Browser update vereist

Welkom bij rolex.com. Om u de best mogelijke ervaring te bieden, vereist rolex.com een up-to-date browser. Gebruik een nieuwere browser om onze site te ontdekken.

Volg Rolex op WeChat door de QR-code te scannen.

Tom Kristensen

Elke Rolex vertelt een verhaal

Autocoureur Tom Kristensen werd geboren in een dorpje in Denemarken en groeide op rondom het tankstation van zijn vader, die zelf ook coureur was. Hij kreeg het racen dus met de paplepel ingegoten. Na een aantal seizoenen in Japan te hebben gereden, werd Kristensen in 1997, vier dagen voor de start, uitgenodigd om mee te rijden in de iconische 24 uur van Le Mans – die hij prompt in een recordtijd won. Twee jaren vol pech volgden, maar in 2000 kwam hij terug. Dat jaar schreef hij racegeschiedenis door opnieuw de 24 uur van Le Mans te winnen, waarna nog eens vijf overwinningen op rij volgden. Ter herinnering aan deze onvergetelijke dag kocht Tom Kristensen zijn Rolex Cosmograph Daytona, ‘het ultieme coureurshorloge’.

Every Rolex Tells a Story - Tom Kristensen

“Als de droom sterk genoeg is, en je doet dat waar je van houdt, dan lukt het meestal wel.”

Ik weet nog heel goed hoe ik voor het eerst een autorace zag. Mijn vader deed mee, en ik zat in de wandelwagen, voortgeduwd door mijn moeder. Toen ik zelf begon met racen, was ik meteen verkocht. De eerste meters in een kart vergeet ik nooit meer. De vrijheid, de intensiteit, de concentratie… Maar al snel ging het er vooral om grenzen te verleggen en ermee te spelen.

In mijn eerste 24 uur van Le Mans voelde ik een combinatie van heel veel positieve vibes, zenuwen en adrenaline – de perfecte mix, denk ik. Als jonge jongen droomde ik niet eens van deze race. Het was zo'n totaal andere wereld vergeleken met dat tankstationnetje waar ik rondreed in mijn trapautootje. Maar als de droom sterk genoeg is, en je doet dat waar je van houdt, dan lukt het meestal wel.

Na mijn eerste overwinning in 1997 had ik twee jaar alleen maar pech. In 1999 had ik de grootste voorsprong die ik in Le Mans ooit had gehad - bijna vier ronden - maar toen hield mijn auto ermee op. Dat was de grootste teleurstelling in mijn carrière. Maar als je valt, moet je gewoon weer opstaan. Le Mans één keer winnen is niet zo moeilijk – mijn tweede overwinning, díe was juist zo belangrijk. Die heeft me volwassen gemaakt. Ik ben van nature heel competitief, maar zo'n sterke honger om te winnen, om terug te komen, had ik nog nooit eerder gevoeld. Mijn zege in 2000 was een heel belangrijke mijlpaal voor me, en het was de eerste in een reeks van zes overwinningen.

Mensen vragen me wel eens wat er mooier is aan Le Mans: het 24 uur racen of het winnen. Nou, als je niet geniet van die 24 uur, van de voorbereiding en van elk moment, dan ga je nooit winnen. Ik weet zeker dat iedereen met wie ik op Le Mans heb gewerkt - teamgenoten, mecaniciens, technici - wel heeft geleerd dat als je ergens veel werk en energie in steekt, en niet opgeeft, dat zich dat uitbetaalt. Dat is de enige manier om er iets voor terug te krijgen.

“Mijn zege in 2000 was een heel belangrijke mijlpaal voor me, en het was de eerste in een reeks van zes overwinningen.”

Sommige dingen lijken misschien onbereikbaar. Maar áls het dan gebeurt, dan is dat heel kostbaar en wil je het niet loslaten. Die tweede overwinning, na twee jaar van mislukkingen, moest op de een of andere manier worden gevierd. Ik wilde dat moment voor altijd vasthouden. Daarom besloot ik mezelf te belonen met het ultieme coureurshorloge, de Rolex Daytona.

Het Rolex horloge van Tom Kristensen

Ik kom uit een eenvoudige familie, dus het was nogal wat om mijn spaargeld uit te geven aan een Rolex Daytona. Een horloge winnen is een leuke verrassing. Maar er zelf een kopen, dat is pas echt een beloning.

“Ik wilde dat moment voor altijd vasthouden. Daarom besloot ik mezelf te belonen met het ultieme coureurshorloge, de Rolex Daytona.”

In mijn Rolex Daytona staat het jaartal 2000 gegraveerd. Dat herinnert me aan de race en aan waar het horloge voor staat: een grote prestatie, een unieke kameraadschap, en een heel bijzonder moment in mijn leven.