롤렉스 시계의 다이얼을 장식하는 다채롭고 풍부한 색채들은 첨단 물리학과 정교한 평가, 순수 화학의 집약체로, 모든 과정은 롤렉스 내에서 자체적으로 진행합니다.

제네바에 위치한 롤렉스 실험실에는 다채로운 색감의 래커가 채색된 카드 모양의 금속 판이 질서 정연한 회색 및 흰색으로 이루어진 주변 환경과 극명한 대비를 이루고 있습니다. 이 판들은 다양한 색상으로 출시되는 롤렉스 시계의 다이얼에 새로운 팔레트를 더하기 위한 첫 단계가 어떻게 시작되는지 보여줍니다.

기술자와 스패출러, 페인트 튜브가 새로운 색상을 찾기 위한 여정의 첫걸음이지만, 이 색상 견본들은 다이얼에 활용되는 까다로운 과학 기술을 보여주는 작은 증거에 불과합니다. 다양한 색감의 페인트는 물론, 첨단 표면 과학과 화학에 능해야 하는 이 작업은 독창성과 초현대적 기술을 모두 요합니다. 하지만 롤렉스 다이얼을 장식할 색상을 최종적으로 결정하는 것은 바로 사람의 눈입니다.

롤렉스에서 일하는 색의 연금술사들은 고전적인 에나멜 처리 혹은 래커 처리와 같은 전통 기법에서부터, 전기도금이나 플라스마 토치, 전자 빔을 활용한 최첨단 박막 기술과 같은 21세기 과학 기술을 활용한 기법까지, 다양한 기술을 사용해 다이얼에 색을 입힙니다. 다채로운 색감의 다이얼을 제작할 수 있는 것은 이처럼 수많은 기법을 활용하기 때문입니다. 복잡한 테크닉이 더해져 대부분의 시계 다이얼의 바탕이 되는 청동 소재 디스크에 한층 풍부한 색이 입혀집니다.

워치메이킹 스패출러와 색상

래커는 무수히 많은 불투명한 색상을 낼 수 있으며, 주로 블랙과 화이트에 사용됩니다. 전기도금 기법은 실제 금속을 기반으로 메탈 톤의 색감을 연출하는 데 사용되며, 그 어느 때보다 정교해진 PVD (물리적 증착)  공법은 극도로 얇은 분자 필름을 디스크에 칠해 한층 고급스러운 색감과 깊이 있는 느낌을 연출할 때 사용됩니다. 최종 광택 처리 및 섬세한 비드 블라스트와 같은 표면 처리를 활용해 광택이 있거나 매트한 마무리 등 다양한 피니시를 연출할 수 있어, 동일한 색상으로도 표면 질감이나 색감 표현에 미묘한 변화를 줄 수 있습니다.

워치메이킹 블루 다이얼

무궁무진한 종류

롤렉스에서는 거의 무한대에 가까운 종류의 색상 및 색감의 다이얼을 제작하는 것이 가능하며, 진주자개나 메테오라이트, 재결정화된 금을 사용한 한층 정교하거나 무늬가 있는 다이얼 등 그 종류는 그야말로 무궁무진합니다. 디자이너가 요청한 특정 색상을 만들어내기 위해서는 화학자나 물리학자의 도움이 필요한 경우도 있고, 색감을 만들기 위해 최소 세 달간 실험실에서 연구를 진행해야 하는 경우도 있습니다.

시계와 완벽하게 어우러지는 특별한 색상을 만들어 달라는 요구에 부합하기 위해 롤렉스 색의 연금술사들이 수 년을 준비하는 경우는 거의 없습니다. 일부 색상들은 패션과 취향에 맞춰 다양하게 변화를 주기도 합니다. 1980년대와 1990년대에는 클래식한 롤렉스의 샴페인 컬러 다이얼에 따뜻한 느낌과 분홍빛을 가미했다가 다시 기존의 섬세한 색상으로 돌아가는 등의 변화를 주었고, 또 다른 롤렉스 특유의 컬러인 글레이셔 블루 또한 지난 수년 간 다양하게 변화했습니다. 색의 연금술사들이 직면하게 되는 가장 큰 도전 과제 중 하나는 디자인 부서에서 요청한 색상을 실제로 구현하는 것입니다. 가장 기본적인 세 가지 기법들을 활용해 아무것도 칠해지지 않은 기본 다이얼에 색을 입힐 수 있는 방법은 무수히 많기 때문입니다. 과학 기술을 통해 색상 개발자들은 최신 PVD 기법으로 연출할 수 있는 모든 색상을 연구하고 발견하며 새로운 컬러를 제안합니다. 그들은 빛을 굴절시키는 시계의 사파이어 크리스탈 아래에 위치한 다이얼 색상이 착용자의 움직임에 따라 조금씩 다르게 보일 수 있다는 점까지 고려해 평가합니다.

워치메이킹 다이얼

불투명한 래커

색조를 더한 불투명 래커는 강렬함과 부드러운 피니시를 갖춘 수많은 종류의 색상을 자유롭게 활용할 수 있게 해줍니다. 기본 컬러는 팬톤(Pantone)의 표준화된 컬러 차트이지만 롤렉스만의 색상을 직접 만들어내고, 매번 정확히 같은 색으로 제작할 수 있도록 섬세한 기준도 함께 마련합니다. 래커 처리는 퓨어 화이트 컬러의 다이얼을 제작할 수 있는 유일한 방식이며, 서브마리너(Submariner) 모델의 다이얼에 주로 사용되는 블랙 컬러의 다이얼을 제작할 때도 대부분 래커를 사용합니다.

