Waktu untuk para perintis

Filosofi Hans Wilsdorf adalah membuktikan ide-idenya dengan mengujinya. Pada tahun 1927, Mercedes Gleitze berenang melintasi Selat Inggris adalah ujian dengan air, yang paling meyakinkan dari semua pengujian kedap air yang dilakukan oleh Oyster. Untuk pengujian dengan udara, jam tangan ini dipakai oleh Kapten Charles Douglas Barnard, yang menyatakan: “Kualitas yang ganjil dari jam tangan Rolex ini membuatnya sangat cocok untuk tujuan penerbangan dan saya mengusulkan untuk menggunakannya di semua penerbangan jarak jauh saya di masa mendatang.”

Barnard kemudian memecahkan banyak rekor untuk penerbangan jarak jauh, terutama pada tahun 1930, ketika ia terbang sejauh 14.484 kilometer (9.000 mil) dalam 100 jam, antara Inggris dan Cape Town di Afrika Selatan.

Penerbangan pertama di atas Gunung Everest pada tahun 1933 adalah ujian – ekstrim – lain untuk Oyster. Ekspedisi Houston membuat sejarah, karena para penerbang adalah yang pertama melihat, dan memotret, atap dunia dari angkasa.

Dua biplane Westland Wallace dipilih untuk ekspedisi. Lord Clydesdale memimpin operasi ini dan Letnan Kolonel Stewart Blacker bergabung di pesawatnya, salah satu penyelenggara dilengkapi dengan jam tangan Rolex Oyster yang telah diluncurkan tujuh tahun sebelumnya.

Pesawat terbang di atas puncak Everest dua kali. Perjalanan pertama berlangsung pada 3 April 1933 dalam kondisi yang mengerikan. Pada ketinggian lebih dari 9.000 meter (29.528 kaki), pilot berjuang untuk mengendalikan pesawat di udara tipis, pada -40° Celcius (-40° Fahrenheit).

Ekspedisi pertama tidak memperoleh foto yang jelas karena kondisi berawan, tetapi ekspedisi kedua, di langit cerah pada 19 April, sukses, dengan Blacker dapat memotret gunung tersebut. Dalam sepucuk surat yang ditujukan ke Rolex, kata-katanya yang tertulis menjelaskan artinya sendiri: “Saya tidak dapat membayangkan bahwa ada jam tangan yang pernah dihadapkan dalam kondisi ekstrem seperti itu sebelumnya.”

Anggota tim menerima sambutan kepahlawanan saat mereka kembali ke Inggris. Untuk tujuan strategis, foto-foto yang diambil pada tanggal 19 April 1933 tetap dirahasiakan, disimpan dalam arsip Royal Geographical Society, hingga tahun 1951. Dua tahun kemudian, mereka memainkan peran kunci dalam strategi yang diadopsi oleh Sir Edmund Hillary dan Tenzing Norgay saat mereka menjadi yang pertama mencapai puncak Everest.

Waktu untuk memecahkan rekor

Untuk penerbangan, tahun 1930-an membawa kesuksesan besar. Pilot Inggris memecahkan banyak rekor kecepatan terbang dari Inggris ke seluruh penjuru Kerajaan, dan beberapa juara perlombaan udara negara itu mulai memakai Oyster.

Pada tahun 1934, di atas Komet De Havilland, Owen Cathcart-Jones dan Ken Waller mendarat di Melbourne setelah mengatasi segala macam kesulitan dalam penerbangan lima hari mereka yang menuntut. Kecewa karena finalis keempat, para pilot memutuskan untuk segera melakukan perjalanan kembali, dan dengan demikian memecahkan rekor baru: 37.000 kilometer (23.000 mil) dalam waktu kurang dari 13 hari. Cathcart-Jones dan Waller mengubah kemunduran menjadi tampilan ketahanan tak tertandingi yang membuka pintu bagi penerbangan komersial.

