De expertise van Rolex
De expertise van Rolex

Een erfenis van uitmuntendheid

Rolex expertise: horlogevakmanschap

DE TIJD NEMEN OM DE DINGEN GOED TE DOEN, STREVEN NAAR PERFECTIE, BIJ IEDERE STAP.

Rolex-horloges worden gecreëerd dankzij vaardigheden die voortdurend worden verbeterd en van generatie op generatie worden doorgegeven. Van traditionele technieken tot de meest geavanceerde technologieën: laten we al deze vaardigheden achter de Rolex-horloges eens van dichtbij bekijken.

De door Hans Wilsdorf uitgevonden Oyster is tot leven gebracht dankzij de kennis van mannen en vrouwen met een gedeelde passie voor uitmuntendheid, innovatie en vooruitgang. Ze hebben allemaal hetzelfde doel voor ogen: de hoogst mogelijke kwaliteit verkrijgen. En hierbij streven ze naar perfectie.

Bij Rolex werken deskundigen uit veel verschillende domeinen: horlogemakers, ingenieurs, ontwerpers en andere specialisten werken nauw samen bij iedere stap van de ontwikkeling en de productie van de uurwerken.

Van het gieten en verwerken van de metalen tot de machinale bewerking, de afwerking, de edelsteenzetting en de uiteindelijke montage van het uurwerk, de kast, de wijzerplaat en de band. Laten we de belangrijkste activiteiten van Rolex’ vakmanschap eens van dichtbij bekijken.

Hans Wilsdorf en Oyster Perpetual

Prototypes maken

Bij Rolex geven hooggekwalificeerde productontwikkelaars vorm en functie aan nieuw ontworpen onderdelen en horloges. Met de grootste geheimhouding brengen zij de horloges, jaren voordat ze op de markt worden gebracht, tot leven. Modelbouwers, productieplanners, ingenieurs en horlogemakers dragen allemaal bij aan de creatie, het onderzoeksproces en de ontwikkeling.

Prototypemakers zetten een gedetailleerd ontwerp en technische concepten om in volledig functionerende horloges of horlogeonderdelen die qua nauwkeurigheid en afwerking niet onderdoen aan de uiteindelijke modellen. De vakbekwaamheid van het team, dat slechts uit enkele tientallen personen bestaat, en de eisen die aan de medewerkers worden gesteld bij het maken van deze onderdelen zijn zo, dat deze groep beschikt over bijna dezelfde vaardigheden en capaciteiten als een horlogemanufactuur.

De prototypemakers hebben, afhankelijk van het team waartoe ze behoren een verbazingwekkende hoeveelheid specialistische vaardigheden opgedaan in verschillende ambachtelijke en productiegerelateerde gebieden (ontwerp, kast- en bandproductie, keramiek of het mechanische uurwerk). Velen blijven doorleren gedurende hun loopbaan als prototypemaker. Dankzij deze flexibiliteit kunnen zij werken met een groot aantal onderdelen en productiemethodes.

De vervaardiging van de uurwerken

Personeel in witte jassen, geautomatiseerde werkbanken, een rustige sfeer en aandacht voor kwaliteit – de concentratie in een Rolex-atelier is voelbaar. Hier zetten de horlogemakers van Rolex de aloude tradities van het vak voort, en brengen ze hun kunst tevens telkens opnieuw naar nieuwe horizonten dankzij moderne apparatuur en procedures waarover zij beschikken.

Bij Rolex zijn de horlogemakers aanwezig van het ontwerp tot de productie van een horloge. Ze blazen het horloge leven in, zorgen dat het goed functioneert en houden toezicht op het onderhoud. De horlogemakers maken deel uit van de multidisciplinaire teams, naast de ontwerpers, ingenieurs en andere horlogespecialisten. Ze zijn zowel te vinden in het laboratorium, als over de hele productielijn en in de aftersales service.

Sinds het begin hecht Rolex grote waarde aan de vakkennis van zijn horlogemakers. Zij staan in het middelpunt en krijgen een kwaliteitstraining. Hierdoor kan het merk trots zijn op de uitstekende beheersing van de kunst van het horlogemaken.

Metaalbewerking

Eén van de metalen die door Rolex worden gebruikt, is Oystersteel-staal. Deze speciale staalsoort behoort tot de uiterst corrosiebestendige legeringen en krijgt een bijzondere glans wanneer hij wordt gepolijst. Rolex voert het gehele productieproces van horlogeonderdelen van dit materiaal zelf uit.

