นาฬิกาข้อมือแบบมีกลไกที่ประกอบไปด้วยชิ้นส่วนเคลื่อนที่มากมายได้รับการสรรค์สร้างขึ้นผ่านวิทยาศาสตร์สาขาเกิดใหม่ และล้ำสมัยอย่างไทรโบโลยี

การศึกษาเกี่ยวกับแรงเสียดทาน การสึกหรอ การหล่อลื่น และแรงที่พื้นผิวเคลื่อนที่กระทำต่อกัน ซึ่งหากปราศจากวิสัยทัศน์แบบองค์รวม และความสามารถของนักไทรโบโลยีในการทำให้ชิ้นส่วนสามารถหมุน เลื่อน หรือยึดเกาะได้อย่างสมบูรณ์แบบแล้ว เรือนเวลาที่แม่นยำและทันสมัยก็อาจจะหยุดเดินลงได้ง่ายๆ

นักไทรโบโลยีมีชิ้นส่วนของนาฬิกาเพียงส่วนเดียวที่พวกเขาไม่สนใจ นั่นก็คือหน้าปัด ซึ่งเป็นชิ้นส่วนที่อยู่กับที่ และไม่มีการสัมผัสกับชิ้นส่วนเคลื่อนที่อื่นๆ อีกทั้งยังได้รับการปกป้องจากการชำรุดสึกหรอ ในทางกลับกัน กลไกและชิ้นส่วนเคลื่อนที่ขนาดเล็กจิ๋วของนาฬิกา เช่น ตัวเรือน ขอบหน้าปัด คริสตัล สายข้อต่อและชุดตัวล็อก รวมไปถึงกระบวนการผลิต เครื่องจักร เครื่องมือ และสารหล่อลื่นต่างล้วนอยู่ภายใต้การพินิจพิเคราะห์ของเหล่าชายหญิงผู้รอบรู้เหล่านี้ทั้งสิ้น ศาสตร์ของพวกเขาได้ผสานรวมความรู้ระหว่างวิศวกรรม นักเคมี และช่างผลิตนาฬิกาเข้าไว้ด้วยกัน และทุกวันนี้ ทีมงานนักไทรโบโลยีที่ Rolex ได้กลายมาเป็นกลุ่มคนสำคัญที่จะช่วยยกระดับความน่าเชื่อถือ ความแม่นยำ และความสะดวกสบายไปสู่ขั้นที่ไม่เคยมีมาก่อน

นักไทรโบโลยี

วิทยาศาสตร์สาขาใหม่

ไทรโบโลยีเพิ่งได้รับการคิดค้นขึ้นในช่วงปลายปีทศวรรษ 1960 และ 1980 ผ่านความเข้าใจที่มากขึ้นเกี่ยวกับผลกระทบต่างๆ จากความเครียดที่เกิดขึ้นบนวัสดุที่ใช้งานในอุตสาหกรรมวิศวกรรมเทคโนโลยีขั้นสูง อย่างไรก็ตาม หลักการบางอย่างของวิทยาศาสตร์พหุวิทยาการนี้ก็เคยถูกนำมาใช้โดยไม่คาดคิดมาเป็นเวลานานกว่าหลายศตวรรษแล้ว ในขณะที่ John Harrison ผู้บุกเบิกด้านการผลิตนาฬิกาได้สร้างเรือนเวลาโครโนมิเตอร์เดินเรือที่มีความแม่นยำสูงเรือนแรกขึ้นในศตวรรษที่ 18 เขาได้พยายามลดผลกระทบจากแรงเสียดทานให้น้อยที่สุดผ่านความพยายามอย่างหนักในการสร้างกลไกนาฬิกากลไกแรกที่ไม่จำเป็นต้องใช้สารหล่อลื่นขึ้น ซึ่งน้ำมันในสมัยนั้นเป็นน้ำมันที่มีคุณภาพต่ำมาก โดยทำจากไขมันจากพืชและสัตว์ที่เสื่อมสภาพลงอย่างรวดเร็ว และจำกัดประสิทธิภาพของอุปกรณ์นำทางชิ้นสำคัญบนน่านน้ำสากล

