Satu zaman untuk para perintis

Falsafah Hans Wilsdorf adalah untuk membuktikan idea-ideanya dengan mengujinya. Pada tahun 1927, renangan Mercedes Gleitze merentasi Selat Inggeris adalah ujian air, yang paling meyakinkan daripada semua pemeriksaan kekalisan air yang dijalani oleh Oyster. Untuk ujian udara, ia dipakai oleh Kapten Charles Douglas Barnard, yang menegaskan: “Kualiti khas jam tangan Rolex ini menjadikannya ianya sangat sesuai untuk tujuan penerbangan dan saya bercadang untuk menggunakannya pada semua penerbangan jarak jauh saya pada masa akan datang.”

Barnard terus mencipta banyak rekod untuk penerbangan jarak jauh, terutamanya pada tahun 1930, apabila beliau terbang sejauh 14,484 kilometer (9,000 batu) dalam 100 jam, antara England dan Cape Town di Afrika Selatan.

Penerbangan pertama ke puncak Gunung Everest pada tahun 1933 adalah satu lagi ujian – ekstrem – untuk Oyster. Ekspedisi Houston mencipta sejarah, kerana para juruterbang adalah yang pertama untuk melihat, dan mengambil gambar, bumbung dunia dari langit.

Dua kapal terbang bersayap kembar Westland Wallace telah dipilih untuk ekspedisi tersebut. Lord Clydesdale mengetuai operasi tersebut dan disertai dalam pesawatnya oleh Leftenan Kolonel Stewart Blacker, salah seorang penganjur yang dilengkapi dengan jam tangan Oyster Rolex yang telah dilancarkan tujuh tahun sebelumnya.

Pesawat-pesawat itu terbang ke puncak sebanyak dua kali. Perjalanan pertama berlaku pada 3 April 1933 dalam keadaan yang teruk. Pada ketinggian melebihi 9,000 meter (29,528 kaki), para juruterbang berusaha untuk mengawal pesawat di udara nipis, pada -40° Celsius (-40° Fahrenheit).

Ekspedisi pertama tidak dapat memperoleh gambar-gambar yang jelas kerana keadaan mendung, tetapi yang kedua, dalam keadaan langit cerah pada 19 April, adalah satu kejayaan, dengan Blacker dapat mengambil gambar gunung itu. Dalam sepucuk surat kepada Rolex, kata-katanya bercakap untuk diri mereka sendiri: “Saya hampir tidak dapat membayangkan jam tangan sebelumnya yang pernah digunakan dalam keadaan yang begitu ekstrem.”

Ahli-ahli pasukan menerima sambutan wira sekembalinya mereka ke England. Untuk tujuan strategik, gambar-gambar yang diambil pada 19 April 1933 kekal sebagai rahsia, disimpan dalam arkib Persatuan Geografi Diraja, sehingga tahun 1951. Dua tahun kemudian, mereka memainkan peranan penting dalam strategi yang digunakan oleh Sir Edmund Hillary dan Tenzing Norgay ketika mereka menjadi yang pertama untuk menawan puncak Everest.

Satu zaman untuk memecahkan rekod

Bagi penerbangan, tahun 1930-an membawa kejayaan besar. Para juruterbang British mencatatkan banyak rekod kelajuan apabila terbang dari England ke sudut jauh Empayar itu, dan beberapa juara perlumbaan udara negara mula memakai Oyster.

Pada tahun 1934, di atas sebuah De Havilland Comet, Owen Cathcart-Jones dan Ken Waller mendarat di Melbourne selepas mengatasi segala macam kesukaran dalam penerbangan lima hari mereka yang mencabar. Kecewa kerana mendapat tempat keempat, juruterbang-juruterbang tersebut memutuskan untuk melakukan perjalanan pulang hampir dengan segera, dan dengan berbuat demikian menetapkan rekod baharu: 37,000 kilometer (23,000 batu) dalam masa kurang daripada 13 hari. Cathcart-Jones dan Waller mengubah rintangan menjadi pameran ketahanan yang tiada tandingannya yang membuka pintu kepada penerbangan komersial.

