Vencedor do Grand Slam, detentor de nove Majors no Regular Tour e nove Majors no Senior Tour, Gary Player é um dos golfistas mais bem-sucedidos na história do golfe. Detentor do título de World's Most Traveled Athlete®, Player venceu 165 torneios em seis continentes ao longo de seis décadas e entrou para o World Golf Hall of Fame em 1974. Juntamente com Arnold Palmer e Jack Nicklaus, ele ficou conhecido como um dos "Big Three" durante sua época de ouro – do fim dos anos 50 até o fim dos anos 70. Gary se tornou golfista profissional aos 17 anos por incentivo de seu pai, que disse que um dia ele poderia ter um Rolex. Hoje, seu Rolex lhe faz recordar dos obstáculos que ele teve de enfrentar, do longo caminho que percorreu e de seu pai.

Eu fui criado na África do Sul. Minha mãe faleceu quando eu tinha nove anos e meu pai trabalhava em uma mina de ouro, ele descia 2.500 metros abaixo da Terra para ganhar 100 libras por mês. Meu irmão de 17 anos foi lutar durante a guerra, e minha irmã estudava em um internato. Meu pai me disse: “Jogue golfe, pois é um esporte que você poderá praticar durante a vida inteira e, se você for bom, conseguirá viajar pelo mundo todo”. 

Eu me tornei campeão porque aprendi a tolerar o sofrimento. Quando eu voltava para casa, ela estava às escuras. Não tinha ninguém lá. Quando eu tinha nove anos, eu mesmo passava minhas roupas e cozinhava. Eu ficava deitado na cama à noite chorando porque, naquela idade, eu me sentia sozinho e tinha medo do escuro. Embora isso não seja uma verdade absoluta, eu acho que os obstáculos nos preparam melhor para a vida. Eu não senti pena de mim mesmo, eu aceitei o desafio. Eu disse a meu pai: “Vou me tornar um jogador profissional”. Eu tinha 17 anos.

Eu estava convencido que a solução era me esforçar. Eu não tinha nenhuma regalia, e acho que não é bom dar regalias aos filhos. Eles precisam entender que a vida não é fácil. E se eu nunca desisti dos meus objetivos, foi porque me esforçava muito quando eu jogava. Quando você treina bastante, você sente sede de vitória, se torna forte, paciente, seus braços e seu corpo ficam mais fortes. As pessoas me diziam com frequência: “Você treina e se esforça demais, vai acabar prejudicando seu corpo”. E eu respondia: “Ao contrário, quanto mais tacadas eu der, mais forte ficarei”. Se eu tivesse tido uma vida de luxo, nunca teria me tornado o campeão mundial que me tornei.

Quando meu pai, que como eu disse, era muito pobre, me viu treinando com tanto esforço e começando a ter sucesso, ele me disse: “Do jeito que você se esforça, um dia vai poder até comprar um Rolex”. Ele estava apenas brincando, claro, porque obviamente a Rolex já tinha renome naquela época. Na verdade, eu comprei meu primeiro Rolex quando eu venci meu primeiro Grand Slam. Não é fácil se lembrar exatamente do que aconteceu na sua carreira 60 anos atrás, mas eu me lembro de ter dito: “Pai, eu tenho um relógio Rolex”.

Quando meu pai, que como eu disse, era muito pobre, me viu treinando com tanto esforço e começando a ter sucesso, ele me disse: ‘Do jeito que você se esforça, um dia vai poder até comprar um Rolex’.

Vou contar como me senti quando comprei meu primeiro Rolex. Quando você não tem nada na vida e de repente, você ganha um presente ou compra um item valioso, você sente gratidão. E eu acho que a gratidão é algo muito importante na vida, porque algumas pessoas se esquecem de que vivem muito melhor do que outras. Isso foi algo que aprendi viajando pelo mundo — algo que está enraizado dentro de mim, que sorte eu tenho.

Já faz muitos anos que eu comprei o relógio que estou usando hoje. Ele é de ouro e me faz lembrar do meu primeiro Rolex e do meu pai, que trabalhava em uma mina de ouro. Eu acho que um relógio pode ter um valor sentimental, dependendo de como você o conquistou e do que ele representa para você. O meu é muito mais do que um mero relógio, é uma história.

Eu acho que um relógio pode ter um valor sentimental, dependendo de como você o conquistou e do que ele representa para você. O meu é muito mais do que um mero relógio, é uma história.

Eu ainda associo o meu pai a um Rolex. Eu amava muito meu pai, ele teve um papel muito importante na minha vida. Ele era um homem forte com um metro e noventa de altura, mas, quando eu ganhava um torneio, ele me abraçava e começava a chorar. E eu sou parecido com ele, pareço uma criança quando se trata de sentimentos. Às vezes, eu olho para o relógio e digo, “Pai, eu percorri um longo caminho”.

O relógio de Gary Player

Oyster Perpetual Day-Date

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