Hans Wilsdorf - Een reis door de wereld van Rolex
Hans Wilsdorf - Een reis door de wereld van Rolex

Een reis door de wereld van Rolex

HANS WILSDORF WAS STERK OVERTUIGD VAN HET VERMOGEN VAN DE MENS OM TE INNOVEREN EN TE STREVEN NAAR UITMUNTENDHEID.

Ruim een eeuw na de oprichting van het merk is de filosofie van de grondlegger meer dan ooit aanwezig: van de productie van de horloges tot wereldwijde betrokkenheid.

Een visionaire ondernemer

De beginjaren

Aan het begin van de 20e eeuw stond een visionaire ondernemer in Londen op het punt heel succesvol te worden. Zijn doel? Het introduceren van een tot dan toe onbekend label in de horlogewereld: Rolex. Deze nieuwe naam, uitgevonden in 1908, zou in slechts enkele decennia uitgroeien tot een van de meest gerespecteerde merken ter wereld. Hans Wilsdorf zou later over die eerste dagen van zijn bedrijf zeggen dat de weerstand die hij ondervond aanvankelijk onoverkomelijk leek.

De ondernemer begon met heel weinig, maar hij beschikte wel over kwaliteiten van onschatbare waarde: een visie, hoop voor de toekomst, doorzettingsvermogen en een uitzonderlijk werkvermogen. Het lukte Hans Wilsdorf, die wees werd toen hij 12 jaar oud was en niets meer had dan zijn vastberadenheid om uitdagingen aan te gaan, om ’s werelds eerste waterdichte automatische polshorloge met een Perpetual rotor te ontwikkelen, een uurwerk dat een referentiepunt is geworden op het gebied van kwaliteit en prestige.

De uitvinding van de Oyster

“Te ingewikkeld, te fragiel, ongeschikt”; het polshorloge werd sceptisch ontvangen in het Engeland in de tijd van koning Edward, destijds het sportland par excellence. Door echter te vertrouwen op zijn intuïtie, zijn krachtige overtuigingen en vastberadenheid om grenzen te verleggen, lukte het Hans Wilsdorf om zijn gewaagde ambitie waar te maken. Hij maakte van het Rolex-horloge - de Oyster Perpetual - een archetype van het waterdichte horloge: een precies, robuust exemplaar dat onder alle omstandigheden bleef werken.

Hans Wilsdorf was niet alleen een visionair. Dankzij zijn kennis over het maken van horloges, zijn ondernemersgeest en zijn capaciteit om anders te denken, voorzag hij de Rolex-horloges van fundamentele technische en esthetische kenmerken en effende hij het pad voor het langdurige succes van het bedrijf. Zijn voortdurende zoektocht naar perfectie werd vergezeld door een verregaande generositeit en een onwrikbaar geloof in het menselijk potentieel, in onze capaciteit om zowel te innoveren als problemen te boven komen. Hans Wilsdorf was een barmhartige man die altijd bereid was zichzelf uit te dagen en anderen aanmoedigde het beste van zichzelf te geven.

Gebruik tradities om te innoveren. Verleg grenzen om te inspireren. Dankzij deze overtuigingen kon Rolex een buitengewoon product maken: een horloge waarin uitzonderlijke vakkundigheid werd samengebracht en dat veel menselijke avonturen in diverse disciplines heeft vergezeld.

Het verenigen van expertise

Een groot aantal verschillende beroepen

Als geïntegreerd en onafhankelijk bedrijf bezit Rolex productiebronnen die een breed scala van vaardigheden en kennis omvatten. Horlogemakers, ingenieurs, ontwerpers en andere specialisten werken nauw samen, van het ontwerp tot de productie van de horloges. De bedrijfscultuur van Rolex is gebaseerd op menselijke waarden waardoor expertise en soft skills het hart vormen van de verschillende activiteiten van het merk.

Bij Rolex worden meerdere beroepen uitgeoefend, die gestalte krijgen door de mannen en vrouwen die allemaal expert zijn in hun vakgebied. Deze diversiteit is ontstaan door de complete controle van het bedrijf over de meest essentiële onderdelen: van het gieten van de goudlegeringen tot de machinale bewerking, afwerking en montage van het uurwerk, de kast, de wijzerplaat en de band, alsmede de edelsteenzetting. Het merk is in staat voortdurend de kwaliteitseisen te verhogen dankzij zijn exclusieve apparatuur. De kennis van het merk wordt wereldwijd gedeeld dankzij het uitzonderlijke klantenservicenetwerk.

Het streven naar absolute topkwaliteit

Om te garanderen dat de expertise van het merk niet verloren zal gaan, heeft Rolex zijn eigen trainingscentrum opgericht. Dit centrum, dat is gewijd aan de jacht op uitmuntendheid en de ontwikkeling van de eigen medewerkers, is gesitueerd in Genève. Hier kunnen werknemers trainingen krijgen en worden leerlingen opgeleid. Het bedrijf streeft ernaar de trots op zijn vaardigheden en kennis over te dragen op de jongere generaties.

Hans Wilsdorf wilde zowel het commerciële succes van Rolex als het welzijn van de werknemers veiligstellen. Het trainingscentrum is een voortzetting van deze filosofie waarbij het bedrijfserfgoed wordt overgedragen via training en persoonlijke ontwikkeling. Dit is een bevestiging van de houding van het merk als rolmodel en een inspiratiebron voor de huidige en volgende generaties.

