ทองคำที่ความบริสุทธิ์ 24 กะรัตก็กลับมีความอ่อนนุ่มเกินกว่าที่จะใช้งานบนนาฬิกาข้อมือที่ต้องใช้งานทุกวันได้ ด้วยเหตุนี้เอง เราจึงต้องนำทองคำไปผสานรวมกับโลหะชนิดอื่นเพื่อทำให้ทองคำมีความแข็งและทนทานมากขึ้น จนได้กลายมาเป็นทองคำ 18 กะรัต ซึ่งเป็นอัลลอยด์ที่ล้ำค่ายิ่งสำหรับช่างทำนาฬิกา โดยประกอบด้วยทองคำบริสุทธิ์ 750‰ (หนึ่งในหนึ่งพันส่วน) ทองคำ 18 กะรัต ประเภทต่างๆ เช่น ทองคำ ทองคำขาว และเอเวอร์โรส ได้รับการสร้างสรรค์ขึ้นจากการเติมเงิน ทองแดง แพลทินัม หรือพาลาเดียมในสัดส่วนต่างๆ ลงไป

คุณภาพและคุณสมบัติของโกลด์อัลลอยด์อาจมีความแตกต่างกันไป ขึ้นอยู่กับความละเอียดถี่ถ้วนในกระบวนการผสมอัลลอยด์ ด้วยเหตุนี้เอง Rolex จึงได้พัฒนาโรงหล่อของแบรนด์ในช่วงทศวรรษ 2000 ขึ้น ซึ่งช่วยให้แบรนด์มีความเชี่ยวชาญในทุกรายละเอียดด้านการผลิต และสามารถตรวจสอบให้แน่ใจได้ว่า มีเพียงโกลด์อัลลอยด์ที่มีคุณภาพสูงสุดเท่านั้นที่จะถูกนำไปใช้ในการผลิตนาฬิกาของแบรนด์

รักษาคุณภาพของวัตถุดิบ

ทองคำแห่งความแม่นยำ

โลหะหลากหลายชนิดที่ได้รับการบรรจุหีบห่อและติดป้ายกำกับอย่างระมัดระวัง ถูกวางไว้บนโต๊ะทำงานบนโรงหล่อเพื่อรอที่จะนำไปผสมให้เข้ากัน เม็ดบีดส์ทองคำสีเหลืองอร่ามบริสุทธิ์ ก้อนโลหะเงินสีเทาขาว แท่งทองแดงสีแดงชมพู และแพลทินัม หรือพาลาเดียม โดยขึ้นอยู่กับอัลลอยด์ที่ต้องการผสม

ช่างหล่อโลหะจะเทโลหะเหลวลงไปในเบ้าหลอมกราไฟท์อย่างพิถีพิถันตามลำดับที่กำหนดไว้ล่วงหน้า และในปริมาณที่แม่นยำถึงหนึ่งในสิบของกรัม โดยคุณภาพของทองคำ ทองคำขาว หรือเอเวอร์โรสโกลด์ และความบริสุทธิ์ของทองคำ (ปริมาณทองคำบริสุทธิ์ในอัลลอยด์) ที่ได้นั้น จะขึ้นอยู่กับความชำนาญของช่างหล่อโลหะ และสัดส่วนการผสมที่แม่นยำ

การหลอมรวมครั้งแรกเกิดขึ้นในเบ้าหลอม โดยโลหะจะถูกเพิ่มอุณหภูมิขึ้นสูงกว่า 1,150°C และหลอมรวมกันในของเหลวร้อนระอุ ผ่านตะแกรง พร้อมกับพ่นไฟบนทองคำเพื่อปกป้องทองคำจากออกซิเจนรอบข้าง และจากปฏิกิริยาออกซิเดชัน

การผสมโลหะ

รอยยิ้มแห่งความอิ่มเอมใจ

หยดของเหลวจะร่วงหล่นลงไปในถังน้ำเพื่อก่อตัวเป็นเม็ดบีดส์ขนาดเล็ก จากการเย็นและแข็งตัวของทองคำในทันทีท่ามกลางควันไอน้ำ และก่อให้เกิดทองคำ 18 กะรัตขึ้นมา ทันใดนั้น ช่างหล่อโลหะก็ได้ยกกะบังหน้าของเขาขึ้น พร้อมกับแสดงรอยยิ้มอันเงียบงันที่เปี่ยมไปด้วยความพึงพอใจในผลงานที่ยอดเยี่ยมของเขา แต่งานของเขายังไม่เสร็จสิ้น

