한계에 맞서다

챕터 2

시계가 없다면 탐험가는 모험을 완수할 수 없습니다.

시계는 시간 관리에 사용되는 유일한 장비로서 탐험가의 여정에 빠질 수 없는 요소입니다. 또한 생존과 직결되는 아이템이기도 합니다. 극한의 상황에서 인내력의 한계를 시험하는 사람들에게는 시계가 필수적인 도구입니다. 시계의 내구성, 정확도, 가독성은 눈으로 직접 볼 수 있는 기준점이 없고, 낮과 밤이 명확히 구분되지 않는 고립된 환경에서도 완벽한 성능을 보장해야 합니다. 시계를 착용한 탐험가처럼 시계 역시 열악한 환경도 거뜬히 견뎌낼 수 있어야 합니다.

롤렉스는 '3곳의 오지' 탐험을 위한 여정에 동행했습니다. 탐험가 얼링 카게(Erling Kagge)는 롤렉스와 함께 누구의 도움도 받지 않고 홀로 남극 대륙을 횡단했으며, 산악인 에드 비에스투스(Ed Viesturs)는 산소 기구 없이 해발 8,000m가 넘는 봉우리 14곳을 등반했습니다. 스키를 타고 북극해를 횡단하는 데 성공한 최초의 탐험가 룬 옐네스(Rune Gjeldnes), 보조 장비나 개의 도움 없이 북극 횡단에 성공하고 모든 대륙의 가장 높은 봉우리를 차례로 하나씩 정복한 최초의 여성 크리스틴 재닌(Christine Janin) 박사 역시 롤렉스와 영광스러운 여정을 함께했습니다. 이처럼 위대한 탐험가들은 한계에 도전하면서 불가능을 뒤로 하고 새 지평을 열었습니다.

3곳의 오지 정복

얼링 카게

노르웨이 출신 얼링 카게(Erling Kagge)는 극한의 도전에 익숙합니다. 그는 북극, 남극, 에베레스트 정상을 정복함으로써 '3곳의 오지'에 도달한 최초의 인물이 되었습니다. 그가 이토록 놀라운 업적을 달성할 수 있었던 것은 그의 내면에 자리 잡은 강인한 힘 덕분이었습니다.

썰매를 끄는 개도, 필요한 물자를 공중에서 떨어뜨리는 비행기도 없습니다. 이들이 가진 것이라고는 오롯이 그들의 신체뿐입니다. 아침 기온은 –54°C까지 내려갑니다. “불가능한 일이었습니다. 하지만 다른 사람이 할 수 있다면 우리도 할 수 있어요." 그와 열정을 공유한 또 다른 열정적인 탐험가 보우에 오슬란드(Borge Ousland)와 함께 떠난 여정을 두고 얼링 카게는 이렇게 말했습니다. 1990년 3월, 두 명의 남성이 처음으로 외부의 도움 없이 오롯이 스키에 의존하여 북극에 도달했습니다. 이들은 마음속에 품은 용기와 신념 그리고 결단력을 바탕으로 외부의 도움 없이 북극 땅을 밟겠다는 한 가지 목표에 집중했습니다.

그로부터 2년 후, 얼링 카게는 혼자서 남극으로 길을 떠났습니다. 1992~1993년에 아무런 도움도 받지 않고 세계 최초로 홀로 남극에 도달했습니다.  대화도 하지 않고 1,300km 이상의 거리를 50일 동안 여행하는 여정이었습니다. 그 기간 동안 그는 외부 세계와 한 번도 접촉하지 않았습니다. 그가 내딛은 모든 발걸음은 추위, 굶주림, 피로와의 싸움이었습니다. 그가 달성한 엄청난 업적 덕분에 그는 1993년 타임지 표지를 장식하게 되었습니다.

이듬해 그는 세 번째 모험을 떠났습니다. 다시 한번 더, 누구의 도움도 받지 않고 에베레스 정상에 도달했습니다. 에베레스트 등정 성공과 함께 알링 카게는 '3곳의 오지 도전'이라고도 알려진 '3대 오지' 정복에 성공하며 두 곳의 극지방과 한 개의 가장 높은 봉우리를 정복한 최초의 인물로 역사의 한 페이지를 장식하게 되었습니다.

얼링 카게는 이러한 업적을 달성하기 위해 끊임 없이 자신의 한계에 도전했습니다. 그는 자신을 능가하기 위해서는 사그라들지 않는 낙관주의, 꾸준한 노력을 향한 열망, 꿈을 향한 지치지 않는 열정, 한계에 좌절하지 않는 의지가 밑바탕이 되어야 한다고 믿었습니다. 