워치메이킹 다이얼 말라카이트

전기도금

한때 가장 고급스러운 도금 방식으로 손꼽혔던 전기도금 기법은 19세기 초 유럽에서 은제품과 도금 장식품을 만들기 위해 처음 고안되었습니다. 워치메이킹의 세계에서 전기도금 기법은 실버 그레이나 로디움, 루테늄과 같은 순수한 메탈 톤의 컬러 다이얼을 제작하기 위해 가장 많이 사용하는 방식입니다. 실버나 로디움, 루테늄의 색상을 연출하기 위해 해당 금속을 사용하는 경우도 많습니다. 실버 플레이팅은 선레이 피니시의 기본 레이어로, 가장 많이 사용되는 방법으로 준비된 다이얼에 컬러를 추가하는 방식을 일컫습니다. 샴페인 컬러의 경우, 여섯 가지 이상의 서로 다른 금속을 혼합해 전기도금 기법으로 제작하는 데, 이는 해당 기법이 얼마나 복잡한지를 잘 보여주는 사례입니다.

금속의 종류, 전기도금에 사용된 용기의 온도, 기본 다이얼을 용액에 담그는 시간, 전기 분해에 사용된 전류의 세기 그리고 각 요소들의 조합 등, 색감과 톤은 무수히 많은 변수에 의해 영향을 받습니다. 그렇기 때문에 정확한 색상을 찾아내기 위한 과정은 매우 복잡하며, PVD와 마찬가지로 응용 과학 분야에서 탄탄한 경력을 쌓은, 예리한 안목을 지닌 전문가들이 담당하는 작업입니다.

PVD(물리적 증착)

PVD(물리적 증착) 공법은 우주 프로그램을 위해 나사(NASA)가 개발한 박막 기술에서 유래했습니다. 활용성이 높은 이 기법은 거의 모든 무기물을 금속과 혼합해 금속 질감의 피니시에 강렬한 색감을 더할 수 있게 해줍니다. 이 공법은 수많은 종류의 색상을 생산할 수 있어 전기도금 기법으로 만들 수 있는 고급스러운 컬러 외에도 다양한 팔레트를 제공합니다.

워치메이킹 PVD

기화된 산화물과 금속을 1미크론 이하의 두께로 칠하기 위해 롤렉스가 사용하는 기법들은 지표면에서 약 150km 떨어진 우주 공간과 동일한 수준의 압력을 유지하는 정교한 진공실 내부에서 진행되기도 합니다. 각도에 따라 달라지는 PVD 처리된 다이얼의 다채로운 반사광과 빛깔은 육안으로 확인 가능하며, 강렬한 광택이 주는 놀라운 깊이감이 특징입니다.

워치메이킹 PVD 다이얼 제작

롤렉스가 자체적으로 활용하는 여러 기법 중 가장 돋보이는 두 가지는 바로 열 증착(thermal evaporation)과 마그네트론 스퍼터링(magnetron sputtering)입니다. 열 증착은 전자총을 이용해 원재료를 기화시키는 기법이며, 마그네트론 스퍼터링은 플라스마 토치에 의해 생성되는 이온화 현상을 기반으로 합니다. PVD 코팅은 접착력이 매우 높고 견고하며, 거의 원자층 수준의 두께로 아주 정밀하게 조정이 가능합니다. 하지만 동시에 아주 작은 먼지에도 민감하게 반응하는 매우 까다로운 기법이며, 모든 PVD 처리 과정은 청정실에서 진행됩니다. 롤렉스처럼 워치메이킹에 이렇게 정교한 기법과 기술을 자체적으로 그리고 대규모로 활용하는 사례는 매우 이례적입니다.

워치메이킹 열 증착

에나멜 처리

13세기에 처음 개발된 에나멜 처리 기법은 가장 높은 평가를 받으며 전통적인 컬러 피니시 방식 중 하나입니다. 롤렉스는 에나멜 처리 방식을 활용해 금으로 제작된 화려한 다이아몬드 파베 다이얼의 시각 표식을 만듭니다.

워치메이킹 에나멜 처리

에나멜 처리를 담당하는 전문가들은 이산화규소 기반의 광물 및 색이 첨가된 금속 산화물을 모르타르와 막자로 곱게 갈아 밝고 강렬한 색감을 수작업으로 만들어냅니다. 가마에서 800-950°C로 다이얼에 광택을 더하는 작업을 마치고 나면 반짝반짝 빛나는 피니시가 완성됩니다. 긴 시간을 요하는 섬세한 작업으로, 정확한 효과를 내기 위해 인내심을 갖고 한 겹 한 겹 작업을 진행하기도 합니다. 탁월한 정밀도를 자랑하는 이러한 다이얼은 롤렉스의 에나멜 전문가의 손 끝에서 매년 소량만 제작되며, 롤렉스의 아름다운 시계 중 보석이 세팅된 일부 모델에만 사용됩니다.

워치메이킹 다이얼 에나멜 처리

피니시

최종적으로 표면에 어떤 피니시 처리를 하는지에 따라 다이얼의 질감이 달라 보이게 됩니다. 심플한 블랙도 매트한 피니시를 더하면 스포티한 분위기를 자아낼 수 있으며, 광택감이 있는 피니시와 만나면 더욱 품위 있고 우아한 분위기가 더해집니다. 상품 진열장의 조명, 야외의 자연광, 실내 조명 등 세 가지 표준화된 조명 환경에서 컬러를 연구합니다.

워치메이킹 다이얼 피니시

그렇기 때문에 컬러 제작에는 첨단 기술이 동원되지만, 다이얼에 적용될 새로운 색상을 평가하고 승인하는 일은 온전히 사람의 몫입니다.

수천 가지의 컬러가 가진 각각의 아름다움과 색감, 빛깔, 톤을 구분하는 일에 있어서는 사람의 눈이 빛을 측정하는 기계인 분광계보다 훨씬 정확합니다.

이 페이지 공유하기