Sekembalinya ke Inggris, Cathcart-Jones menceritakan: “Disinkronkan di Mildenhall sebelum balapan dimulai, [jam tangan saya] tetap tanpa penyesuaian selama ketidakhadiran saya dari Inggris. Sekembalinya saya, saya menemukan bahwa meskipun ada variasi iklim yang ekstrem, Rolex saya masih mencatat GMT yang akurat.”

Beberapa pilot Inggris paling berbakat membuat sejarah selama era ini yang begitu kaya akan prestasi dengan banyak rekor yang dicapai. Arthur Clouston dan Anthony Ricketts melakukan perjalanan pulang pergi sejauh 45.000 kilometer (28.000 mil) antara Inggris dan Selandia Baru – sebuah prestasi luar biasa yang memecahkan 11 rekor.

Zaman keemasan

GMT-Master diluncurkan pada tahun 1955, selama zaman keemasan penerbangan komersial. Hubungan masyarakat dengan waktu dan perjalanan berkembang, dengan penerbangan transatlantik yang memungkinkan para pelancong untuk menyeberangi lautan tanpa perlu persinggahan. Dirancang khusus untuk pilot maskapai, GMT-Master dengan cepat menjadi jam tangan pilihan bagi penerbang dan pelancong dunia.

Empat tahun setelah peluncurannya, GMT-Master memainkan peran utama dalam sebuah acara yang mengamankan reputasinya sebagai jam tangan yang menghubungkan orang-orang: penerbangan Pan Am non-stop pertama dari New York ke Moskow.

Bintang jatuh

Scott Crossfield – pilot uji pertama yang terbang melebihi Mach 2, pada tahun 1951 – mengambil bagian dalam program X-15. Sebuah proyek ambisius, dimulai pada tahun 1956 dan bertujuan untuk mengembangkan mesin generasi baru yang lebih bertenaga yang membuka jalan bagi propulsi roket luar angkasa pertama. Selama pengujian, Crossfield melakukan 14 penerbangan ujian. Pada bulan Oktober 1962, ia menulis surat kepada Rolex yang menyatakan bahwa jam tangannya bekerja dengan sempurna pada suhu mulai dari –54°C (–65°F) hingga 75°C (170°F), serta pada ketinggian 76.000 meter (249.000 kaki). ) disimulasikan dalam ruang hiperbarik dan 28.000 meter (92.000 kaki) dalam kondisi penerbangan nyata.

Salah satu uji coba program tersebut kemudian dikenal sebagai manusia tercepat sepanjang masa oleh para komentator pada masa itu. Pada tanggal 3 Oktober 1967, di X-15 bertenaga roket, letnan dan insinyur Angkatan Udara AS William J. Knight menetapkan kecepatan tertinggi yang pernah tercatat, yang tidak ada bandingannya hingga hari ini: 7.274 kilometer (4.520 mil) per jam – Mach 6,7. Di pergelangan tangannya terpasang GMT-Master.

Lebih jauh, lebih lama

Sejak awal mula penerbangan, umat manusia selalu ingin melaju lebih cepat, lebih tinggi. Tetapi untuk beberapa visioner, ada pencarian lain: satu untuk melangkah lebih jauh, lebih lama. Sheila Scott adalah salah satu di antaranya. Pada tahun 1966, ia menjadi wanita Inggris pertama yang menyelesaikan penerbangan solo keliling dunia dengan pesawat bermesin tunggal. Ia dan pesawat kecilnya kembali setelah menempuh jarak 50.000 kilometer (31.000 mil), terbang 189 jam dalam 33 hari. Scott mengenakan GMT-Master. Ia juga mencetak lebih dari 100 rekor penerbangan solo jarak jauh, salah satunya adalah untuk penerbangan non-stop terpanjang – dari London ke Cape Town dan kembali tanpa mendarat.

Saat ini, tantangannya adalah menjaga agar petualangan penerbangan tetap hidup. Jam tangan Rolex hadir untuk menemani mereka yang berusaha keras membuat impian ini abadi.

Berbagi halaman ini