Etapa crucial na fabricação de um relógio Rolex, o polimento proporciona às superfícies de metal um acabamento bonito e suave. 

Apesar do crescente uso da tecnologia automatizada, esta técnica continua sendo uma arte manual altamente qualificada, na qual cada gesto realizado pelas mãos do especialista combina coreografia de gestos e precisão de movimentos.

Máxima concentração. Olhar atento. Postura estável e carrura segura com firmeza. Constância e força são fundamentais quando a caixa do Oyster é colocada em contato com a roda da politriz. Os gestos são breves, enérgicos e precisos, mas denotam delicadeza à medida que a caixa desliza para ser trabalhada em diferentes posições. Em questão de segundos e de maneira quase indistinta, as superfícies foscas ganham um lustro uniforme. Termina assim uma das últimas etapas do polimento de acabamento, e o brilho resultante é da mais alta qualidade. As mãos e o tronco do polidor executam uma coreografia pontuada por gestos precisos, numa combinação tridimensional de sensibilidade, força e movimento.
Por vezes, 20 a 30 carruras são rosqueadas num suporte de madeira robusto para que o profissional possa polir as laterais de todas as peças simultaneamente. A técnica requer mais força, mas os principais aspectos do polimento, como preparação, manuseio, pressão aplicada, velocidade de execução e lubrificação são perfeitamente controlados.

Watchmaking rolesor polish

Anos de dedicação

São necessários vários anos de experiência para que o polidor – também conhecido pelo termo francês termineur – alcance tal nível de competência e segurança. Para começar, o aprendiz passa por um período de três anos durante o qual conhece o ofício e seus princípios, aprende a usar ferramentas e materiais, bem como as técnicas e os processos definidos pela Rolex, além de adquirir a capacidade de colocá-los em prática. Em seguida, são cerca de cinco anos na função para entender as múltiplas facetas da técnica de polimento e adquirir velocidade e consistência, sem esquecer a autoconfiança necessária para que o profissional possa desenvolver sua própria habilidade. Ao final dessa jornada, a maioria dos polidores se dizem profundamente apaixonados pelo ofício e garantem que o sentimento é fundamental para o exercício da profissão.

Ferramentas de polimento

Mesmo dispondo de 27 anos de experiência, um dos experts do departamento ainda contempla admirativo o desempenho dos polidores em plena ação, desde os aprendizes recentemente contratados até os profissionais traquejados como ele próprio. “Agilidade e sensibilidade para o manejo do material não são ensinadas na escola nem na empresa. Trata-se de algo que cada pessoa adquire de acordo com seu próprio ritmo”, explica. “Continuo a aprender todos os dias”.

Evolução tecnológica

TOQUE ESPECIAL

Se o tempo for demasiado longo – por vezes uma questão de segundos – ou a pressão muito grande, as rodas de polimento e as pastas abrasivas podem remover muito metal, acarretando a deformação da caixa. Por outro lado, se a pressão for insuficiente, depressões, sulcos, ou arranhões minúsculos podem passar despercebidos para observadores comuns, mas são facilmente detectados pelo olhar ou toque de polidores experientes. Cada componente, forma e superfície requer uma abordagem específica. Além disso, os metais têm características particulares que necessitam tratamentos diferentes, mas a sensibilidade do toque é sempre essencial.

O ouro é mais macio e fácil de lustrar, mas um componente de 18 quilates pode ser rapidamente deformado se não for trabalhado com precisão. A platina, por sua vez, é maleável, porém o excesso de pressão pode ocasionar marcas, enquanto o aço Oystersteel, usado pela Rolex, é sabidamente difícil de trabalhar, exigindo mais tempo e força para que se possa obter um brilho uniforme. O polidor experiente precisa de um a três meses para se adaptar a um novo metal. Hoje em dia, alguns até preferem enfrentar o desafio de realizar um acabamento acetinado no aço à tarefa de obter o brilho reluzente do nobre e valioso ouro amarelo 18 quilates.

Relojoaria Toque especial

NOVA ERA PARA O POLIMENTO

O trabalho do polidor de relógios mudou radicalmente ao longo dos últimos vinte e cinco anos. O polimento costumava se basear principalmente na experiência empírica acumulada pelos profissionais mais experientes que, por sua vez, as transmitiam aos mais jovens. Com o passar do tempo, a profissão foi desmistificada, e a Rolex desenvolveu uma base puramente técnica.

