เวลาสำหรับผู้บุกเบิก

ปรัชญาของ Hans Wilsdorf คือการพิสูจน์ความคิดของเขาโดยใช้วิธีการทดสอบ ในปี 1927 Mercedes Gleitze ได้ว่ายน้ำข้ามช่องแคบอังกฤษเพื่อทำการทดสอบการกันน้ำที่น่าเชื่อถือที่สุดจาก Oyster ส่วนการทดสอบทางอากาศ มันได้ถูกสวมใส่โดยกัปตัน Charles Douglas Barnard ที่ได้กล่าวไว้ว่า “คุณสมบัติอันเหนือชั้นของนาฬิกา Rolex รุ่นนี้เหมาะสำหรับการใช้งานระหว่างบินเป็นอย่างยิ่ง และผมตั้งใจที่จะสวมนาฬิการุ่นนี้ในทุกเที่ยวบินระยะไกลในอนาคต”

กัปตัน Barnard ได้ทำสถิติในเที่ยวบินระยะไกลไว้จำนวนมาก โดยเฉพาะในปี 1930 ขณะที่เขาได้บิน 14,484 กิโลเมตร (9,000 ไมล์) ใน 100 ชั่วโมง บนเส้นทางระหว่างประเทศอังกฤษและเมืองเคปทาวน์ในประเทศแอฟริกาใต้

เที่ยวบินแรกที่บินเหนือเทือกเขาเอเวอเรสต์ในปี 1933 เป็นอีกหนึ่งการทดสอบที่สุดหฤโหดของ Oyster ที่ Houston expedition ได้สร้างประวัติศาสตร์ชิ้นสำคัญ เนื่องจากกลุ่มนักบินได้เป็นคนกลุ่มแรกที่มีโอกาสได้เห็นและถ่ายภาพหลังคาของโลกจากท้องฟ้า

เครื่องบิน biplanes อย่าง Westland Wallace ได้ถูกเลือกใช้ในการเดินทางครั้งนั้น Lord Clydesdale ผู้เป็นหัวหน้าหน่วยปฏิบัติการและได้เข้าร่วมในเครื่องบินของเขาโดยพันโท Stewart Blacker ซึ่งเป็นหนึ่งในผู้จัดงาน ได้สวมใส่นาฬิกา Rolex Oyster ที่เพิ่งเปิดตัวไปเมื่อเจ็ดปีก่อนหน้านั้น

เครื่องบินได้บินข้ามยอดเขาถึงสองครั้ง ทริปแรกเริ่มขึ้นในวันที่ 3 เมษายน ในปี 1933 ในสภาพอากาศที่แสนแปรปรวน บนระดับความสูงกว่า 9,000 เมตร (29,528 ฟุต) นักบินได้พยายามอย่างมากที่จะควบคุมเครื่องบินในสภาพอากาศที่บางเบาและอุณหภูมิ -40° องศาเซลเซียส (-40° ฟาเรนไฮต์)

การทดสอบบินครั้งแรก ไม่ได้นำมาซึ่งรูปภาพที่ชัดนัก เนื่องจากสภาพอากาศที่มีเมฆครึ้ม แต่ในการบินครั้งที่ 2 ด้วยท้องฟ้าอันสดใสของวันที่ 19 เมษายน ในที่สุด Blacker ก็สามารถถ่ายภาพภูเขาได้สำเร็จ ในจดหมายที่เขียนถึง Rolex คำพูดของเขาได้แสดงให้เห็นถึงคุณภาพของตัวนาฬิกาเองว่า “ผมไม่อยากจะนึกเลยว่าจะมีนาฬิกาเรือนใด ที่เคยอยู่ภายใต้สถานการณ์อันสุดโต่งขนาดนี้มาก่อน”

