В начале 2000-х годов компания Rolex оборудовала собственный современный цех по выплавке золота. Этот необычный для часовой мануфактуры шаг позволил Rolex гарантировать высочайшее качество золотых сплавов, идущих на изготовление часов.

Эксклюзивные сплавы 18-каратного желтого золота, белого золота и золота Everose производятся опытными литейщиками согласно тщательно хранимым формулам, обеспечивающим выплавку благородных металлов безупречного качества, столь же ценимым за их блеск сегодня, что и золото в прежние времена.

Тяжелый термостойкий костюм, толстые перчатки до локтя и шлем, в забрале которого отражается ослепительное сияние расплавленного золота, защищают склонившегося над тиглем литейщика от сильного жара. При виде столь громоздкого одеяния трудно себе представить, насколько тонкой может быть работа этого человека. Сила, легкая рука и интуиция необходимы ему в равной мере, когда расплавленный металл пропускается через решето, чтобы затем, попав в чан с водой, мгновенно застыть и превратиться в гранулы 18-каратного золота.

Литейщик за работой

В этот момент литейщик не просто дает драгоценному металлу жизнь. Он выступает гарантом благородства сырья, которое в последующем, спустя множество разных операций, превратится в эксклюзивные часы Rolex. Литейщик – первое звено в цепи по производству корпусов, задних крышек, безелей и браслетов для эксклюзивных часов Rolex из золота.

Золото в чистом виде, чистотой 24 карата, не подходит для использования в наручных часах, потому что оно слишком мягкое. Чтобы золото стало тверже, его легируют другими металлами. В результате получается 18-каратное золото. Этот благородный сплав, состоящий на 750 ‰ (тысячных долей) из чистого золота, высоко ценится часовщиками. Разные виды 18-каратного золота – желтое, белое или розовое – получают, добавляя в сплав серебро, медь, платину или палладий.

Качество и свойства золотых сплавов могут варьироваться в зависимости от скрупулезности процесса литья. По этой причине компания Rolex еще в начале 2000-х годов оборудовала собственный литейный цех, позволяющий контролировать каждый технологический нюанс и гарантировать высокое качество золота, используемого в часах Rolex.

Сохранение качества сырья

Золото высокой точности

На стеллаже в литейном цехе лежат тщательно упакованные и промаркированные металлы – ярко-желтые гранулы чистого золота, серовато-белые серебряные слитки, розово-красные медные пластины, платина, палладий. Они ждут, когда их смешают между собой.

Литейщик закладывает металлы в графитовый тигель, отмеривая количество очень тщательно, с точностью до одной десятой грамма. От его сноровки и от того, насколько строго он соблюдет пропорции, будет зависеть чистота сплава, то есть содержание в нем чистого золота, и качество получаемого металла – желтого золота, белого золота или золота Everose.

При первой плавке в тигле металлы нагреваются до температуры 1150°С или выше и превращаются в раскаленную жидкую массу. Когда литейщик осторожно пропускает содержимое тигля через решето, он пламенем паяльной лампы пышет на струю металла, чтобы защитить ее от окисления.

Смешивание металлов

Довольная улыбка

Жидкий металл падает каплями в чан с водой, где он мгновенно остывает и затвердевает в облаках пара, образуя маленькие шарики. Это 18-каратное золото. Когда литейщик поднимает забрало, трудно не заметить его легкую улыбку – спокойное внешнее проявление удовлетворения от хорошо выполненного дела. Но работа еще далека от завершения.

Капли розового золота

Когда гранулы высохнут, их внимательно осмотрит на предмет возможных изъянов опытный литейщик. Несколько образцов будет взято для проверки состава и чистоты, а остальное золото будет хранится до тех пор, пока не придет распоряжение начать вторую плавку, непрерывное литье.

Этот механизированный процесс не такой зрелищный, но для качества золота он важен не меньше, чем первая плавка. Под бдительным оком литейщика золотые гранулы засыпаются в печь машины непрерывного литья заготовок. Расплавленное золото проходит через кристаллизатор, в котором оно затвердевает и принимает необходимую форму. Из машины золото выходит в форме слябов для корпусов и задних крышек, в форме брусков для звеньев браслета или в форме стержней для безелей.

Контроль материала

Постоянная бдительность

Хотя двухчасовое непрерывное литье выполняются машинным способом, знания и опыт литейщика все равно имеют решающее значение. Литейщик следит за тем, чтобы золото затвердевало с необходимой для получения правильной структуры металла скоростью и чтобы стенки кристаллизатора были хорошо выровнены для достижения идеальной прямизны слитка, что облегчит в последующем формовочные операции. Для высокого качества готового золотого литья также важно, чтобы рабочие части машины, расплав и охлаждающая вода имели строго определенную температуру. Одна лишь маленькая ошибка – и вся работа пойдет насмарку. Отливки осматриваются еще в горячем виде и посылаются на анализ качества. Позже в металлообрабатывающих мастерских Rolex это 18-каратное золото с тем же вниманием и чувством совершенства обретет требуемую форму: из него сделают заготовки для будущих часов.

Застывание золота

А узкоспециальную задачу литейщика на этом можно считать выполненной: из магического сочетания четырех главных стихий древней философии и астрологии – огня, воздуха, воды и земли – на свет появился один из самых драгоценных металлов – золото.

Поделиться страницей