Een horloge als geen ander

Een grensverleggend horloge

Bijna een eeuw geleden ontwierp Hans Wilsdorf het meest precieze en betrouwbare polshorloge ter wereld. Dankzij de compromisloze eisen maakt het merk nog steeds horloges die voorlopers zijn op het gebied van technologie en worden ze steeds verbeterd.

De Oyster-collectie is gebaseerd op het succes van het oorspron­kelijke Oyster-model dat door Rolex in 1926 is gepatenteerd en geïntroduceerd. Als ’s werelds eerste waterdichte polshorloge heeft het een voortrekkersrol gespeeld bij de ontwikkeling van het moderne uurwerk. In de loop der jaren werd de Oyster ook de trotse bezitter van vele andere innovaties, zoals de automatische opwinding door middel van de Perpetual rotor in 1931. Zij hebben de identiteit van de modellen in de collectie bepaald en gezorgd voor de uitmuntende reputatie van Rolex, waarvan chronometrische precisie en betrouwbaarheid de hoekstenen vormen.

De ontwikkeling van de collectie

Nadat het model zijn definitieve vorm kreeg in het begin van de jaren 40, groeide de Oyster langzaam uit tot een horlogecollectie met nieuwe functies en innovatieve technologieën. Alle modellen van de collectie delen de fundamentele kenmerken en een sterke visuele identiteit die ze direct herkenbaar maken. Inmiddels bestaat de collectie uit 15 modellen, waaronder de klassieke horloges - zoals de Datejust, de Day-Date en de Sky-Dweller - en de voor specifieke activiteiten ontworpen professionele horloges zoals de Explorer, de Submariner en de GMT-Master II.

Rolex-horloges hebben hun betrouwbaarheid onder de meest extreme omstandigheden bewezen, van de diepste delen van de oceaan tot de toppen van de hoogste bergen, in de lucht en op het racecircuit.

Om de kwaliteit van zijn producten te kunnen garanderen, ontwerpt en produceert Rolex de belangrijkste onderdelen van de horloges zelf (het gieten van de goudlegeringen, de montage van het uurwerk, de kast, de wijzerplaat en de horlogeband, de machinale bewerking en de afwerking). Als pionier in de ontwikkeling van het polshorloge heeft het bedrijf aan de wieg gestaan van vele grote innovaties in de horlogewereld en heeft het in de loop der jaren meer dan 500 patenten aangevraagd.

Werken aan een betere wereld

Sinds jaar en dag is Rolex verbonden met evenementen, instellingen en individuen die met hun inzet en acties een inspiratiebron vormen. Het merk, geleid door de visie van zijn oprichter, ging snel initiatieven steunen en begeleiden die in lijn waren met zijn eigen waarden: de zoektocht naar uitmuntendheid, het verleggen van grenzen en de passie voor elegantie.

Dit leidde tot het ontstaan van het getuigenisconcept in 1927 met de Britse zwemster Mercedes Gleitze, die de waterdichtheid van de horloges van het merk aantoonde. Sinds die tijd werkt Rolex samen met een groot aantal uitzonderlijke partners en steunt het merk de initiatieven van grote organisaties en de persoonlijke projecten van zijn Testimonees.

Een levend laboratorium

Voor Hans Wilsdorf was de wereld ook een levend laboratorium. In de jaren 30 testte Rolex zijn horloges onder levensechte omstandigheden. Ontdekkers hebben de modellen blootgesteld aan de meest extreme omstandigheden op de minst toegankelijke gebieden ter wereld. Deze expedities legden echter ook de fragiliteit van de ecosystemen van onze planeet bloot en de noodzaak om ze te behouden. Daarom steunde Rolex deze avonturiers, die uitgroeiden tot pioniers op het gebied van milieubescherming, volledig.

Rolex werkt inmiddels samen met meer dan 100 grote internationale evenementen variërend van het Wimbledon-toernooi tot de architectuurtentoonstelling La Biennale di Venezia en de Oscar®-ceremonie. Ook onderhoudt het merk nauwe banden met meer dan 80 gerenommeerde instellingen zoals de R&A, het Teatro alla Scala in Milaan en de Academy of Motion Picture Arts and Sciences. Het merk heeft nu meer dan 140 Testimonees, waaronder tennislegende Roger Federer, marien biologe Sylvia Earle en filmmaker Martin Scorsese. Inmiddels zijn er twee programma’s toegevoegd: de Rolex Awards for Enterprise en het Rolex Mentor en Protegé kunstinitiatief. Het eerste programma helpt individuen die innovatieve projecten leiden en grote uitdagingen aangaan, het tweede steunt uitmuntendheid in kunst en cultuur om te zorgen dat het artistieke erfgoed wordt overgedragen op de volgende generaties.

Hans Wilsdorf conclusie
Hans Wilsdorf conclusie

Sinds het begin wordt het verhaal van Rolex gekarakteriseerd door het streven naar perfectie en de ambitie om grenzen te verleggen.

Streven om beter te worden, om nooit op te geven, om anders te denken. Dankzij de oprichter Hans Wilsdorf, die bovenal geloofde in het menselijk potentieel, is het merk blijven innoveren en groeien. Het is de garantie gebleken voor het langdurige succes van Rolex.

Deze pagina delen