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Rod Laver

Todo Rolex conta uma história

O lendário tenista australiano Rod Laver é considerado como um dos melhores jogadores de todos os tempos. Classificado como nº 1 de 1964 a 1970, ele testemunhou o início da Era Aberta, período que marcou o fim do amadorismo no tênis. Conhecido por sua velocidade, agilidade e espírito competitivo, Laver foi o jogador que mais ganhou títulos de simples da história, incluindo 11 títulos Major. Ele entrou para o International Tennis Hall of Fame em 1981, e nesse mesmo ano começou a usar um relógio Rolex, que se tornou um símbolo de suas conquistas.

Rolex e Rod Laver - Todo Rolex conta uma história
Descubra a história de Rod Laver com a Rolex. A tenista australiano e Embaixador Rolex fala sobre o significado do seu primeiro relógio Rolex.

“Acho que provei pra muita gente que boas coisas acontecem quando nos esforçamos.”

Estou prestes a completar 80 anos e acho que minha vida tem sido maravilhosa. O tênis foi fundamental para mim. Minha habilidade natural para jogar tênis foi certamente a coisa mais importante em minha vida. Mas eu tive que me esforçar para me tornar um bom jogador − e ser um bom jogador significa ganhar. Acho que essa foi a minha motivação. A competição me fez progredir. Foi assim que me construí como atleta.

Eu adoro o tênis. Meus pais e meus dois irmãos mais velhos também jogavam tênis. A minha chance surgiu em torneios juvenis, quando eu me tornei um pouco melhor e tive a oportunidade de viajar à Europa em 1956, para jogar na França e em Wimbledon, e depois no US Open. Eu tive muitas oportunidades e pensei: “Eu quero ser um tenista”. E foi assim que tudo começou.

"Ao ver o que o tênis produziu desde o Open de tênis, fico impressionado com as coisas boas que surgiram com o tênis amador.”

Felizmente, para mim tudo deu certo. E depois, felizmente para todo mundo no tênis, surgiu o Open de tênis! Aquilo foi a melhor coisa que aconteceu. Eu já tinha toda uma experiência acumulada e assim consegui bons resultados quando o Open de tênis começou. 

Ao ver o que o tênis produziu desde o Open, fico impressionado com as coisas boas que surgiram com o tênis amador. O caminho para o Open do tênis foi longo. Mas se você observar o mundo hoje, encontrará grandes campeões. Foi preciso um longo caminho para que o tênis evoluísse desde o início até os dias de hoje.

O relógio Rolex de Rod Laver

Eu sofri um AVC em 1998. Os médicos me disseram: “Você nunca mais voltará a jogar tênis.” Aquilo foi a melhor coisa que eles poderiam me dizer. Quando consegui me levantar da cadeira de rodas, pensei, “Meu lado direito está paralisado, mas eu sou canhoto... Levem-me para uma quadra de tênis novamente”. Eu recomecei bem lentamente e durante dois ou três meses não parei de bater em bolas de tênis com a raquete. Eu não podia me mover, mas podia ficar em pé e bater. E então, finalmente, minha perna direita readquiriu os movimentos e isso foi o começo de minha recuperação. Eu não estava preparado para ficar numa cadeira de rodas – portanto, eu saí dela o mais rápido que pude.

A aposentadoria não foi algo fácil para mim. Mas, eu tive uma carreira longa, que começou no tênis amador, em seguida no tênis profissional e depois no Open do tênis. O tempo é fundamental quando você repara nos jogadores que estão aparecendo, mais jovens, mais rápidos e melhores. A minha carreira talvez tenha sido a mais longa se comparada as de outros campeões.

“O Rolex que uso hoje esteve comigo durante toda a minha carreira.”

Acho que provei pra muita gente que boas coisas acontecem se nos esforçarmos. Eu acho que tive uma bela vida. Depois de ganhar vários torneios, de competir sob muita pressão em todos os Grand Slams, me aproximei da Rolex. Eu construí uma bela carreira, cheguei ao ápice do tênis e ter um relógio Rolex foi o grande momento da minha carreira. Talvez essa tenha sido uma das minhas melhores compras.

Eu estava na Austrália em 1981, no encontro do Hall of Fame. E no caminho de volta à Califórnia, eu decidi parar em Hong Kong. Enquanto eu estava por lá, descobri uma boutique Rolex e pensei em adquirir um relógio Rolex: “Acho que mereço um”. Este relógio está no meu pulso desde 1981. E depois que o comprei, muitas coisas boas aconteceram e delas guardo muitas memórias: o nascimento de meu filho em 1969 e as viagens para me representar ao redor do mundo e para representar a Rolex.

O Rolex que uso hoje esteve comigo durante toda a minha carreira. Era isso o que eu queria e foi isso o que consegui...