Nova era para o polimento

Os métodos e critérios de polimento passaram a ser definidos nas especificações de produção de cada relógio ou componente: desde as máquinas e materiais utilizados até as técnicas e o manejo básico necessários para obter determinado acabamento. Itens como rodas e correias abrasivas, discos de material macio e pastas de polir são desenvolvidos e testados em laboratório, sendo posteriormente adaptados aos diversos metais e acabamentos.

O avanço tecnológico também trouxe a automação para auxiliar a mão humana, dividindo o processo de polimento em dois estágios: preparação da superfície, executada principalmente por máquinas de controle numérico, seguida de acabamento manual das superfícies. No entanto, ambos envolvem várias fases progressivas de polimento até a obtenção do efeito brilhante ou acetinado desejado. Nesse estágio, o toque e o olho humanos se revelam indispensáveis.

Nova era para o polimento

Preparação da máquina

Durante a preparação automatizada da superfície das caixas e pulseiras recém-usinadas, polidores experientes executam a verificação visual das peças. Os movimentos dos braços robóticos, instalados em cabines, são controlados por computador e simulam o polimento manual. Os elementos de pulseira ligados uns aos outros são retirados de um rack e dispostos automaticamente em diversas posições predeterminadas contra uma roda de polimento. O processo dura até sete minutos e serve para remover protuberâncias, arranhões e sulcos do metal que acabou de ser usinado.  São removidos alguns centésimos de milímetro de metal para criar uma superfície ligeiramente fosca, pronta para a fase de acabamento. Os componentes em aço duro passam por um processo adicional de pré-polimento automatizado com duração de dois minutos para poupar o polidor de uma tarefa manual trabalhosa e repetitiva.

Relojoaria preparação máquina

Durante as operações preparatórias mecânicas, geralmente é usado um fluido de corte para reduzir o calor ocasionado pelo atrito, o qual pode alterar especialmente os metais preciosos. As rodas e correias abrasivas são feitas de material granulado áspero, como cerâmica, coríndon, carbeto de silício, diamante e, em certos casos, rubi.

Polimento preciso

Acabamentos brilhante e acetinado

Geralmente o acabamento das superfícies é feito à mão com o auxílio de uma politriz equipada com discos de material macio. A mais recente novidade é uma roda cor-de-rosa feita com um polímero muito semelhante ao do material da face mais abrasiva das esponjas comumente usadas para lavar louça. O item é usado para obter um acabamento acetinado. No entanto, muitos materiais são naturais – sisal trançado, lã merino comprimida, flanela e camadas de algodão de diferentes densidades – aos quais são associadas pastas de polimento contendo abrasivos finos. O toque final é dado graças à habilidade e à sensibilidade de cada polidor.

As superfícies brilhantes necessitam um toque leve e delicado na fase final do lustro para que apenas dois a cinco mícrons de material sejam removidos da caixa ou pulseira.

Case rough polishing

O acabamento acetinado requer técnicas específicas em ambas as fases. A superfície deve ser escovada para criar uma textura que varia de acordo com a profundidade e a largura das marcas produzidas. Ao serem observadas no microscópio, as marcas de escova dos relógios Rolex são perfeitamente paralelas, com espaçamento regular e homogêneo. A olho nu, o acabamento confere um brilho acetinado uniforme e caloroso. A combinação dos acabamentos brilhante e acetinado é o resultado da agilidade dos profissionais e do uso de fitas adesivas para proteger as superfícies já prontas.

No entanto, vale lembrar que o polimento de acabamento também pode servir para alterar a forma, principalmente das pulseiras. Depois da preparação inicial dos elementos, a pulseira é montada e polida para que o contorno da peça seja uniforme ao longo das laterais. Cabe ao polidor eliminar o degrau lateral formado pelos elementos externos ajustando-os de modo que a pulseira se ligue com elegância à caixa e ao fecho, criando uma curva uniforme.

Acabamento acetinado

Estes são os aspectos visíveis do polimento. Na Rolex, valorizamos o trabalho bem feito. Tanto que até superfícies invisíveis para o usuário, como a área interna da caixa, são polidas com o mesmo engenho e arte.

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