נהג הסיבולת טום קריסטנסן נולד בעיירה דנית קטנה וגדל בתחנת דלק שניהל אביו, נהג מרוצים בעצמו. התחלה זו סללה את הדרך לגורל שנועד לו. לאחר שהחל את קריירת המרוצים שלו ביפן, הוזמן קריסטנסן ב-1997 להצטרף למירוץ 24 השעות של לה מאן ארבעה ימים לפני תחילתו. הוא סיים כמנצח במירוץ ואף קבע בו שיא חדש. בשנת 2000, לאחר שנתיים חסרות מזל, קריסטנסן שב לנצח במירוץ 24 השעות של לה מאן, ולאחר שזכה בו גם בחמש שלאחר מכן, הוא נכנס לספר ההיסטוריה של הספורט המוטורי. הוא רכש את הרולקס קוסמוגרף דייטונה שלו, "שעון הנהגים האולטימטיבי", כתזכורת ליום בלתי נשכח זה.

אני זוכר שראיתי מרוץ מכוניות בפעם הראשונה מן העגלה שלי; אמי דחפה אותי ואבי השתתף במירוץ. כשהתחלתי לנהוג, התמכרתי מיד. אני זוכר היטב את המטרים הראשונים שלי במכונית קרטינג. החופש, האינטנסיביות, תשומת הלב... אבל עד מהרה העניין שגיליתי התמקד בפריצת הגבולות שלי ובמשחק עמם.

בפעם הראשונה שהשתתפתי במירוץ 24 השעות של לה מאן ב-1997, הוצפתי באנרגיות חיוביות, בלחץ ובאדרנלין. אני חושב שזו הייתה תערובת מושלמת. כשהייתי ילד, לא חלמתי אפילו לשמוע על מירוצים. הם היו רחוקים כל כך מתחנת הדלק הקטנה והמקומית שסביבה דיוושתי במכונית קטנה. אבל אם החלום חשוב מספיק ועושים משהו שאוהבים, יש סיכוי להצליח.

לאחר הניצחון שלי ב-1997, השנתיים הבאות היו כושלות; ב-1999, הובלתי בלה מאן במרחק גדול יותר מאי פעם - בארבע הקפות כמעט - אבל המכונית שלי שבקה חיים. זו הייתה האכזבה הגדולה ביותר בקריירה שלי. למרות זאת, חשוב מאוד לקום מכל נפילה ולהמשיך הלאה. אפשר לזכות בלה מאן פעם אחת, אבל הניצחון הבא היה חשוב מאוד. הוא גרם לי להתבגר. תמיד הייתי תחרותי מטבעי, אבל מעולם לא השתוקקתי כל כך לנצח, לחזור למסלול. הניצחון ב-2000 היה מכריע מאוד עבורי, והראשון בסדרה של שישה ניצחונות רצופים.

אנשים שואלים אותי מה טוב יותר, נהיגה במשך 24 שעות או ניצחון בלה מאן? אני יכול לומר בכנות שאם לא נהנים מנהיגה במשך 24 שעות ומכל ההכנות הכרוכות בה, אם לא נהנים מכל רגע ורגע, אין סיכוי לנצח. אני משוכנע שהאנשים שעמם עבדתי בלה מאן, חברי הצוות שלי, המכונאים והמהנדסים, למדו שיעור לחיים: השקעת המאמצים, האנרגיה וההתמדה נושאות פירות. זו הדרך היחידה להפיק את מרב התועלת.

הניצחון ב-2000 היה מכריע מאוד עבורי, והראשון בסדרה של שישה ניצחונות רצופים.

יש דברים שנראים לא מושגים, אבל כשהם מתגשמים הם יקרים לנו מאוד ואיננו רוצים לאבד אותם. הזכייה בפעם השנייה, לאחר שנתיים רצופות של כישלון, דרשה ציון וחגיגה בדרך זו או אחרת. רציתי להיאחז ברגע הזה ולשמור אותו איתי לנצח. לכן החלטתי להעניק לעצמי את שעון הנהגים האולטימטיבי - רולקס דייטונה.

אני מגיע מרקע צנוע והוצאת החסכונות שהיו לי על רולקס דייטונה הייתה צעד חשוב מאוד. במובנים רבים, זכייה בשעון היא הפתעה נעימה, אבל רכישת שעון משלך היא הפרס האמיתי.

רציתי להיאחז ברגע הזה ולשמור אותו איתי לנצח. לכן החלטתי להעניק לעצמי את שעון הנהגים האולטימטיבי - רולקס דייטונה.

על הרולקס דייטונה שלי נחרט הציון 2000. הוא מחזיר אותי למירוץ ולמה שהוא מסמל: ביצועים מדהימים, רוח צוות ייחודית ורגע מיוחד מאוד בחיי.

השעון של טום קריסטנסן

אויסטר פרפטואל קוסמוגרף דייטונה

שתפו את הדף הזה