보석학과 보석 세팅은 다이아몬드와 사파이어를 비롯한 귀금속으로 롤렉스 시계를 아름답게 장식하기 위해 필요한 두 가지 전문 분야입니다. 다양하고 전문적인 방식으로 보석의 품질을 엄격히 관리함으로써 보석이 세팅된 모델들이 눈부신 광채를 드러낼 수 있도록 합니다.

보석 세팅 장인이 신속하면서도 흔들림 없는 손길로 핀셋을 이용해 아주 작은 크기의 트라페즈 컷 다이아몬드를 집습니다. 그런 다음 플래티넘 소재의 오이스터 퍼페츄얼 코스모그래프 데이토나(Oyster Perpetual Cosmograph Daytona)로 거듭나게 될 베젤의 홈 위에 섬세하게 위치시킵니다. 보석이 세팅된 높이가 살짝 높아 보입니다. 보석 세팅 장인이 조각칼을 이용해 홈에서 미량의 금속을 파내자 홈과 보석 사이의 간격이 줄어듭니다. 하지만 아직 완벽하게 들어맞지는 않습니다. 장인들은 평균 세 번 정도 이 과정을 반복해 보석의 가장 윗면이 바로 옆에 세팅된 다른 보석과 완벽한 일직선을 이루도록 만듭니다. 세팅에 사용되는 보석들의 크기는 아주 미세하게 다릅니다. 롤렉스가 허용하는 오차 범위는 사람의 머리카락 굵기의 1/4 수준인 1/200mm 이내입니다. 그렇기 때문에 보석 세팅 장인들은 모든 기술과 경험을 동원해 금속을 가공하고, 최적의 위치에 보석을 배치해야 합니다. 세팅이 완료되면 36개의 다이아몬드는 시계의 베젤을 따라 완벽하게 균일한 원을 그리며 빛나게 됩니다. 이렇게 베젤 하나에도 매우 다양한 롤렉스의 자체 개발 기술과 노하우가 들어갑니다. 보석 세팅 과정은 가장 아름다운 보석을 조달하는 것에서 시작됩니다. 하지만 더 중요한 부분이 남아있습니다. 바로 보석을 세팅할 최선의 방식을 결정하는 것입니다. 보석 세팅 기술의 정수는 각 보석이 가진 광채와 아름다움을 온전히 전달하는 것에 있기 때문입니다.

순도, 투명도, 강도

롤렉스는 최고 품질의 보석만을 사용합니다. 다이아몬드는 물론, 루비, 사파이어, 에메랄드 등의 귀금속도 최고 품질이 아니면 사용하지 않습니다. 품질을 결정하는 가장 중요한 요소는 컷과 투명도, 색감, 무게입니다. 컷의 경우 형태뿐만 아니라 정확한 치수를 준수하는 것 또한 중요합니다. 보석의 품질을 관리하는 가장 첫 단계에서부터 색감을 세밀하게 구별하는 단계, 보석을 세팅하는 단계에 이르기까지, 보석 세팅의 모든 과정에 롤렉스만의 노하우가 녹아들어 있습니다.

순도, 투명도, 강도

첨단 테스트 방식

롤렉스가 조달한 귀금속들은 전문가의 지식과 첨단 장비를 모두 활용한 철저한 테스트를 거칩니다. 다이아몬드와 유색 귀금속에 동일한 기준을 적용해 정성 분석을 실시합니다. 대칭과 커팅된 면의 형태 등 귀금속의 컷은 빛이 보석을 통과해 파빌리온(pavilion)이라 불리는 보석 밑면의 지점에서 반사되는 방식을 결정하게 됩니다. 그렇기 때문에 컷은 보석의 광채에 직접적으로 영향을 미칩니다. 제대로 커팅된 다이아몬드는 반사광이 한층 두드러지고 풍부해져 무지개와 같은 빛깔을 자아냅니다. 투명도는 보석에 결함이 존재하는지 여부와 관계가 있습니다. 귀금속은 천연 소재이기 때문에 함유물이 존재하는 경우가 많습니다.

첨단 테스트 방식

하지만 롤렉스는 가장 투명한 보석만을 사용합니다. 다이아몬드의 경우 10배 확대해서 보았을 때 함유물이 전혀 없어야 합니다. 품질을 결정하는 마지막 기준인 색감은 항상 육안으로 평가되기 때문에 보석 세팅 장인들의 노련한 판단력을 요합니다. 최상의 품질로 인정받은, 기준이 되는 보석과 비교함으로써 색감 평가가 완료됩니다. 롤렉스는 미국 보석 감정 협회(Gemological Institute of America, GIA)의 색상표 기준 최고 등급인 D에서 G 등급에 해당하는, 무색투명한 다이아몬드만을 사용합니다. 롤렉스가 특별히 설계한 도구를 비롯한 각종 전문 장비를 동원해 테스트를 실시하는 덕분에 롤렉스 시계에 사용되는 모든 보석은 완벽하게 균일한 형태와 최고의 품질을 자랑합니다.

최상의 품질

보석 세팅 장인의 인내심

테스트를 통과한 귀금속들은 보석 세팅 장인들의 손길에 맡겨지게 됩니다. 장인들은 워치메이커만큼이나 정교한 손길로 보석을 하나하나 시계 위에 세팅합니다. 보석 세팅 장인들은 다방면에 걸친 기술을 보유하고 있습니다.

보석 세팅 장인의 인내심

장인들은 디자이너와 함께 보석의 배치 방식과 색감을 결정하는 것으로 작업을 시작합니다. 그런 다음 시계 외부, 즉 무브먼트와 연결되어 있지 않은 모든 부품을 담당하는 엔지니어와 협력합니다. 보석 세팅 장인과 엔지니어는 보석을 어디에 세팅하면 좋을지를 미크론 단위까지 연구하고, 보석이 세팅될 골드나 플래티넘 소재에 관해 공부합니다. 각 보석을 고정하기 위해 필요한 금속의 양을 결정하는 것이 그들의 업무입니다.

배치 방식과 색감

보석 세팅 장인은 보석이 잘 고정될 수 있도록 보석 주변의 금속을 끈기를 갖고 조심스레 밀어내며 최적의 위치에 보석을 세팅합니다. 보석 장인의 역량을 좌우하는 것은 적합한 도구를 선택해 알맞은 각도를 찾아 적절한 힘을 가하는 능력입니다. 최종 폴리싱 작업을 마치고 나면 자그마한 금속 세팅이 빛을 발하며 보석의 눈부신 광채를 돋보이게 해줍니다. 이 과정을 최대 3,000번가량 반복해 다이아몬드 파베 다이얼이 탄생합니다.

최적의 위치

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