Время первопроходцев

Доказательство через испытание — такова философия основателя компании Rolex. Пересечение пролива Ла-Манш вплавь Мерседес Гляйтце в 1927 году стало «испытанием водой». Самым убедительным тестом водонепроницаемости часов Oyster. «Испытание воздухом», в свою очередь, произошло на запястье Чарльза Дугласа Барнарда, который заявил: «По своим характеристикам эти часы Rolex как нельзя лучше подходят для нужд авиации. Я намерен и в будущем брать их с собой во все дальние перелеты».

Чарльз Дуглас Барнард установил несколько рекордов по дальним перелетам, в их числе перелет 1930 года по маршруту Великобритания–Кейптаун (ЮАР) длиной 9000 миль (14 484 км) и продолжительностью 100 часов.

Первый полет над Эверестом в 1933 году стал новым испытанием для часов Oyster. Экстремальным испытанием. Экспедиция «Хьюстон» оставила свой след в истории. Совершившие данный подвиг авиаторы стали первыми, пролетевшими над «крышей мира». Первыми, сфотографировавшими ее.

В экспедицию отправились два биплана Westland Wallace. Командиром операции был лорд Клайдсдейл. Вместе с ним на борту биплана находился подполковник Стюарт Блэкер — один из организаторов экспедиции, состоявшейся семью годами ранее, в экипировку которой входили часы Oyster Rolex.

Оба самолета облетели два раза самую высокую вершину в мире. Первый полет состоялся 3 апреля 1933 года, при неблагоприятных погодных условиях. На высоте более 9000 метров оба биплана были едва управляемы в разряженном воздухе... и при температуре минус 40 градусов Цельсия.

Первый полет прошел в облачную погоду, поэтому фотографии получились непригодными к использованию. Вторая попытка состоялась 19 апреля, при ясной погоде на этот раз. Экспедиция была успешной. Самолеты облетели Эверест и Блэкер запечатлел его на фотографиях. Его письмо компании Rolex, отправленное после завершения экспедиции, говорит само за себя: «Едва ли в мире найдутся другие часы, которые бы подверглись столь экстремальному воздействию в практических условиях».

По возвращении в Англию членов экспедиции встретили как героев. Фотографии от 19 апреля 1933 года хранились в тайне для стратегических целей, в архивах Королевского географического общества. Их представили широкой публике лишь в 1951 году. Спустя два года эти фотографии сыграли ключевую роль для разработки стратегии альпинистами сэром Эдмундом Хиллари и Тенцингом Норгеем во время их первого восхождения на Эверест.

Время новых рекордов

1930-е годы считаются золотыми годами авиации. Британские пилоты устанавливали один за другим скоростные рекорды по перелетам между Англией и самыми отдаленными уголками империи. С этого момента часы Oyster были признаны британскими летчиками, чемпионами по скорости.

В 1934 году на борту самолета De Havilland Comet экипаж в составе Оуэна Кэткарт‑Джонса и Кена Уоллера приземлился в Мельбурне после пятидневного полета в сложных условиях. Заняв всего лишь четвертое место, авиаторы решили сразу же отправиться в обратный путь, едва приземлившись. Таким образом они установили новый рекорд, пролетев 37 000 км (23 000 миль) менее чем за 13 дней. Кэткарт Джонс и Уоллер сумели превратить несостоявшийся скоростной рекорд в непревзойденный рекорд на выносливость, который открыл новые возможности для коммерческой авиации.

По возвращении в Англию Кэткарт‑Джонс рассказывал: «Я настроил свои часы в Милденхолле перед началом соревнований и не корректировал их в течение всего нашего путешествия. По возвращении я отметил, что мои часы Rolex все так же показывают точное время по Гринвичу, несмотря на экстремальные климатические изменения в пути».

В эту эпоху, богатую на многочисленные рекорды и достижения, в историю авиации вошли имена наиболее талантливых британских пилотов.  Так, Артур Клоустон и Энтони Рикеттс  совершили подвиг, побивший 11 рекордов, преодолев расстояние между Англией и Новой Зеландией и вернувшись обратно. Общая протяженность полета составила 45 000 км (28 000 миль).

Золотой век

Часы GMT-Master были выпущены в 1955 году — золотые годы коммерческой авиации. Отношение общества ко времени и путешествиям постоянно менялось: трансатлантические перелеты позволяли пассажирам пересечь океан без пересадок. Созданные специально для пилотов гражданской авиации часы GMT-Master быстро стали любимыми часами авиаторов и великих путешественников со всего мира.

Часы GMT-Master через четыре года после их выпуска стали свидетелем события, подчеркнувшего их репутацию как часов, которые помогают поддерживать связь с близкими: первый в мире беспосадочный перелет по маршруту Нью-Йорк–Москва, выполненный авиакомпанией Pan Am.

Метеоры

Скотт Кроссфилд — первый летчик-испытатель, который в 1951 году достиг скорости, превышающей в два раза скорость звука, — принял участие в программе X‑15. Начало этому амбициозному проекту было положено в 1956 году. Он преследовал цель создать двигатели нового поколения, более мощные, подготовившие почву для запуска первых космических ракет. Кроссфилд совершил целых 14 полетов в рамках этой экспериментальной программы. В письме, адресованном компании Rolex в октябре 1962 года, он отметил бесперебойное функционирование своих часов при температуре от -65°F (-54°C) до 170°F (75°C) на высоте 76 000 метров, симулированной в барокамере, и 28 000 метров в реальных условиях полета.

Среди летчиков-испытателей, принявших участие в проекте, был и тот, кого называли самым быстрым человеком всех времен. 3 октября 1967 года, на борту реактивного самолета X‑15, лейтенант и инженер Уильям Найт установил непревзойденный скоростной рекорд в истории человечества — 7274 км/ч (превышающий скорость звука в 6,7 раз). На его запястье были часы GMT-Master.

Дальше, дольше

С самого начала пилоты хотели достичь все большей скорости и подняться еще выше. Но некоторые, дальновидные авиаторы были в поисках иных целей: совершить полет на как можно более дальнюю дистанцию и оставаться в воздухе в течение как можно более долгого времени. Шейла Скотт была в их числе. В 1966 году она стала первой британской летчицей, облетевшей вокруг света в одиночку на самолете с одним двигателем. Она сделала это на совсем маленьком самолете, пролетевшем 50 000 км за 189 часов, в течение 33 дней. У Шейлы Скотт были часы GMT-Master. Она также в одиночку установила более ста рекордов на выносливость, среди которых беспосадочный перелет туда‑обратно по маршруту Лондон–Кейптаун.

Продолжать покорение неба является важной задачей на сегодняшний день. Часы Rolex сопровождают тех, кто безустанно стремится воплотить эту мечту в реальность.

Поделиться страницей