O lendário tenista australiano Rod Laver é considerado como um dos melhores jogadores de todos os tempos. Classificado como nº 1 de 1964 a 1970, ele testemunhou o início da Era Open, período que marcou o fim do amadorismo no tênis. Conhecido por sua velocidade, agilidade e espírito competitivo, Laver foi o jogador que mais ganhou títulos de simples da história, incluindo 11 títulos Major. Ele entrou para o International Tennis Hall of Fame em 1981, e nesse mesmo ano começou a usar um relógio Rolex, que se tornou um símbolo de suas conquistas.

Estou prestes a completar 80 anos e acho que tive uma vida maravilhosa. O tênis foi fundamental para mim. Minha habilidade natural para jogar tênis foi certamente a coisa mais importante da minha vida. Mas eu tive que me esforçar muito para me tornar um melhor jogador − e melhor significa vencer. Acho que essa foi a minha motivação: a competição me fez progredir. Foi assim que eu melhorei meu desempenho.

Eu amo o tênis. Meus pais e meus dois irmãos mais velhos também jogavam tênis. A minha chance surgiu em torneios juvenis, quando eu me tornei um pouco melhor e tive a oportunidade de viajar à Europa em 1956, para jogar na França e em Wimbledon, e depois no US Open. Eu tive muitas oportunidades e pensei: “Eu quero ser tenista”. E foi assim que tudo começou.

É impressionante poder ver tudo o que aconteceu no tênis desde a era Open até hoje. Muitas coisas boas surgiram com o tênis amador.

Felizmente, para mim tudo deu certo. E então, felizmente para quem joga tênis, surgiu a era Open! Acho que foi a melhor coisa que aconteceu no tênis. Eu já tinha bastante experiência e assim que o Open de tênis começou, consegui bons resultados.

É impressionante poder ver tudo o que aconteceu no tênis desde a era Open até hoje. Muitas coisas boas surgiram com o tênis amador. O caminho para o Open do tênis foi longo. Mas se você observar o mundo atual, encontrará grandes campeões. O mundo do tênis passou por uma grande evolução desde o início até os dias de hoje.

Em 1998, eu sofri um AVC. Os médicos me disseram: “Você nunca mais voltará a jogar tênis.” Foi a melhor coisa que eles poderiam me dizer. Quando consegui me levantar da cadeira de rodas, pensei, “Meu lado direito está paralisado, mas eu sou canhoto... Deixem-me voltar para uma quadra de tênis”. Eu recomecei bem lentamente e durante dois ou três meses não parei de bater em bolas de tênis com a raquete. Eu não podia me mover, mas podia ficar em pé e bater. Então, finalmente, minha perna direita readquiriu os movimentos e isso foi o começo de minha recuperação. Eu não estava preparado para ficar numa cadeira de rodas – portanto, eu saí dela o mais rápido que pude.

A aposentadoria não foi algo fácil para mim. Mas eu tive uma carreira longa, que começou no tênis amador, em seguida no tênis profissional e depois no Open do tênis. O tempo é fundamental quando você repara nos jogadores que estão surgindo, mais jovens, mais rápidos e melhores. Eu provavelmente tive uma carreira mais longa do que muitos campeões.

O Rolex que uso hoje esteve comigo durante toda a minha carreira.

Acho que provei para muita gente que boas coisas acontecem se nos esforçarmos. Eu acho que tive uma bela vida. Acho que ganhar vários torneios, competir sob muita pressão em todos os Grand Slams, me levou a ter um Rolex. Eu construí uma carreira maravilhosa, cheguei ao ápice do tênis e ter um relógio Rolex foi um marco na minha carreira. Acho que esta foi uma das minhas melhores compras.

Eu estava na Austrália em 1981, em um encontro no Hall of Fame. E no caminho de volta à Califórnia, eu decidi parar em Hong Kong. Enquanto eu estava por lá, descobri uma boutique Rolex e pensei em comprar um relógio: Acho que merecia um. Este relógio está no meu pulso desde 1981. E depois que o comprei, muitas coisas boas aconteceram. Ele me traz ótimas lembranças: o nascimento de meu filho em 1969 e as viagens para me representar ao redor do mundo e para representar a Rolex.

O Rolex que uso hoje esteve comigo durante toda a minha carreira. Ele representa todos os sonhos que eu consegui realizar.

O relógio de Rod Laver

Oyster Perpetual Datejust

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