สมาชิกในทีมได้รับการต้อนรับอย่างวีรบุรุษในการกลับมายังอังกฤษ และด้วยจุดประสงค์ทางกลยุทธ์ ภาพที่ถูกถ่ายในวันที่ 19 เมษายน ในปี 1933 ได้ถูกเก็บไว้เป็นความลับในจดหมายเหตุที่ Royal Geographical Society จนกระทั่งในปี 1951 2 ปีหลังจากนั้น ภาพถ่ายเหล่านั้นก็ได้มีบทบาทสำคัญในกลยุทธ์ที่ Sir Edmund Hillary และ Tenzing Norgay วางไว้ เพราะได้ถูกนำมาใช้เพื่อพิชิตยอดเขาเอเวอเรสต์นั่นเอง

เวลาสำหรับการทำลายสถิติ

สำหรับวงการการบินนั้น ในช่วงทศวรรษที่ 1930 ถือว่าประสบความสำเร็จอย่างมาก นักบินชาวอังกฤษได้ทำสถิติความเร็วไว้จำนวนมากจากการบินจากประเทศอังกฤษไปยังพื้นที่ที่ไกลออกไปของอาณาจักร และผู้ชนะจากการแข่งขันทางอากาศแห่งชาติจำนวนหนึ่งก็นิยมใส่ Oyster ด้วย

ในปี 1934 บนเครื่องบิน De Havilland Comet Owen Cathcart-Jones และ Ken Waller ได้ลงจอดที่เมลเบิร์นหลังจากที่ได้เอาชนะอุปสรรคต่างๆ ในเที่ยวบิน 5 วันที่ผ่านมา พวกเขาเสียใจที่ได้อันดับที่ 4 จึงตัดสินใจบินกลับทันที แต่มันกลับกลายเป็นสถิติใหม่ในการบิน 37,000 กิโลเมตร (23,000 ไมล์) ในระยะเวลาน้อยกว่า 13 วัน Cathcart-Jones และ Waller ได้เปลี่ยนความล้มเหลวให้กลายมาเป็นสิ่งที่แสดงถึงความสามารถของมนุษย์ในการบินระยะไกลได้ จึงกลายเป็นการเปิดประตูสู่เที่ยวบินพาณิชย์

ระหว่างเดินทางกลับไปอังกฤษ Cathcart-Jones ได้เล่าว่า ผมได้ตั้งค่านาฬิกาที่ Mildenhall และไม่ได้ทำการปรับตั้งค่าอีกระหว่างเดินทางจากอังกฤษ ระหว่างทางกลับ ผมพบว่าถึงแม้จะประสบกับสภาพอากาศที่แปรปรวนอย่างมาก แต่นาฬิกา Rolex ของผมยังคงแสดงเวลา GMT ได้แบบแม่นยำ

นักบินชาวอังกฤษที่มีพรสวรรค์จำนวนหนึ่งได้สร้างประวัติศาสตร์ในยุคนี้ ซึ่งประสบความสำเร็จอย่างมากในการสร้างสถิติสำคัญไว้มากมาย Arthur Clouston และ Anthony Ricketts ได้เดินทางไปกลับระหว่างอังกฤษและนิวซีแลนด์ด้วยระยะทาง 45,000 กิโลเมตร (28,000 ไมล์) ซึ่งเป็นการทำลายสถิติกว่า 11 รายการ

ในยุครุ่งเรือง

GMT-Master ได้เปิดตัวในปี 1955 ซึ่งเป็นยุคทองของการบินพาณิชย์ ความสัมพันธ์ทางสังคมระหว่างเวลาและการเดินทางกำลังพัฒนาไปเรื่อยๆ เที่ยวบินสามารถข้ามมหาสมุทรแอตแลนติกไปได้โดยที่ผู้เดินทางไม่จำเป็นต้องหยุดแวะพัก เพราะนาฬิกาถูกออกแบบมาเป็นพิเศษสำหรับนักบิน GMT-Master เลยกลายเป็นตัวเลือกที่น่าสนใจของนักบินและนักท่องเที่ยว

4 ปีหลังจากทำการเปิดตัว GMT-Master ก็ได้มีบทบาทสำคัญในฐานะนาฬิกาที่สร้างชื่อในเรื่องของการเชื่อมโยงผู้คนไว้ด้วยกัน เพราะเที่ยวบิน Pan Am ได้ทำการบินข้ามทวีป โดยไม่มีการหยุดพักเป็นครั้งแรกจากนิวยอร์กถึงกรุงมอสโคว