ถึงกระนั้น วิทยาศาสตร์สาขาใหม่ก็ได้รับการพัฒนาขึ้นในช่วงต้นของสหัสวรรษนี้ และช่วยส่งเสริมการประดิษฐ์นาฬิกาอย่างเป็นระบบ ซึ่งเมื่อนำไปปรับใช้กับกลไกเชิงกลแล้ว ไทรโบโลยีจะมีผลกระทบขั้นพื้นฐานต่อความแม่นยำ ความทนทาน และกลไกการทำงานของนาฬิกาทั้งหมด

การประกอบ calibre

เมื่อนำไปปรับใช้กับตัวเรือนและสาย ไทรโบโลยีก็จะมีผลต่อความสบาย คุณภาพ และความสวยงาม โดยมีผลกระทบที่เห็นได้ชัด ตั้งแต่การกดและสัมผัสความรู้สึกของชุดตัวล็อก Oysterlock บนนาฬิกา Rolex ในขณะที่เปิดและปิด ไปจนถึงกลไกการทำงานรุ่นล่าสุด ซึ่งมีการใช้งานไทรโบโลยีอย่างกว้างขวางเพื่อกำหนดมาตรฐานใหม่ให้กับความแม่นยำ

การแสดงวันและวันที่

ในช่วงเริ่มแรก นักไทรโบโลยีมักจะถูกว่าจ้างในฐานะนักแก้ไขปัญหา ซึ่งเป็นงานยุ่งเหยิงที่จะต้องใช้ความอดทนอย่างยิ่ง เนื่องจากชิ้นส่วนต้องสงสัย และหลักฐานอาจถูกทำลายจากการชำรุดสึกหรอได้ อย่างไรก็ตาม การพัฒนาครั้งยิ่งใหญ่ที่สุดในช่วง 15 ปีที่ผ่านมา ก็เกิดขึ้นได้จากการที่พวกเขาได้มีส่วนร่วมในการวิจัยและพัฒนา ในช่วงการเลือกวัตถุดิบและออกแบบชิ้นส่วน

ลงลึกในระดับไมครอน

กลไกนาฬิการุ่นใหม่ล่าสุดได้รับการผลิตขึ้นมีค่าความคลาดเคลื่อนอยู่ในระดับที่ต่ำมากโดยเทียบเท่ากับชิ้นส่วนที่พบในอุตสาหกรรมการบินและอวกาศ ซึ่งเมื่อเราย่อลงไปดูชิ้นส่วนหมุนหรือล้อเฟืองที่มาขนาดเล็กมาแล้ว เราจะพบได้ว่ามีแรงที่เกี่ยวข้องกับแรงเสียดทานและการสึกหรอสูงมาก

ลงลึกในระดับไมครอน

โดยแรงกดที่กระทำต่อตลับลูกปืนของเม็ดทับทิม หรือฟันเฟืองนั้นเทียบเท่ากับแรงกดที่หัวรถจักรกระทำต่อรางรถไฟด้วยซ้ำ เสียงติ๊กแต่ละครั้งของนาฬิกาจะสอดคล้องกับแรงกระตุ้นที่ส่งจากเฟืองแกว่ง และย่อมนำมาซึ่งแรงเสียดทานและการสึกหรอ นาฬิกา Rolex จะส่งเสียงติ๊ก 250 ล้านครั้งต่อปี และแผ่นสัมผัสระหว่างพื้นผิวเคลื่อนที่อาจมีขนาดที่เล็กมากจนไปถึงไม่กี่ไมครอนได้