그의 업적 덕분에 얼링 카게는 환경이나 조건에 굴하지 않고 자신이 정해둔 목적을 달성하기 위해 인간이 가진 능력의 한계를 시험대에 올려 놓는 모습으로 모두의 존경을 받았습니다. 그의 여정에서 거머쥔 모든 승리는 인내와 불변성을 바탕으로 얻어낸 성취입니다. 그리고 얼링 카게는 단순히 스포츠 측면에서 세 번의 위업을 달성한 우승자가 아닙니다. 그는 무엇보다도 "인간이 행복해지려면 도전과 어려움이 필요하다"고 말하는 행복을 옹호하는 철학자입니다.

남극에서의 얼링 카케

산에서의 시간 관리

에드 비에스투스

에드 비에스투스(Ed Viesturs)는 산소 기구의 도움 없이 해발 8,000m가 넘는 모든 봉우리를 등반하는 데 성공했습니다. 필수적인 시간 관리 기능을 제공하는 그의 시계는 정상까지 등반하는 데 도움을 주었습니다. 

노련한 등산가이자 롤렉스의 테스티모니인 에드 비에스투스는 날카로운 집중력과 결단력으로 산소 기구의 도움 없이 해발 8,000m(26,000피트)가 넘는 봉우리 14개의 등반에 성공하는 위업을 달성했습니다. 에드 비에스투스에게 그의 손목시계는 핵심 장비와 같습니다. 안전과 등반 성공에 직접적인 영향을 미치기 때문입니다.

이를 두고 그는 다음과 같이 말합니다. "산을 오를 때는 시간 관리가 목표 달성, 그리고 궁극적으로 생존에 가장 중요한 요인이라고 할 수 있습니다. 특히 정상에 오르는 날에는 시간 관리가 더욱 중요합니다. 매 30분이 중요합니다. 정상에 올라가기 위해 시도한 후 가장 높은 곳에 위치한 캠프에 몇 시까지 돌아와야 하는 지 아는 것이 중요하기 때문입니다. 복귀 시간을 바탕으로 하산 시간을 포함해서 하루의 일정을 계산합니다. 하루 중 더 춥고 더 안전한 시간에 산을 오르려면 일찍 출발하는 것이 중요합니다. 일찍 출발하면 일정 지연이나 예기치 못한 상황이 발생했을 때 대응할 시간이 더 많기 때문입니다. 하산은 도전의 두 번째 부분입니다. 저는 정상에 도달한 시간과 관계없이 늦어도 오후 두 시까지는 돌아온다는 규칙이 있습니다. 충분한 햇빛과 에너지가 있을 때 안전하게 하산하도록 충분한 시간을 갖는 것이 중요합니다. 일부 산악인들은 너무 늦게 하산하여 생명에 위협을 받는 상황을 겪곤합니다. 추위, 어둠, 피로, 산소 부족은 심각한 위험요인이 될 수 있습니다."

에드 비에스투스는 등반을 할 때마다 1994년에 받은 화이트 다이얼의 익스플로러 II를 착용합니다. "단 한 번도 오작동한 적이 없으며 등산이 필요한 모든 기능이 포함되어 있습니다. 셀프와인딩과 견고함을 갖추고 있으며 시계 바늘은 어둠 속에서도 다이얼 위에서 우수한 가독성을 보장합니다. 산을 오를 때 바위나 얼음에 부딪힐 수 있기 때문에 내구성이 좋은 크리스탈이 사용된 것도 장점입니다. 어쩌면 내가 가진 장비 중에 가장 중요한 장비는 롤렉스 시계일 것입니다. 등산을 하는 동안 나는 시계를 자주 들여다보곤 합니다. 시계와 시간이 내 안전을 보장해주는 열쇠이기 때문입니다." 

극지방에서 시간 확인의 중요성

룬 옐네스

룬 옐네스(Rune Gjeldnes)는 세계 최초라는 기록을 여러 개 보유하고 있는 탐험가입니다. 그의 시계는 극지방에서 가장 마지막 순간까지 일정을 수립하는 데 도움을 줍니다.

태양이 지지 않아 낮이 끝없이 지속되는 광활한 극지방에서 시간은 상대적 개념이 됩니다. 그러므로 탐험가가 하루를 체계적으로 구성하고, 정기적이면서도 조화된 일정을 수립하려면 시계의 역할이 중요합니다. 여러 모험 가운데서도 룬 옐네스는 롤렉스가 후원하는 원정, 최장거리 대장정을 통해 그린란드, 북극해, 남극 대륙 전체를 외부의 도움 없이 스키만으로 차례대로 횡단한 최초의 인물입니다. 그가 극지를 탐험하는 중에 착용한 익스플로러 II는 중요한 일정을 지킬 수 있도록 도와주었습니다.