Begin jaren 2000 heeft Rolex een eigen goudgieterij opgezet. Met deze voor een horlogemerk ongebruikelijke stap om zich uit te rusten met een ultramoderne gieterij, garandeert het merk dat voor zijn horloges alleen de beste goudlegeringen worden gebruikt. Het 18 kt geel-, wit- of Everose-goud wordt door ervaren gieters gegoten volgens streng bewaakte formules, waardoor edelmetalen worden verkregen van onberispelijke kwaliteit en glans. De kwaliteit van de uiteindelijk verkregen legering hangt af van de behendigheid van de vakman en het respecteren van de juiste formule.

Keramiek

De beheersing van het gebruik van keramiek heeft Rolex in staat gesteld zijn horloges uit te rusten met Cerachrom-bezels of bezelringen die gemaakt zijn van dit hoogtechnologische materiaal. Een dergelijk vakmanschap, dat het resultaat is van toegepast intern onderzoek en de creatie van een uniek productieproces, luidde het begin in van een nieuw tijdperk voor Rolex.

Op het gebied van geavanceerde keramiek wordt ‘technische’ keramiek meestal gedefinieerd als een materiaal dat gemaakt wordt van mineraalpoeders en geproduceerd wordt bij zeer hoge temperatuur. Het wordt voornamelijk gebruikt in de ruimtevaart en in de medische industrie en de productie ervan vereist een beheersing van talloze gespecialiseerde processen.

In zijn eeuwige zoektocht naar perfectie, gebruikt Rolex de vakkundigheid van zijn werknemers die dit materiaal bewerken om zelf onderzoek te doen, eerst om de creatie en productieprocessen te beheersen, vervolgens om nieuwe kleuren te krijgen.

Wijzerplaten maken

Het rijke kleurenpalet en de diverse texturen die de Rolex-wijzerplaten hun glans geven, zijn het resultaat van een succesvolle combinatie van geavanceerde fysica, pure chemie en een buitengewoon gevoel voor esthetiek, allemaal inhouse beheerst.

De veeleisende vaardigheid van het wijzerplaatmaken vraagt zowel om een goede beheersing van de allermodernste oppervlaktefysica en -chemie, als een goede beheersing van een verfpalet en een creatieve flair. Het blote oog zal echter uiteindelijk bepalen met welke kleur een Rolex-wijzerplaat gesierd zal worden.

Bij het kleuren van de wijzerplaten gebruikt Rolex zowel eeuwenoude technieken als 21ste-eeuwse wetenschap: van het traditionele emailleren of lakken tot galvanisatie en coatings verkregen door het afzetten van kleurlagen door middel van plasmabranders of elektronenstralen. Hierdoor kunnen een oneindig aantal kleuren worden verkregen: elke complexere techniek geeft weer een nieuwe ongeëvenaarde afwerking aan het koperen schijfje dat meestal gebruikt wordt als basis voor de wijzerplaten.

Polijsten

Polijsten is een van de meest in het oog springende stappen tijdens de vervaardiging van een Rolex-horloge. Hier krijgen de metalen oppervlakken hun uiteindelijke bijzondere glans. Hoewel het proces tegenwoordig geautomatiseerd is, vraagt het nog altijd veel ervaring. Behendigheid, precisie, organisatievermogen en de expressiviteit van een kunstenaar zijn absolute vereisten. Bij Rolex is de gehechtheid aan goed gemaakte horloges zo groot dat zelfs oppervlakken die voor de drager onzichtbaar zijn, zoals de binnenkant van de kast van sommige horloges, met dezelfde zorgvuldigheid en kennis van zaken worden gepolijst.

Een polijster (in het Frans een termineur oftewel een afwerker) doet er jaren over om zoveel vaardigheid en zelfverzekerdheid te verwerven. Een leertijd van drie jaar is nodig om het vak, de principes, de gereedschappen, de materialen en de technieken en processen van Rolex onder de knie te krijgen en toe te passen. Daarna volgen vijf praktijkjaren om de vele aspecten van het polijstproces volledig in de vingers te krijgen. De polijster leert in die jaren snel en consequent te werken en verwerft het nodige zelfvertrouwen.

Elk onderdeel, elke vorm en elk oppervlak vereist een unieke aanpak. En elk metaal heeft zijn eigen karakter en vraagt een andere, maar altijd heel precieze aanpak. De polijstmethodes en criteria zijn nu vastgelegd in de productspecificaties voor elk horloge en onderdeel.

Tribologie

Met zijn grote aantal beweeglijke componenten, is het mechanische polshorloge een uitdaging voor de tribologie. Deze jonge en geavanceerde wetenschap houdt zich bezig met wrijving, slijtage, smering en met hoe beweeglijke oppervlakken met elkaar interageren. Zonder het werk van de tribologen en hun talent om componenten te laten draaien, glijden of vastklemmen, zou zelfs het meest moderne precisie-uurwerk gewoon tot stilstand komen.