ในยุคศตวรรษที่ 18 ทับทิมแข็งถูกใช้งานเป็นตลับลูกปืนครั้งแรกในวงการการผลิตนาฬิกาเพื่อลดการชำรุดสึกหรอจากแรงเสียดทานบนแกนหมุนทองเหลือง ในทำนองเดียวกัน หากปราศจากน้ำมันที่ทนทานซึ่งได้รับการพัฒนามาอย่างดีแล้ว กลไกการทำงานในนาฬิกากลไกที่มีความแม่นยำสูงในปัจจุบันก็อาจเกิดอาการติดขัดได้ภายในระยะเวลา 2 สัปดาห์ พร้อมกับทิ้งเศษโลหะไว้มากมายได้เช่นกัน

การประกอบเฟืองแกว่ง

การสร้างสารหล่อลื่นที่ล้ำสมัย

สารหล่อลื่นประสิทธิภาพสูงเหล่านี้ได้รับการสังเคราะห์ขึ้นภายใต้การกำกับดูแลของนักไทรโบโลยี แทนที่การเปลี่ยนน้ำมันหรือจาระบีที่ได้มาจากกีบสัตว์ ซึ่งมีวางจำหน่ายอยู่ตามร้านค้าเมื่อสิบปีก่อน Rolex เป็นแบรนด์ผลิตนาฬิกาเพียงแบรนด์เดียวที่ผลิตสารหล่อลื่นชนิดต่างๆ ขึ้นเองในห้องปฏิบัติการสุดพิเศษ สารหล่อลื่นแต่ละชนิดมีการประยุกต์และข้อกำหนดเฉพาะในการวิจัยและพัฒนามาเป็นระยะเวลากว่าสิบปี ความหนืดต่ำหรือบางเบา สารหล่อลื่นเหล่านี้จะใช้สำหรับการสัมผัสความเร็วสูง เช่น ในออสซิลเลเตอร์ ความหนืดสูงหรือเข้มข้น สารหล่อลื่นเหล่านี้จะใช้กับแรงดันสูงที่มีผลกระทบกับการสัมผัส เช่น เกียร์เทรน

ถึงกระนั้น ปริมาณที่ใช้งานอาจมีจำนวนน้อยมากจนน่าทึ่ง เพราะอุตสาหกรรมนาฬิกาสัญชาติสวิสทั้งอุตสาหกรรมมีการใช้งานสารหล่อลื่นชนิดพิเศษประมาณ 100 ลิตรต่อปีเท่านั้น และเราใช้สารหล่อลื่นขนาดไม่กี่ไมโครลิตรเพื่อหล่อลื่นกลไกการเคลื่อนไหวของนาฬิกา Rolex แต่ละเรือน โดยมีจุดที่ต้องหล่อลื่นตั้งแต่ 50 จุดไปจนถึง 100 จุด ขึ้นอยู่กับรุ่นของนาฬิกา ซึ่งตั้งแต่ที่เราได้นำไทรโบโลยีมาประยุกต์ใช้ สารหล่อลื่นแต่ละหยดจะได้รับการคำนวณทางวิทยาศาสตร์ และหยดโดยผู้ปฏิบัติการที่มากด้วยทักษะ โดยใช้กระบอกฉีดแบบอัตโนมัติเพื่อให้มั่นใจว่าจะมีการหยดสารหล่อลื่นในปริมาณที่เหมาะสม เพราะการหยดน้ำมันมากเกินไปอาจทำให้ชิ้นส่วนเคลื่อนที่ติดขัด หรือช้าลง และหากหยดน้อยเกินไป ก็อาจทำให้เกิดแรงเสียดทานและการสึกหรอได้

แต่ยังคงมีเกณฑ์ต่างๆ อีกมากมายที่จะต้องนำมาพิจารณาในเรื่องนี้ การเคลือบนาโนเมตริกที่มีชื่อว่า Epilame อาจถูกนำมาใช้งานบนชิ้นส่วนเพื่อปรับแรงตึงผิว และช่วยให้มั่นใจได้ว่าสารหล่อลื่นจะอยู่บนพื้นที่ที่กำหนดไว้ อีกทั้งเรายังพิจารณาไปถึงรูปทรง และความโค้งของหยดน้ำมันที่มีขนาดเล็กจนมองด้วยตาเปล่าไม่เห็นอีกด้วย เช่น หยดน้ำทรงเกลี้ยงกลมอาจกลิ้งไปมาระหว่าง 2 พื้นผิว แทนที่จะรองรับแรงระหว่างพื้นผิวทั้งสอง

