Dankzij de gemmologie en edelsteenzetting kunnen Rolex-horloges worden versierd met diamanten, saffieren en andere edelstenen. Strenge kwaliteitscontroles van de edelstenen, door middel van een aantal gespecialiseerde methodes, zorgen ervoor dat de met edelstenen bezette modellen een uitzonderlijke schittering krijgen.

Met een snelle en regelmatige beweging pakt de steenzetter met een pincet een trapezegeslepen diamant met de grootte van speldenknop. De diamanten worden voorzichtig geplaatst in een groef van de bezel van een platina Oyster Perpetual Cosmograph Daytona in wording. De steen zit iets te hoog. De steenzetter haalt voorzichtig een flintertje metaal uit de holte met een graveernaald. Het verschil wordt kleiner, maar is nog niet verdwenen. Dit proces wordt herhaald, gemiddeld zo’n drie keer, tot het tafelfacet – het bovenste facet – precies uitgelijnd is met dat van de naastgelegen steen. De stenen kunnen heel kleine verschillen in grootte vertonen. Rolex accepteert afwijkingen tot maximaal tweehonderdste van een millimeter, dat gelijk staat aan ongeveer een kwart van de doorsnede van een mensenhaar. Steenzetters hebben al hun vakkennis en ervaring nodig om het metaal te bewerken en de steen op de beste plaats te krijgen. Als het klaar is vormen de 36 diamanten de perfect gelijkvormige, schitterende cirkel van de met edelstenen bezette bezel van het horloge. De bezel alleen al toont de vele vaardigheden en de kennis die Rolex in huis heeft. Het proces begint met het verkrijgen van de meest opvallende stenen. Hierna wordt besloten hoe ze het beste kunnen worden toegepast. De kunst bij het zetten van edelstenen is dan om de volledige schittering en schoonheid van elke steen naar voren te brengen.

PUURHEID, HELDERHEID, INTENSITEIT

Rolex gebruikt alleen edelstenen van de hoogste kwaliteit. Of het nu om diamanten of andere edelstenen (zoals robijnen, saffieren of smaragden) gaat, het moeten altijd de beste exemplaren zijn. Hierbij wordt vooral gekeken naar de slijpvorm waarvoor exacte afmetingen gelden. Ook worden de helderheid, kleur en het aantal karaat beoordeeld. De kennis van Rolex wordt toegepast bij zowel de eerste kwaliteitscontrole en de kleurselectie als het zetten van de edelstenen zelf.

PUURHEID, HELDERHEID, INTENSITEIT

GEAVANCEERDE TESTMETHODES

Het strenge testprotocol dat wordt toegepast op edelstenen die binnenkomen, steunt zowel op menselijke expertise als op hightech apparatuur. Tijdens de kwaliteitsanalyse gelden voor diamanten en gekleurde edelstenen dezelfde criteria. De manier waarop de edelstenen zijn geslepen (de symmetrie en de vorm van de facetten) bepaalt hoe het licht door de steen schijnt en weerkaatst in de onderkant, ook wel het paviljoen genoemd. Hoe de steen is geslepen, is direct van invloed op zijn helderheid. Een goed geslepen diamant zorgt voor optimale schittering en lichtreflectie, wat zelfs kan leiden tot regenboogkleuren. De zuiverheid wordt bepaald door de eventuele onvolmaaktheden in de steen. Aangezien edelstenen natuurproducten zijn, is het niet ongebruikelijk dat er insluitsels aanwezig zijn.

GEAVANCEERDE TESTMETHODES

Rolex houdt echter alleen de meest doorzichtige edelstenen. Voor diamanten geldt dat er bij een vergroting van 10x geen insluitsels zichtbaar mogen zijn. Het laatste criterium is kleur. Die wordt altijd visueel beoordeeld en vraagt om het esthetische oordeel van een ervaren steenzetter. Om het proces te voltooien, worden de stenen vergeleken met gecertificeerde ijkstenen. Rolex gebruikt alleen de meest kleurloze diamanten. Ze moeten vallen in de hoogste categorieën (D tot G) van de kleurclassificatie van het Gemological Institute of America. Dankzij de testen uitgevoerd met specialistische instrumenten, waarvan sommige ontworpen zijn door Rolex, zijn alle stenen die worden gebruikt voor edelsteenzetting volkomen gelijkvormig en van de hoogste kwaliteit.

De hoogst mogelijke kwaliteit

HET GEDULD VAN DE STEENZETTER

Hierna worden de edelstenen toevertrouwd aan de steenzetters. Een voor een plaatsen ze iedere steen, met bewegingen zo precies als die van horlogemakers, op de horloges. Hun vak is veelzijdig.

HET GEDULD VAN DE STEENZETTER

In samenwerking met de ontwerpers bepalen ze eerst het ontwerp en de kleuren. Dan werken ze samen met de technici die verantwoordelijk zijn voor de externe elementen van het horloge, oftewel alle onderdelen die niet verbonden zijn met het uurwerk. Samen bekijken zij waar de stenen worden gezet om op de micron nauwkeurig het goud of platina voor te bereiden waarin de stenen worden gezet. Hun taak is om te bepalen hoeveel metaal nodig is om elke steen op zijn plaats te houden.

De kleurindeling

Met veel geduld plaatst de steenzetter de steen in de optimale positie en duwt hij zachtjes het metaal rondom de steen op zijn plaats zodat die stevig vast blijft zitten. Door zijn keuze voor het juiste gereedschap, het vinden van de juiste hoek en het zetten van precies de juiste kracht toont de steenzetter zijn vaardigheden. Een laatste poetsbeurt zorgt ervoor dat de kleine metalen zetting gaat glinsteren en haalt de intense schittering van de steen naar voren. Op sommige met diamanten belegde wijzerplaten wordt deze stap tot wel drieduizend keer herhaald.

De optimale positie

Deze pagina delen