เร็วราวกับดาวตก

Scott Crossfield นักบินคนแรกที่ทำการทดสอบในวันที่ 2 มีนาคม 1951 ได้เข้าร่วมโครงการ X-15 โครงการที่เต็มไปด้วยความทะเยอทะยาน ได้เริ่มต้นขึ้นในปี 1956 โดยมีจุดประสงค์ที่จะพัฒนาเครื่องรุ่นใหม่ให้เป็นเครื่องยนต์ที่ทรงพลังมากขึ้นที่จะขับเคลื่อนจรวดอวกาศลำแรกได้ ระหว่างการทดสอบ Crossfield ได้ทำการบินทดสอบทั้งสิ้น 14 เที่ยวบิน ในเดือนตุลาคมของปี 1962 เขาได้เขียนถึง Rolex ว่านาฬิกาของเขาทำงานได้อย่างสมบูรณ์แบบ ภายใต้อุณหภูมิ –54 °C (–65 °F) ถึง 75 °C (170 °F) เช่นเดียวกับที่ระดับความสูง 76,000 เมตร (249,000 ฟุต) จากการจำลองในห้องปรับบรรยากาศและ 28,000 เมตร (92,000 ฟุต) ในเที่ยวบินจริง

1 ในนักบินของโปรแกรมทดสอบ ยังคงเป็นที่รู้จักในฐานะมนุษย์ที่เร็วที่สุดตลอดกาลที่ถูกพูดถึงจากนักวิจารณ์แห่งยุค ในวันที่ 3 ตุลาคม 1967 ในเครื่องบินทดสอบ rocketpowered X-15 นาวาอากาศโทและวิศวกรของกองทัพอากาศสหรัฐฯ William J. Knight ได้สร้างสถิติใหม่ที่สูงที่สุดมาจนถึงทุกวันนี้ นั่นคือ 7,274 กิโลเมตร (4,520 ไมล์) ต่อชั่วโมง - มัค 6.7. ที่ข้อมือของเขามันคือ GMT-Master

ไปให้ไกลขึ้น ในเวลาที่นานขึ้น

ตั้งแต่กำเนิดการบินขึ้น มนุษยชาติก็มีความต้องการที่จะเดินทางให้ได้เร็วขึ้นและสูงขึ้น แต่สำหรับผู้มีวิสัยทัศน์บางคน เขากลับมีภารกิจอย่างอื่นที่ต้องการทำ นั่นคือการเดินทางไปให้ไกลขึ้นในระยะเวลาที่นานขึ้น Sheila Scott คือหนึ่งในคนเหล่านั้น ในปี 1966 Sheila Scott ได้กลายเป็นผู้หญิงอังกฤษคนแรกที่สามารถบินเดี่ยวรอบโลกด้วยเครื่องบินแบบหนึ่งเครื่องยนต์ได้สำเร็จ เธอและเครื่องบินลำเล็กๆ นี้ได้กลับมาพร้อมกับระยะทาง 50,000 กิโลเมตร (31,000 ไมล์) ใช้เวลาในการบินทั้งสิ้น 189 ชั่วโมงใน 33 วัน Scott ได้สวมใส่ GMT-Master และเธอยังได้สร้างสถิติการบินเดี่ยวทางไกลอีกกว่า 100 รายการ และหนึ่งในนั้นคือเที่ยวบินตรงที่ยาวนานที่สุด โดยบินจากลอนดอนไปยังเคปทาวน์และกลับมาโดยไม่มีการลงจอดแต่อย่างใด

และในวันนี้ ความท้าทายคือการทำให้การผจญภัยของเที่ยวบินยังดำเนินต่อ Rolex จะคอยเคียงข้างผู้ที่พยายามทำให้ความฝันนี้คงอยู่ตลอดกาล

แบ่งปันหน้านี้