롤렉스는 엄격한 테스트를 통해 시계의 품질을 유지합니다.

새로운 모델을 디자인하는 것부터 제작된 시계를 개별적으로 테스트하는 것까지, 모든 과정의 목표는 롤렉스의 기준에 부합하는 탁월한 시계를 만드는 것입니다. 롤렉스는 시계의 신뢰성과 내구성을 보장하기 위한 테스트 방식 및 프로토콜 개발을 이끌어온 선구자입니다.

충격, 온도 변화, 자기장, 마모, 습도까지… 롤렉스 시계는 가장 혹독한 환경에 장기간 노출되어도 기능과 성능이 저하되거나 손상되지 않아야 합니다.  설립자 한스 빌스도르프(Hans Wilsdorf)는 모든 롤렉스 시계가 시간을 정확하게 표시해야 하며, 무브먼트 역시 안전하게 보호되어야 한다고 생각했습니다. 최초의 롤렉스 모델이 탄생한지 100여 년이 지난 지금, 이러한 철학은 롤렉스를 상징하는 왕관 로고가 새겨진 시계를 제작하는 기반이 되고 있습니다.

롤렉스 시계의 신뢰도를 보장하기 위해서는 다양한 기술과 전문 지식이 요구됩니다. 소재, 물리, 역학, 마이크로 공학 전문 엔지니어들과 기술자, 무브먼트 제작자, 프로토타입 제작자, 통계학자, 시계학자들이 협력하며, 각 모델의 목적에 부합하는 최적의 솔루션을 개발해냅니다.

진동 테스트

프로토타입에서 완성품까지

신제품을 디자인하는 단계에서부터 시작되는 이 과정은 시계가 견뎌내야 하는 상황들을 목록으로 정리합니다. 제품을 사용하는 방식을 예측한 가상 시나리오로 진행되는 첫 번째 단계를 통해 위험 요소를 전반적으로 살펴보고, 처리해야 할 순서를 정한 뒤 시뮬레이션을 계획합니다. 시뮬레이션을 바탕으로 제작된 첫 번째 프로토타입은 실제 사용 환경을 모방한 일련의 테스트를 거칩니다.

프로토타입에서 완성품까지

시계는 개념 증명용 프로토타입, 기능 프로토타입, 개발 프로토타입이라는 세 가지 단계를 거쳐 개발됩니다. 각 프로토타입을 여러 개 제작해 개별적으로 분석 및 테스트하고, 개념 증명용 프로토타입의 유효성이 입증되면 기능 프로토타입을 사용해 메커니즘이 완벽하게 작동하도록 다듬습니다. 그 다음 개발 프로토타입 제작을 위한 준비 단계에 들어가게 되고, 이 단계가 마무리되면 마침내 대량 생산이 시작됩니다.

브레슬릿 테스트

롤렉스는 2015년, 효율적인 개발 및 생산 절차를 위해 최상급 크로노미터(Superlative Chronometer) 인증을 도입했습니다. 생산을 마친 모든 완제품들은 최상급 크로노미터 인증 획득을 위해 전자동화된 테스트를 거치게 됩니다. 롤렉스만의 첨단 품질 관리 시스템을 통해 엄격한 기준에 부합하는 허용 오차 범위(하루 -2/+2초 이내) 내의 시계가 탄생하게 됩니다. 이는 스위스 공식 크로노미터 인증 기관(Swiss Official Chronometer Testing Institute, COSC)에서 요구하는 기준보다 훨씬 까다로운 조건입니다. 또한, 품질 관리 시스템을 통해 롤렉스 시계가 실제로 명시된 파워 리저브만큼 작동 가능한지, 요구되는 수심에서 방수가 되는지 그리고 오토매틱 와인딩 모듈이 제대로 작동하는지를 점검합니다. 이러한 일련의 테스트를 문제 없이 통과한 시계만이 최상급 크로노미터 인증을 획득하게 되며, 5년의 보증기간을 제공하는 그린 실(Green Seal)이 부착됩니다. 이로써 모든 신뢰도 테스트 절차가 마무리됩니다.

하중 저항

일련의 테스트

롤렉스 시계의 신뢰도를 보증하기 위해 실시하는 수많은 실험 중에서도 가장 중점적으로 연구하는 부분은 바로 충격과 낙하에 대한 내구성입니다. ‘일상적’ 충격은 박수를 치는 등 일반적인 상황에서 시계가 견뎌야 할 충격을 의미하며, 최대 1,000G의 가속도를 냅니다. 한편, ‘돌발적’ 충격 테스트는 시계가 임의로 혹은 미리 결정된 각도로 낙하할 때 받는 충격을 최소화하기 위해 실시하는 것으로, 갑작스럽고 빠른 움직임으로 인해 최대 5,000G의 충격을 받게 됩니다.

노화 테스트는 시계 케이스와 브레슬릿, 무브먼트를 대상으로 진행됩니다. 예를 들어, 시간이 흘러도 다이얼의 색상이 그대로 유지될 수 있도록 하기 위해 다이얼이 자외선에 얼마나 잘 견디는지 평가합니다. 케이스와 브레슬릿을 연결하고, 링크를 서로 연결하는 등 다양한 구성 요소들을 하나로 이어주는 메탈 브레슬릿의 마모 과정 측정에는 로봇이 활용됩니다. 마모 속도를 높이기 위해 공기에 연마제가 포함된 상황에서 롤렉스 시계 착용자의 일반적인 움직임을 모방하고 더욱 빠른 속도로 반복합니다.

일련의 테스트

무브먼트에 대한 테스트는 이보다 더 정밀하게 진행됩니다. 크로노미터의 성능, 파워 리저브 지속 시간, 오토매틱 와인딩 모듈의 기능, 정상적으로 작동하고 사용할 수 있는 기간을 체계적으로 테스트합니다. 실생활에서 시계 설정 및 조정 시 발생하는 움직임을 재연하는 기구를 활용해 무브먼트를 구성하는 모든 기계식 시스템을 확인합니다.

시계의 신뢰도를 보장하는 절차를 마무리하기 위해서는 심미적인 요소와 인체공학적 요소 모두를 만족해야 합니다. 기술적 문제 해결을 위해 개발 단계에서 시계 디자인을 변경하는 것은 불가능하므로, 다양한 변수를 고려한 해결책을 제시하기 위해서는 탁월한 독창성이 요구됩니다. 착용자에게 편리한 사용성과 기분 좋은 착용감을 제공해야 하기 때문에 편안함 또한 매우 중요한 요소입니다. 무게, 질감, 착용감, 정밀도, 기능 설정의 용이함 모두 롤렉스 시계의 디자인과 생산에 영향을 주는 주요 요소들입니다.

케이스 배치

모델을 처음 디자인할 때부터 생산이 완료되는 순간까지, 수천 시간에 걸친 연구와 테스트, 협의를 통해 롤렉스 시계의 세부적인 요소들은 브랜드가 추구하는 탁월함을 갖출 수 있게 됩니다.

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