ละอองพิงค์โกลด์

หลังจากที่เม็ดบีดส์แห้งสนิทแล้ว เม็ดบีดส์เหล่านี้จะต้องได้เข้ารับการตรวจสอบอย่างละเอียดถี่ถ้วนโดยช่างหล่อโลหะผู้มากประสบการณ์เพื่อตรวจหาข้อบกพร่องที่อาจเกิดขึ้น ตัวอย่างบางส่วนจะถูกนำไปตรวจสอบองค์ประกอบทางเคมีและความบริสุทธิ์ของทองคำ ในขณะที่ส่วนที่เหลือจะถูกจัดเก็บไว้จนกว่าจะได้รับคำสั่งให้นำไปเข้าสู่กระบวนการหลอมครั้งที่สอง ซึ่งก็คือการหล่อแบบต่อเนื่อง

กระบวนการของเครื่องนี้อาจดูไม่น่าตื่นเต้น แต่ก็มีความสำคัญไม่แพ้ไปกว่าการหลอมรวมครั้งแรก เม็ดบีดส์จะถูกวางไว้ในเตาหลอมของเครื่องการหล่อแบบต่อเนื่อง ภายใต้การควบคุมของช่างหล่อโลหะ หลังจากที่หลอมละลายแล้ว ทองคำจะถูกเทผ่านแม่พิมพ์ที่ได้รับการหล่อเย็นด้วยน้ำ ซึ่งจะทำให้ทองคำแข็งตัวเป็นรูปร่างตามที่ต้องการ รูปทรงแผ่นสำหรับตัวเรือนตรงกลางและด้านหลังตัวเรือน รูปทรงแท่งสำหรับข้อต่อสายนาฬิกา หรือรูปทรงแท่งสำหรับขอบนาฬิกา

การตรวจสอบวัสดุ

ความเอาใจใส่อย่างต่อเนื่อง

ถึงแม้ว่ากระบวนการหล่อแบบต่อเนื่อง 2 ชั่วโมงจะได้รับการดำเนินการโดยเครื่องจักร แต่ความชำนาญและทักษะโนว์-ฮาวของช่างหล่อโลหะก็ยังคงเป็นสิ่งที่มีความสำคัญอย่างยิ่ง เพราะเขาต้องตรวจสอบให้แน่ใจว่าทองคำมีการแข็งตัวในอัตราที่ถูกต้อง ซึ่งเป็นเรื่องสำคัญอย่างยิ่งต่อโครงสร้างที่เหมาะสมของโลหะ อีกทั้งเขายังต้องคอยดูว่า แม่พิมพ์อยู่ในแนวเดียวกันเป็นเส้นตรงอย่างสมบูรณ์แบบเพื่อยกระดับประสิทธิภาพการดำเนินการขึ้นรูปที่จะตามมาในภายหลัง อุปกรณ์เครื่องจักร อ่างใส่ทอง และน้ำหล่อเย็นล้วนจำเป็นต้องอยู่ในช่วงอุณหภูมิที่เฉพาะเจาะจงเพื่อรับประกันคุณภาพสุดท้ายของทองคำก้อน ความผิดพลาดเดียวในระหว่างกระบวนการ อาจทำให้การหล่อทองคำ 18 กะรัตล้มเหลวลงในชั่วพริบตาได้ ทองคำที่เพิ่งหล่อเสร็จจะได้รับการตรวจสอบ และส่งไปวิเคราะห์คุณภาพในขณะที่ยังร้อนอยู่ หลังจากนั้น โรงขึ้นรูปโลหะจะนำทองคำ 18 กะรัตที่เพิ่งหล่อเสร็จไปขึ้นรูปต่อด้วยความระมัดระวัง และความเป็นเลิศ

การแข็งตัวของทอง

ภารกิจสุดพิเศษของช่างหล่อโลหะได้สิ้นสุดลง หลังจากที่ได้ผสานรวมองค์ประกอบพื้นฐานสุดวิเศษทั้ง 4 ธาตุจากปรัชญาและโหราศาสตร์โบราณ ได้แก่ ไฟ อากาศ น้ำ และดิน เพื่อรังสรรค์หนึ่งในโลหะที่มีค่าที่สุดขึ้นมาคือ ทองคำนั่นเอง

แบ่งปันหน้านี้