การจับคู่ที่แม่นยำ

บางครั้งเราก็จำเป็นต้องใช้แรงเสียดทานในระดับที่เหมาะสม เช่น กลไกของขอบหน้าปัดแบบหมุนได้ที่ได้รับการออกแบบ และปรับสมดุลอย่างระมัดระวัง ซึ่งแม้แต่รูปร่าง และรูปทรงเรขาคณิตของร่องอันเป็นลักษณะเฉพาะของขอบหน้าปัด Sky-Dweller ก็ยังได้รับการศึกษาค้นคว้าเพื่อส่งมอบการยึดจับที่สมบูรณ์แบบให้กับผู้ใช้

นักไทรโบโลยีมีสัญชาตญาณที่เฉียบแหลมในด้านความแม่นยำเป็นอย่างมาก และพวกเขาแทบไม่เคยพูดถึงความเรียบของโลหะเลย แต่มักจะพูดถึงความหยาบซะมากกว่า เพราะพวกเขารู้ดีว่า พื้นผิวขัดเงาที่มองดูราบเรียบ หรือให้ผิวสัมผัสที่ราบรื่นก็ไม่ได้มีพื้นผิวที่แบนเรียบจริงๆ เมื่อตรวจสอบด้วยกล้องจุลทรรศน์อิเล็กตรอน พื้นผิวขัดเงาซาตินจะได้รับการวิเคราะห์โดยนักไทรโบโลยีเพื่อตรวจสอบให้แน่ใจว่าจะไม่เกิดการชำรุดสึกหรอขึ้น

แต่การมาถึงของไทรโบโลยีก็ได้นำมาซึ่งพัฒนาการครั้งสำคัญซึ่งปรากฏอยู่บนสายนาฬิกา แผ่นเซรามิกได้รับการพัฒนาขึ้น และถูกจัดวางไว้ในข้อต่อแต่ละข้อของสาย Oyster ทองคำและแพลทินัม สาย President โดยเฉพาะอย่างยิ่งบนสาย Day-Date ใหม่ เพื่อลดการชำรุดที่อาจเกิดขึ้นเมื่อพื้นผิวมีการเสียดสี อันเนื่องมาจากคุณลักษณะตามธรรมชาติของโลหะแต่ละชนิด อีกทั้งแผ่นดังกล่าวยังช่วยให้สายนาฬิกามีความกระชับอย่างพอเหมาะพอดีอีกด้วย เพราะเราไม่สามารถใช้สารหล่อลื่นได้ เนื่องจากสารเหล่านี้ที่อยู่บนชิ้นส่วนภายนอกของนาฬิกาจะถูกล้างออกอย่างรวดเร็ว และเปื้อนเสื้อผ้าของผู้สวมใส่ได้

และด้วยขอบเขตงานที่มากมายขนาดนี้ ไม่น่าแปลกใจเลยที่ผู้เชี่ยวชาญหลายคนในสาขานี้จะจบการศึกษาในระดับที่สูงกว่าระดับปริญญา แม้ว่างานในแต่ละวันของพวกเขาจะได้รับการกำกับดูแลด้วยระเบียบแบบแผนและศาสตร์ที่เข้มงวด แต่ทว่านักไทรโบโลยีก็มีความโรแมนติกอยู่เหมือนกัน เพราะพวกเขาเป็นเหมือนกับนักจับคู่ ที่ผสานรวมวัตถุดิบและชิ้นส่วนเคลื่อนที่ต่างๆ ให้ทำงานร่วมกันได้อย่างสมบูรณ์แบบ

ไทรโบโลยี การผสานรวมความรู้ระหว่างวิศวกรรม นักเคมี และช่างผลิตนาฬิกา

สารหล่อลื่นสีแดง

แบ่งปันหน้านี้