Het uurwerk met zijn minuscule bewegende delen, de kast, de bezel, het glas, de band en de sluiting, maar ook de productieprocessen, de apparatuur, het gereedschap en de smeermiddelen, ontkomen niet aan de kritische blik van deze veelzijdige slimmeriken, wiens wetenschap een combinatie is van de kennis van een technicus, een chemicus en een horlogemaker. Tegenwoordig brengen gespecialiseerde tribologen-teams bij Rolex de betrouwbaarheid, de nauwkeurigheid en het comfort naar ongekende hoogtes.

Tribologie, die wordt toegepast op het mechanische uurwerk, heeft een fundamentele invloed op de nauwkeurigheid, levensduur en het goed functioneren van een horloge. Als het wordt toegepast op de kast en de horlogeband, heeft het invloed op het comfort, de kwaliteit en de fraaie uitstraling. Het werk van de wrijvingsdeskundige begint al in het stadium van onderzoek en ontwikkeling, waar een keuze wordt gemaakt voor de materialen en de onderdelen worden ontworpen.

Edelsteenzetting

Dankzij de vakkennis op het gebied van gemmologie en edelsteenzetting kunnen Rolex-horloges worden verfraaid met diamanten, saffieren en andere edelstenen. Strenge kwaliteitscontroles van de edelstenen, door middel van een aantal gespecialiseerde methodes, zorgen ervoor dat de met edelstenen bezette modellen een uitzonderlijke schittering krijgen.

Nadat de edelstenen zorgvuldig zijn geselecteerd, worden ze toevertrouwd aan de steenzetters. Een voor een plaatsen zij iedere steen, met bewegingen zo precies als die van horlogemakers, op de horloges. Hun vak is veelzijdig. In samenwerking met de ontwerpers bepalen ze eerst het ontwerp en de kleuren.

Samen met de technici die verantwoordelijk zijn voor de externe elementen van het horloge, bekijken zij waar de stenen worden geplaatst om op de micron nauwkeurig het goud of platina voor te bereiden waarin de stenen worden gezet. Een laatste poetsbeurt laat de kleine metalen zetting glimmen en benadrukt de intense schittering van de steen. Op sommige met diamanten belegde wijzerplaten wordt deze stap tot wel drieduizend keer herhaald.  

Kwaliteit

Schokken en stoten, temperatuurschommelingen, magnetische velden, slijtage, vocht… Rolex-horloges moeten zelfs onder de zwaarste omstandigheden gedurende lange tijd optimaal blijven presteren.
Hans Wilsdorf, de oprichter van het merk, stond erop dat elke Rolex altijd exact de juiste tijd aangeeft en dat het uurwerk op de best mogelijke manier wordt beschermd. Ruim een eeuw nadat de eerste modellen werden gemaakt, ligt deze filosofie nog steeds ten grondslag aan de ontwikkeling en productie van elk horloge waarop de beroemde kroon wordt gezet.

Achter de kwaliteit van de Rolex-horloges ligt een rigoureuze methodologie. Van de ontwikkeling van een nieuw model tot het testen van elk horloge voordat het de productie verlaat, wordt er alles aan gedaan om te voldoen aan de normen van uitmuntendheid van het merk. Rolex is een pionier in de ontwikkeling van tests en protocollen om de nauwkeurigheid, betrouwbaarheid en robuustheid van polshorloges te garanderen. Het merk creëerde de ‘Superlative Chronometer’ certificering. Dit is een laatste testprotocol dat plaatsvindt nadat het uurwerk in de kast is geplaatst dat wordt uitgevoerd in Rolex’ eigen laboratoria en volgens de eigen criteria van het merk. Deze certificatie wordt uitgebracht naast de beoordeling van het Zwitserse testinstituut voor chronometers.

Om de betrouwbaarheid van een Rolex te kunnen garanderen, moeten allerlei vaardigheden worden ingezet. Tussen de eerste schetsen en het moment dat het horloge klaar is, werken materiaalkundigen, natuurkundigen, mecaniciens, microtechnologen, technici, uurwerkbouwers, prototypemakers, statistici en horlogemakers samen aan de best mogelijke oplossing voor het specifieke gebruiksdoel van elk model.

Om zijn unieke merkerfgoed te behouden, heeft Rolex van het doorgeven van kennis een van zijn prioriteiten gemaakt. Het horlogemerk heeft ook zijn eigen opleidingscentra: in Genève en Bienne voor de Zwitserse werknemers, en in Lititz, Pennsylvania, voor de opleiding van gekwalificeerde horlogemakers in de Verenigde Staten. Op deze manier kan het merk rekenen op hooggekwalificeerd personeel en zorgen dat de fakkel wordt doorgegeven aan toekomstige generaties.

Teamwerk demonstratie

Deze pagina delen