"탐험에서 시간은 모든 것과 관련이 있습니다. 첫 번째 달에 우리는 날짜를 계산합니다. 그 다음에는 오늘이 아닌 목표에 집중합니다. 즉, 시간과 시간 엄수가 하루의 일정을 지시하는 셈입니다. 정해진 시간에 기상하여 정시에 짐을 챙기고, 스키로 50분 이동하고 10분간 휴식을 취하는 가장 효율적인 트레킹 루틴을 시계를 확인하면서 지켜 나갑니다. 그리고 하루가 끝나는 시점에는 이동을 멈추고 캠프를 꾸려 식사를 합니다. 모든 활동은 충분한 휴식을 취하기 위해 가능한 빨리 완료해야 합니다. 혼자 북극으로 향했던 마지막 14일 동안에는 시간 관리와 더불어 얼마나 오랜 시간을 이동했는지 계산하는 데 집중했습니다. 이것이 내가 성공할 수 있었던 방식입니다. 신중하게 계획한 일정을 지키면 안심이 됩니다."

룬 옐네스는 시간을 지키기 위해서는 기능이 뛰어나고 신뢰할 수 있는 시계가 필요하다고 말합니다. "극한의 환경에서는 1분이 중요하기 때문에 정확한 시계가 필수적입니다. 익스플로러 II처럼 날짜를 표시하는 시계는 더욱 유용하게 사용할 수 있습니다. 탐험 중에 달력의 개념을 상실하는 경우가 있지만 오늘이 며칠인지 정확하게 아는 것이 언제나 중요합니다." 

북극에서의 룬 옐네스

극한 환경에서의 신체적 및 정신적 한계

크리스틴 재닌

인간의 신체는 올바른 훈련을 거치는 한 혹독한 기상 상황에서도 적응할 수 있는 능력을 지니고 있습니다. 탐험가이자 의사인 크리스틴 재닌(Christine Janin)은 세상에서 가장 열악한 지역에서 생존하는 데 필요한 정신적 및 신체적 특성을 정의합니다. 

2001년부터 2006년까지 롤렉스의 홍보대사였던 산악인, 극지탐험가, 의사 크리스틴 재닌은 "고도 8,000m, 기온 –40이나 –50°C인 극한의 환경에서는 인간의 신체가 본래 능력의 약 10%만 유지한다"고 설명합니다. 또한, 끊임 없는 마주하는 위험은 신체적 스트레스와 심리적 스트레스가 동시에 발생하는 원인이 되기도 합니다. "따라서 고도가 높은 지형이나 극지방을 탐험할 때는 낙관적이고 용감하며 결단력을 가져야 할 뿐만 아니라 신체적으로도 완벽한 컨디션을 유지해야 합니다." 지리적으로 지구의 끝에 도달하는 데 성공한 사람들은 육체적 지구력과 정신적 회복력 측면에서 평범한 사람과 다른 특별한 그룹에 속합니다.

"성공적인 등반이나 탐험의 주요 열쇠는 출발 시점에 건강한 신체 상태를 유지하는 것입니다. 이를 위해 반드시 철저한 훈련을 받아야 하고, 충분한 경험을 쌓고 극한의 환경에 신체가 적응할 수 있도록 탐험을 떠나기 몇 년 전부터 준비를 시작해야 합니다."

모험은 모든 곳에 도사리고 있습니다. 극한의 추위와 격렬한 바람, 멀리 떨어진 구조대는 산과 극지방에서 흔히 마주하는 위험 요인입니다. 산을 오를 때는 공기 중 산소 부족이 급성 고산병을 유발할 수 있고 이는 산악인의 정신 상태에도 영향을 미칠 수 있습니다. 때로는 어떤 대가를 치르더라도 반드시 정상에 오르겠다는 위험한 목표에 집착하게 됩니다. 스스로의 안전을 지키는 유일한 방법은 훈련과 집중 뿐입니다. "생존은 궁극적으로 자신감입니다. 자신의 능력과 한계를 파악하고 신체 상태에 대한 명확한 진단을 통해 어느 시점에서든 모험을 과감히 포기할 수 있으려면 상황에 대한 명확한 위험 분석이 필요합니다." 크리스틴 재닌은 덧붙입니다.  

모든 움직임을 계산하고 시간을 정확히 관리해야 하는 환경에서 탐험가는 정신 및 육체적인 균형을 유지하기 위해 꾸준히 노력합니다. 이처럼 특별한 노력은 단 한 가지 목표를 달성하기 위한 것입니다. 바로 앞서 나가는 것. "정상은 미터와 호흡 단위로 정복됩니다. 그 과정에서 탐험가들은 우리를 정상으로 이끌었던, 본인도 알지 못했던 스스로의 역량을 발견하게 됩니다. 그러고 나면 우리가 어떻게 위험을 마주했고 환경이 제기하는 도전을 어떻게 극복했는지 깨달으면서 큰 기쁨이 찾아옵니다." 

크리스틴 재닌 탐험

이야기
계속 보기

계속 보기

이 페이지 공유하기