Browser update vereist

Welkom bij rolex.com. Om u de best mogelijke ervaring te bieden, vereist rolex.com een up-to-date browser. Gebruik een nieuwere browser om onze site te ontdekken.

Volg Rolex op WeChat door de QR-code te scannen.

Rod Laver

Elke Rolex vertelt een verhaal

De Australische tennislegende Rod Laver wordt beschouwd als een van de beste spelers ooit. Hij voerde van 1964 tot 1970 de wereldranglijst aan en was getuige van de start van het ‘Open tijdperk’, waarmee de strikte scheiding tussen amateur- en proftennis tot het verleden behoorde. Laver, die bekend stond om zijn snelheid, behendigheid en competitieve instelling, heeft een recordaantal overwinningen in het enkelspel op zijn naam staan, waaronder 11 grandslamtitels. In 1981 werd hij opgenomen in de International Tennis Hall of Fame. In datzelfde jaar kocht hij zijn eerste Rolex, die sindsdien symbool staat voor zijn bijzondere prestaties.

Rolex en Rod Laver - Elke Rolex vertelt een verhaal
Ontdek het verhaal van de Rolex van Rod Laver. De Australische tennislegende en Rolex-ambassadeur vertelt wat zijn eerste Rolex voor hem betekent.

“Ik denk dat ik aan heel veel mensen heb bewezen dat er mooie dingen kunnen gebeuren, als je er maar voor wilt werken.”

Ik loop tegen de tachtig, en ik heb een fantastisch leven gehad. De tennissport heeft me een kans geboden. Mijn natuurlijke talent voor de sport is misschien wel het allerbelangrijkste geweest in mijn leven. Maar ik moest er wel wat voor doen om beter te worden. En ‘beter’ betekent dat je moet winnen. Dat was, denk ik, wat mij motiveerde: door concurrentie word je beter. Zo heb ik mezelf ontwikkeld.


Tennis is een prachtige sport. Mijn ouders deden het, en mijn twee oudere broers ook. Ik kreeg mijn kans toen ik jeugdtoernooien speelde, steeds beter begon te worden en op reis mocht in 1956. Ik ging naar Europa voor een toernooi in Frankrijk, vervolgens naar Wimbledon, en uiteindelijk naar de US Open. Ik kreeg een heleboel kansen en ik dacht ‘Ik wil tennisser worden’. En zo ben ik begonnen.

“Als je ziet wat er sinds het begin van het Open tijdperk allemaal gebeurd is – het amateurtennis heeft een geweldige bijdrage geleverd.”

Gelukkig voor mij liep dat allemaal goed. En gelukkig voor de tenniswereld kwam er Open tennis! Ik denk dat dit het beste is wat tennis kon overkomen. Ik had al flink wat ervaring opgedaan, dus toen het Open tennis begon, kon ik mijn mannetje wel staan.


Als je ziet wat er sinds het begin van het Open tijdperk allemaal gebeurd is – het amateurtennis heeft een geweldige bijdrage geleverd. De weg naar Open tennis was lang. En als je dan kijkt hoe de sport er nu bijstaat, met al die geweldige kampioenen. De tenniswereld, zoals hij nu is, heeft een lange weg afgelegd.

De Rolex van Rod Laver

Ik heb in 1998 een beroerte gehad. De artsen zeiden dat ik nooit meer zou kunnen tennissen. En dat was precies wat ik moest horen. Op een gegeven moment kon ik uit mijn rolstoel opstaan en blijven staan. En toen dacht ik, ‘Mijn rechterhelft is dan wel verlamd, maar ik ben linkshandig... ik wil weer tennissen.’ Ik kon heel langzaam beginnen en deed twee of drie maanden niks anders dan tennisballen slaan. Ik kon niet bewegen, maar staan en slaan lukte prima. En toen begon eindelijk mijn rechterbeen te bewegen. Dat was het begin van mijn herstel. Ik wilde mijn leven niet in een rolstoel doorbrengen. Ik moest dat ding zo snel mogelijk uit, en dat gebeurde ook.


Het afscheid was moeilijk. Maar ik kwam uit het amateurtennis, maakte de overstap naar de profs en vervolgens naar het Open tennis, dus al met al heb ik wel een lange carrière achter me. Tijd is een cruciale factor voor de jongere, snellere en betere spelers die nu in opkomst zijn. Ik heb een langere carrière gehad dan heel veel kampioenen.

“Het horloge dat ik nu aan mijn pols heb is onlosmakelijk verbonden aan mijn hele carrière.”

Ik denk dat ik aan heel veel mensen heb bewezen dat er mooie dingen kunnen gebeuren, als je er maar voor wilt werken. Ik vind dat ik een geweldig leven heb gehad. Ik heb heel wat toernooien gewonnen en op alle Grand Slams onder grote druk gepresteerd, en ik denk dat ik zo bij Rolex ben uitgekomen. Ik heb een mooie carrière gehad, ik heb de top bereikt in tennis, en het krijgen van een Rolex was de kroon op mijn carrière. Die Rolex is misschien wel mijn beste aankoop ooit geweest!

In 1981 was ik in Australië bij een Hall of Fame-bijeenkomst. Onderweg terug naar Californië maakte ik een tussenstop in Hongkong. Daar zag ik een Rolex-boetiek, en ik had er al eens aan gedacht om een Rolex te kopen. Ik vond dat ik er wel een verdiend had. Ik draag dit horloge al sinds 1981. Mijn horloge draagt zo veel herinneringen met zich mee: de geboorte van mijn zoon in 1969. Het feit dat ik de wereld rond kan reizen om mezelf, én Rolex, te vertegenwoordigen.


Het horloge dat ik nu aan mijn pols heb is onlosmakelijk verbonden aan mijn hele carrière. Dat dit was wat ik wilde, en wat ik heb gekregen.