Pada awal tahun 2000-an, Rolex menubuhkan faundri canggih sendiri di mana ia menghasilkan emasnya. Langkah yang luar biasa ini bagi jenama pembuatan jam tangan membenarkan Rolex untuk memastikan bahawa hanya logam halus terbaik yang digunakan dalam jam tangan mewahnya.

Eksklusif 18 karat aloi emas kuning, putih dan Everose dilancarkan oleh pekerja faundri berpengalaman mengikut formula yang dijaga dengan teliti, menghasilkan logam mulia yang sempurna dan dihargai kerana cahaya yang dihasilkan mereka pada hari ini sama seperti emas pada zaman dahulu.

Membengkokkan mangkuk pijar lurikan dengan nyalaan api, dilindungi dari panas oleh pakaian terma berat, sarung tangan setinggi siku dan topi keledar yang visornya memantulkan kilauan emas cair yang menyilaukan, pakaian besar pekerja faundri tidak menggambarkan kehalusan kerjanya. Kekuatan, tangan yang berhati-hati dan kehalusan diperlukan dalam kadar yang sama untuk menuang aloi cecair yang berharga melalui ayak, menghasilkan titisan yang apabila jatuh ke dalam bekas air akan disejukkan dengan segera untuk menjadi manik kecil emas 18 karat.

Pekerja faundri bekerja

Pada masa ini, pekerja faundri melakukan lebih daripada memberikan kehidupan kepada suatu logam mewah. Beliau memastikan keaslian bahan mentah yang dalam banyak operasi seterusnya akan membentuk jam tangan Rolex yang luar biasa. Pekerja faundri di Rolex adalah sambungan pertama dalam rantaian yang menghasilkan penutup tengah, penutup belakang, bezel dan komponen rantai jam tangan emas mewah ini.

Dalam keadaan 24 karat tulen, emas adalah terlalu lembut untuk digunakan setiap hari pada jam tangan. Untuk menjadikannya lebih keras dan meningkatkan ketahanannya, ia mesti disatukan dengan logam lain, menghasilkan emas 18 karat. Aloi mewah ini terdiri daripada 750‰ (seperseribu) emas tulen, dihargai oleh pembuat jam. Pelbagai jenis emas 18 karat – kuning, putih atau merah jambu – diperoleh dengan menambahkan sejumlah perak, tembaga, platinum atau paladium.

Kualiti dan sifat aloi emas boleh berbeza-beza, bergantung pada ketelitian proses pengaloian. Atas sebab ini, Rolex membangunkan faundrinya sendiri pada awal tahun 2000-an yang dengan demikian menguasai setiap perincian pembuatan dan memastikan hanya aloi emas berkualiti tinggi dimasukkan ke dalam jam tangannya.

Memelihara kualiti bahan mentah

Ketepatan emas

Di meja kerja faundri, logam yang dibungkus dan dilabel dengan teliti sedang menunggu untuk dicampurkan antara satu sama lain: manik-manik emas tulen kuning cerah, bar perak kelabu-putih, bilet tembaga merah jambu-merah serta aloi (platinum atau paladium).

Pekerja faundri menuangkan logam tersebut ke dalam mangkuk pijar grafit mengikut urutan yang ditentukan dan dalam jumlah yang tepat yang diukur hingga sepersepuluh gram. Kualiti emas kuning, putih atau Everose yang dihasilkan serta kehalusannya (peratusan emas asli yang terkandung di dalamnya) bergantung pada sentuhan cekapnya dan hormat terhadap perkadaran yang betul.

Untuk pelakuran pertama, logam dileburkan ke suhu 1,150° C atau lebih dalam mangkuk pijar, bersatu dalam cecair pijar. Apabila pekerja faundri dengan berhati-hati menghantar kandungan mangkuk pijar melalui ayak, penyumpit gas menyumpit api pada sayap emas untuk melindunginya dari oksigen persekitaran sekaligus daripada pengoksidaan.

Pencampuran logam

Senyuman kepuasan

Cecair itu jatuh dalam bentuk titisan ke dalam bekas air lalu membentuk manik-manik kecil ketika emas mengeras di tengah-tengah awan wap. Emas 18 karat kini terhasil. Apabila pekerja faundri menaikkan visornya, sukar untuk tidak memperhatikan senyuman lembutnya, suatu manifestasi kepuasan yang tenang dan jelas terhadap kerja pertama yang dilakukan dengan baik. Namun, kerjanya masih belum selesai.

Cecair emas merah jambu

Setelah manik-manik itu dikeringkan, ia diperiksa dengan teliti oleh pekerja faundri yang berpengalaman untuk kemungkinan kecacatan. Sampel juga diambil untuk mengesahkan komposisi dan kehalusan sementara selebihnya disimpan sehingga kebenaran diberikan untuk pelakuran kedua, penuangan berterusan.

Proses mesin ini kurang hebatnya tetapi tidak kurang pentingnya daripada pelakuran pertama. Di bawah kawalan pekerja faundri, manik-manik emas tersebut diletakkan di dalam relau mesin penuangan berterusan. Setelah cair, emas dituangkan melalui acuan tekan yang disejukkan dengan air di mana ia mengeras, menghasilkan bentuk yang diperlukan: kepingan untuk penutup tengah dan penutup belakang, bar untuk sambungan rantai atau bar untuk bezel.

Pemeriksaan bahan

Kewaspadaan berterusan

Walaupun penuangan berterusan selama dua jam dilakukan oleh mesin, kemahiran dan pengetahuan pekerja faundri masih penting. Beliau memastikan bahawa emas mengeras pada kadar yang betul – perlu untuk struktur logam yang betul – dan beliau memastikan bahawa acuan tekan diselaraskan dengan teliti untuk mendapatkan penuangan lurus sempurna yang diperlukan bagi mengoptimumkan operasi pembentukan berikutnya. Alatan mesin, mandian emas dan air penyejuk semuanya mesti berada pada suhu tertentu untuk menjamin kualiti akhir emas padu. Satu kesilapan semasa operasi akan merosakkan keseluruhan penuangan emas 18 karat. Ketika ia masih panas, penuangan diperiksa dan dihantar untuk analisis kualiti. Selepas itu, bengkel pembentuk logam akan mengambil alih emas 18 karat yang baru dibuat dan membentuknya dengan rasa kesempurnaan dan cinta yang sama.

Pembekuan emas

Tugas pengkhususan pekerja faundri telah berakhir, setelah menggunakan kombinasi ajaib dari empat elemen asas falsafah kuno dan astrologi: api, udara, air dan dari bumi, salah satu logam paling berharga: emas.

Kongsi halaman ini