Широкая и богатая палитра цветов, в которые могут быть окрашены циферблаты Rolex, обязана своим существованием тому, что в одном месте, в мастерских Rolex, сошлись воедино глубокое знание физики, умение точно оценивать результат и прикладная химия в ее чистом виде.

Опрятную белизну комнаты, расположенной в святая святых лаборатории Rolex в Женеве, разбавляют окрашенные небрежным мазком металлические пластинки – наглядные свидетельства того, что здесь идут первые опыты по созданию нового оттенка для часовых циферблатов.

Первые образцы цвета, сделанные мастером на металлических пластинах с помощью мастихина и тюбиков с краской, дают лишь поверхностное представление о технически сложном процессе поиска новых цветов, который лежит в основе его опытов. Для овладения этой наукой нужно хорошо знать физику поверхности, разбираться в химии, а кроме того – уметь чувствовать палитру красок. Здесь требуется тонкое сочетание творческого таланта с технологиями космической эры. При этом зоркий глаз человека все равно остается верховным судьей, выносящим окончательный вердикт: достоин ли новый цвет того, чтобы украсить собой циферблат часов Rolex.

В поисках нового цвета мастера Rolex используют как старинные приемы, так и научные достижения XXI века – от классического эмалирования и окрашивания до гальванизации и технологий плазменного или электронно-лучевого напыления. Им подвластна широчайшая палитра оттенков: по мере усложнения техники нанесения покрытий обогащается и отделка латунного диска, служащего обычно основой для циферблата.

Часовое мастерство, мастихин и краски

Лак, или эмалевая краска, дает огромный выбор непрозрачных цветов и используется преимущественно для черного и белого. Металлические цвета получают путем гальванизации, а еще более сложный метод PVD (Physical Vapour Deposition, или конденсация паров металла) позволяет нанести на циферблат тончайшей пленкой молекулы другого материала, который насытит его цветом и визуальной глубиной. Финальная отделка, например, микроструйная обработка, придаст циферблату блеск или матовость, слегка изменив при этом фактуру поверхности и оттенок.

Часовое мастерство, синий циферблат

Бесконечное разнообразие

В результате палитра технически достижимых на Rolex цветов и оттенков стремится к бесконечности. А ведь есть еще циферблаты с узорами и орнаментами, а также циферблаты, выполненные из перламутра, метеорита или рекристаллизованного золота. Чтобы понять, в каком направлении лучше двигаться для получения того или иного цвета, часто приходится обращаться к сведущему химику или физику, а сама работа над нужным оттенком занимает не менее трех месяцев лабораторных исследований и опытов.

В особых случаях колористы готовы даже потратить годы на то, чтобы достичь идеала. А оттенки некоторых цветов подчиняются капризам моды и изменчивости вкусов. Так, в 1980-1990-х годах оттенок классического циферблата цвета шампанского менялся у часов Rolex несколько раз, становясь сначала теплее и розовее, а потом снова сдержаннее и холоднее. Еще один характерный для циферблатов Rolex цвет – серебристо-голубой – тоже имеет склонность меняться с годами. Но одну из самых сложных задач маги цвета видят в том, чтобы с предельной точностью воплотить видение дизайнеров в жизнь. Ведь разнообразие оттенков, получаемых с помощью трех основных методов окрашивания циферблатов, огромно. Разработчики тоже могут предлагать новые оттенки, поскольку им известен весь спектр возможностей, открываемых новейшими технологиями PVD. В своей оценке они учтут даже то, как внешний вид циферблата изменится под призмой сапфирового стекла, когда часы будут надеты на руку своего владельца.

Часовое мастерство, Cosmograph Daytona, циферблат

Непрозрачный лак

Цветной непрозрачный лак сочетает практически безграничную свободу в выборе цвета с интенсивностью тона и гладкостью поверхности. Хотя основные цвета базируются на стандартной палитре Pantone, Rolex создает их собственные оттенки, для точного воспроизведения которых утверждается эталонный образец. Лакирование остается единственным способом получения чисто белого циферблата. Чаще всего к нему прибегают также для окрашивания в черный цвет, примером чему может служить, например, циферблат часов Submariner.