Sekembalinya ke England, Cathcart-Jones menceritakan: “Disegerakkan di Mildenhall sebelum permulaan perlumbaan, [jam tangan saya] kekal tanpa pelarasan semasa saya tidak ada di England. Sekembalinya saya, saya mendapati bahawa Rolex saya masih mencatatkan GMT yang tepat sungguhpun variasi iklim yang melampau.”

Beberapa juruterbang British yang paling berbakat telah mencipta sejarah pada era ini yang begitu kaya dengan pencapaian dengan catatan rekod yang berbilang. Arthur Clouston dan Anthony Ricketts menempuh perjalanan pulang sejauh 45,000 kilometer (28,000 batu) antara England dan New Zealand – satu perbuatan handal yang memecahkan 11 rekod.

Zaman keemasan

GMT-Master telah dilancarkan pada tahun 1955, semasa zaman kegemilangan penerbangan komersial. Hubungan masyarakat dengan masa dan pelancongan sedang berkembang, dengan penerbangan rentas Atlantik membolehkan para pengembara menyeberangi lautan tanpa memerlukan perhentian bermalam. Direka khas untuk juruterbang syarikat penerbangan, GMT-Master dengan pantas menjadi jam tangan pilihan untuk para penerbang dan pengembara dunia.

Empat tahun selepas pelancarannya, GMT-Master memainkan peranan utama dalam peristiwa yang menjamin reputasinya sebagai jam tangan yang menghubungkan orang ramai: penerbangan Pan Am tanpa henti pertama dari New York ke Moscow.

Bintang meluru

Scott Crossfield – juruterbang ujian pertama yang terbang melebihi Mach 2, pada tahun 1951 – mengambil bahagian dalam program X-15. Sebuah projek yang bercita-cita tinggi, ia bermula pada tahun 1956 dan bertujuan untuk membangunkan enjin generasi baharu yang lebih berkuasa yang membuka jalan untuk pendorongan roket angkasa lepas pertama. Semasa ujian, Crossfield melakukan 14 penerbangan ujian. Pada Oktober 1962, beliau menulis surat kepada Rolex mengesahkan jam tangannya berfungsi dengan sempurna dalam suhu antara –54 °C (–65 °F) hingga 75 °C (170 °F), serta pada ketinggian simulasi setinggi 76,000 meter (249,000 kaki) dalam kebuk hiperbarik dan 28,000 meter (92,000 kaki) dalam keadaan penerbangan sebenar.

Salah seorang juruterbang ujian program itu kemudiannya dikenali sebagai orang terpantas sepanjang zaman oleh pengulas-pengulas era itu. Pada 3 Oktober 1967, dalam X-15 berkuasa roket, leftenan dan jurutera Tentera Udara AS William J. Knight mencatatkan kelajuan tertinggi pernah direkodkan, yang tiada tandingannya sehingga hari ini: 7,274 kilometer (4,520 batu) sejam – Mach 6.7. Pada pergelangan tangannya ialah seutas GMT-Master.

Bergerak lebih jauh, lebih lama

Sejak asal-usul penerbangan, manusia sentiasa ingin bergerak dengan lebih cepat, lebih tinggi. Tetapi bagi sesetengah orang yang berwawasan, terdapat satu lagi hasrat: untuk bergerak lebih jauh, lebih lama. Sheila Scott adalah salah seorang daripada mereka. Pada tahun 1966, beliau menjadi wanita British pertama yang menyiapkan penerbangan solo mengelilingi dunia dalam pesawat enjin tunggal. Beliau dan pesawat kecilnya kembali setelah menempuh 50,000 kilometer (31,000 batu), dengan penerbangan selama 189 jam dalam 33 hari. Scott memakai seutas GMT-Master pada masa itu. Beliau juga mencatatkan lebih daripada 100 rekod penerbangan solo jarak jauh, salah satunya adalah untuk penerbangan tanpa henti terpanjang – dari London ke Cape Town dan kembali tanpa mendarat.

Pada masa kini, cabarannya adalah untuk mengekalkan pengembaraan penerbangan. Jam tangan Rolex berada di sana untuk menemani mereka yang berusaha untuk menjadikan impian ini berterusan.

Kongsi halaman ini