Begin jaren 2000 heeft Rolex een eigen, ultramoderne goudgieterij opgezet. Dankzij deze voor een horlogemerk ongebruikelijke stap garandeert Rolex dat in zijn luxe-uurwerken alleen de beste kwaliteit van dit edelmetaal wordt gebruikt.

De exclusieve 18 kt geel-, wit- en Everose-goudlegeringen worden door ervaren gieters gegoten volgens zorgvuldig beschermde formules. Dit resulteert in onberispelijke, edele metalen die tegenwoordig door hun uitstraling evenveel worden gewaardeerd als goud in de oudheid.

Gebogen over een door vlammen omringde smeltkroes, beschermd tegen de hitte door een zwaar hittebestendig pak, met dikke handschoenen tot aan de ellebogen en een helm waarvan de klep de verblindende gloed van gesmolten goud weerspiegelt, lijkt de plompe kledij van de gieter in totale tegenspraak met de finesse van zijn werk. Kracht, zorgvuldigheid en subtiliteit zijn in gelijke mate vereist om de waardevolle, vloeibare legering door een zeef te gieten. Hierbij ontstaan druppeltjes die, wanneer ze in een vat water vallen, onmiddellijk afkoelen en kleine parels van 18 kt goud vormen.

Gieters aan het werk

Op dit moment doet de gieter meer dan een kostbaar metaal tot leven brengen. Hij garandeert de nobelheid van de grondstof waaruit vele bewerkingen later uitzonderlijke Rolex-horloges ontstaan. De gieter van Rolex is de eerste schakel in de productieketen van middenkasten, achterkanten van kasten, bezels en bandonderdelen voor deze luxueuze gouden uurwerken.

In pure 24 kt toestand is goud te kneedbaar voor dagelijks gebruik in polshorloges. Om het harder en bestendiger te maken moet het tot 18 kt goud worden gemengd met andere metalen, een koninklijke legering bestaande uit 750‰ (promille) zuiver goud, dat zeer wordt geprezen door horlogemakers. Verschillende soorten 18 kt goud – geel, wit of roze – worden verkregen door zilver, koper, platina of palladium in een bepaalde verhouding toe te voegen.

De kwaliteit en eigenschappen van goudlegeringen kunnen wisselen, al naar gelang de nauwkeurigheid van het legeringsproces. Om precies deze reden heeft Rolex begin jaren 2000 zijn eigen smelterij opgezet. Het hele fabricageproces kan daardoor tot in de details onder controle worden gehouden. Dit waarborgt dat alleen de meest hoogwaardige goudlegeringen in onze horloges worden verwerkt.

Kwaliteit van de grondstoffen behouden

Precisiegoud

Op de werkbank van de smelterij liggen zorgvuldig verpakte en gelabelde metalen klaar om met elkaar te worden gemengd: glanzend gele parels van puur goud, grijs-witte zilverstaven, roze-rode koperbaren en, al naar gelang de gewenste legering, platina of palladium.

De gieter giet de metalen zorgvuldig in een grafieten smeltkroes in een voorgeschreven volgorde en in precieze hoeveelheden die tot op één tiende gram nauwkeurig worden afgemeten. De kwaliteit van het geel-,wit of Everosegoud en de hoeveelheid fijngoud (het percentage puur goud), hangt af van zijn behendigheid en het respecteren van de juiste proporties.

Voor de eerste smelting, in de smeltkroes, worden de metalen verhit tot een temperatuur van wel 1150 °C of meer, waardoor ze een gloeiende vloeistofmassa vormen. Wanneer de gieter de inhoud van de smeltkroes voorzichtig door de zeef giet, spuugt een brander vlammen over het goud om het te beschermen tegen zuurstof uit de lucht waardoor het zou kunnen oxideren.

Metaal mengen

Een glimlach van voldoening

De vloeistof valt druppelsgewijs in een vat water en vormt kleine parels wanneer het goud onmiddellijk afkoelt en stolt in grote wolken stoom. Het 18 kt goud is klaar. Wanneer de gieter zijn gelaatsscherm omhoog doet, is het bijna onmogelijk niet zijn vriendelijke glimlach te zien, een rustige uiting van tevredenheid over een goed uitgevoerde taak. Maar het werk is verre van klaar.

Druppels roségoud

Zodra de parels zijn gedroogd, worden ze door de ervaren gieter nauwkeurig geïnspecteerd op gebreken. Er worden ook monsters genomen om de samenstelling en zuiverheid te controleren. De rest wordt opgeslagen totdat toestemming wordt gegeven voor de tweede smelting, het continue gieten.

Dit machinale proces is minder spectaculair, maar niet minder belangrijk dan de eerste smelting. Onder het wakend oog van de gieter worden de gouden parels in de oven van de machine voor continu gieten geplaatst. Nadat het goud is gesmolten wordt het via een watergekoelde mal gegoten. Hierin stolt het goud en krijgt het de vereiste vorm: plakken voor de middenkasten en achterkanten, reepjes voor de armbandschakels of staafjes voor de bezels.

Materiaal controleren

Constante waakzaamheid

Hoewel de twee uur continu gieten machinaal worden uitgevoerd, zijn de vaardigheid en kennis van de gieter wel degelijk essentieel. Hij zorgt ervoor dat het goud in het juiste tempo stolt, zodat het metaal de vereiste structuur krijgt. Hij ziet er bovendien op toe dat de mallen nauwkeurig worden uitgelijnd en een perfect rechte gietvorm wordt verkregen om de volgende vormgevingsbewerkingen te optimaliseren. De werktuigmachines, het goudbad en het koelwater moeten allemaal een specifieke temperatuur hebben om de uiteindelijke kwaliteit van het gestolde goud te garanderen. Eén foutje tijdens de bewerking en de volledige 18 kt gietvorm is geruïneerd. Wanneer de gietvormen nog warm zijn, worden ze geïnspecteerd en verzonden voor een kwaliteitsanalyse. Vervolgens wordt het nieuw gevormde 18 kt goud met hetzelfde gevoel van precisie en zorgvuldigheid onder handen genomen in de metaalwerkplaatsen.

Goudstolling

De zeer gespecialiseerde taak van de gieter is ten einde gekomen dankzij een magische combinatie van de vier fundamentele elementen uit de antieke filosofie en astrologie: vuur, lucht, water en, uit de aarde, een van de meest kostbare metalen: goud.

Deze pagina delen