Часовое мастерство, циферблат, малахит

Гальванизация

Метод гальванизации, бывший некогда самым благородным способом нанесения покрытий на металлы, появился в Европе в первой половине XIX века. Он широко использовался в производстве изделий из серебра и для нанесения позолоты. В часовом производстве данный метод применяют, главным образом, для окрашивания циферблатов в металлические цвета – серебристый, родиевый, рутениевый, используя часто для этого соответствующие металлы. Гальваническое серебрение в основном используется в качестве базового слоя под отделку солнечным переливом, при которой на подготовленную основу циферблата наносится дополнительный оттенок. Такие оттенки, как цвет шампанского, получают гальваническим нанесением на основу более шести разных металлов, что свидетельствует о значительной сложности всего процесса.

Оттенки и тона могут варьироваться в зависимости от множества параметров, таких как осаждаемый металл, температура электролита, длительность осаждения, плотность электрического тока. Это усложняет поиск точного оттенка и – так же, как в случае с PVD, – требует наличия у исполнителей большого практического опыта и зоркого глаза.

PVD (конденсация паров металла)

Технология нанесения тонкопленочного покрытия методом конденсации паров металла (PVD) была изначально разработанная NASA для американских космических программ. Эта универсальная технология позволяет покрывать металлы практически любыми неорганическими материалами для придания насыщенного цвета. Палитра при этом безгранична и может, помимо цветов, получаемых гальванизацией, включать в себя роскошные оттенки.

Часовое мастерство, PVD

В число технологий, используемых Rolex для нанесения покрытий на циферблаты, входит метод осаждения паров оксидов и металлов, для которого требуется дорогостоящая вакуумная камера, позволяющая создать такое же разрежение, как в космическом пространстве на расстоянии примерно 150 км от поверхности Земли. PVD-покрытие, переливающееся множеством оттенков при повороте циферблата под разными углами, отличатся поразительной глубиной и интенсивным сиянием.

Часовое мастерство, PVD, создание циферблата

Среди используемых Rolex технологий особое место занимают два метода: термическое испарение, при котором для испарения осаждаемого материала используется электронная пушка, и магнетронное распыление, в основе которого лежит ионизация, создаваемая плазменной горелкой. PVD-покрытие обладает высокой адгезией и твердостью, а его нанесение можно контролировать с точностью до слоя атомов. Но сам процесс очень чувствителен к малейшим загрязнениям пылью, поэтому работы по нанесению PVD-покрытий проводят в стерильно чистых помещениях. Уникальность Rolex заключается в том, что эта сложная технология используется, причем очень широко, на собственном же производстве.

Часовое мастерство, термическое испарение

Эмалирование

Эмалирование является одним из самых дорогих способов окрашивания. Эта традиционная технология уходит корнями в XIII век. На Rolex техника эмали используется для нанесения часовых отметок на роскошные, полностью покрытые бриллиантами, циферблаты из золота.

Часовое мастерство, эмалирование

Из минералов на основе кремния и цветных оксидов металлов, растертых пестиком в ступке до состояния тонкого порошка, эмальеры получают путем обжига в муфельной печи при температуре 800-950°C блестящее стекловидное покрытие ярких насыщенных цветов. Это долгий и скрупулезный процесс, который иногда терпеливо повторяется для нужного эффекта многократно – слой за слоем. Работая с предельной точностью, эмальеры Rolex успевают за год изготовить лишь очень небольшое количество таких циферблатов. Поэтому не удивительно, что эти циферблаты украшают собой лучшие ювелирные часы бренда.

Часовое мастерство, эмалирование циферблатов

Финальная отделка

Финальная отделка может существенно изменить внешний вид и фактуру циферблатов. Взять, например, обычный черный цвет: при матовой отделке он приобретает спортивный вид, в то время как глянцевая отделка придает ему больше изысканности и элегантности. Каждый цвет рассматривается при трех стандартных условиях освещенности: при свете витрин, при естественном уличном освещении и в помещении.

Часовое мастерство, циферблат, финальная отделка

Какие бы передовые технологии ни задействовались при поиске нового оттенка для циферблата Rolex, последнее и решающее слово в его оценке остается за человеком.

При том количестве цветов, которые уже сейчас идентифицируются на Rolex, а их счет идет на тысячи, даже цветовые спектрометры, измеряющие свет, не способны различить каждый оттенок, тон или полутон – не говоря уже о красоте цвета – с такой точностью, на которую способен человеческий глаз.

Поделиться страницей