שחקן הטניס האגדי מאוסטרליה רוד לייבר נחשב לאחד השחקנים הטובים ביותר בכל הזמנים. הוא דורג כשחקן הטוב ביותר בעולם בין השנים 1964 ו-1970 והיה עד למהפך החשוב ביותר שעבר הענף - מטניס חובב למקצועי - עם תחילת "העידן הפתוח". לייבר, הידוע במהירותו, גמישותו ורוח התחרותיות שלו, זכה במספר תארים במשחקי יחידים הרב ביותר בהיסטוריה, וביניהם 11 תארי מייג'ורס. הוא הצטרף להיכל התהילה הבינלאומי של הטניס ב-1981, השנה שבה גם החל לענוד שעון רולקס, המגלם מאז את הישגיו הייחודיים.

בקרוב אהיה בן 80 ואני חושב שהיו לי חיים נפלאים. הטניס נתן לי הזדמנות. יכולת המשחק הטבעית שלי הייתה מן הסתם הדבר החשוב ביותר בחיי. אבל, הייתי חייב לעבוד כדי להשתפר ולהיות שחקן טוב יותר - וכשאני אומר 'טוב יותר' אני מתכוון שעלי לנצח. אני חושב שזה מקור המוטיבציה שלי; התחרות גרמה לי להשתפר. וכך עשיתי לעצמי שם.

אני אוהב את משחק הטניס. הוריי שיחקו ושני אחיי הגדולים שיחקו גם הם. ההזדמנות הגיעה במהלך טורנירים לנוער כשהשתפרתי מעט ואז גם התחלתי לצאת למסעות בעולם, ב- 1956. נסעתי לאירופה, ושיחקתי בצרפת, בווימבלדון ולאחר מכן באליפות ארצות הברית הפתוחה. כשראיתי את כל ההזדמנויות שהוצעו לי הבנתי שזה מה שארצה לעשות בחיי. וכך הכול התחיל.

צפיתי בהתפתחות הטניס מאז העידן הפתוח ואני מתרשם מאוד מכל הדברים הגדולים שהושגו מאז ימי הטניס לחובבים.

למזלי, הכל הסתדר טוב. ולמזלו של כל עולם הטניס, הגיע העידן הפתוח! אני חושב שזה הדבר הטוב ביותר שהתרחש בתחום הטניס. וכל הניסיון שצברתי עד אז אפשר לי להצליח על המגרש כשהחל עידן הטניס הפתוח.

צפיתי בהתפתחות הטניס מאז העידן הפתוח, ואני מתרשם מאוד מכל הדברים הגדולים שהושגו מאז ימי הטניס לחובבים. זמן רב נדרש כדי להגיע לעידן הפתוח. וכשגוללים במהירות את הזמן עד לתקופתנו, אפשר למצוא אלופי טניס מעולים באמת. עולם הטניס עבר דרך ארוכה מאז תחילתו ועד היום.

ב-1998 עברתי אירוע מוחי. הרופאים אמרו לי שלא אוכל לשחק יותר טניס לעולם, וזה הדבר הכי טוב שהם אמרו לי בחיי. הצלחתי בסופו של דבר לקום מכיסא הגלגלים וחשבתי, "אני משותק בצד ימין, אבל אני שמאלי... "למה לא לחזור למגרש הטניס?" התחלתי שוב לאט לאט וחבטתי במשך חודשיים-שלושה בכדורי טניס. לא יכולתי לזוז אבל יכולתי לעמוד ולחבוט. בסופו של דבר, הרגל הימנית התחילה לזוז והתחלתי להתאושש. לא ציפיתי למצוא את עצמי בכיסא גלגלים; עשיתי כל מה שיכולתי כדי לצאת ממנו כמה שיותר מהר והצלחתי.

הפרישה מעולם הטניס לא הייתה קלה. אבל הייתה לי קריירה ארוכה; משחקן חובב התקדמתי לשחקן מקצועי ולאחר מכן לעידן הפתוח. כמסתכלים על שחקנים חדשים ומבינים שהם צעירים יותר, מהירים יותר וטובים יותר, מבינים גם שהזמן הוא תמצית העניין. הייתה לי כנראה קריירה ארוכה יותר ממרבית האלופים.

ברולקס שאני עונד כיום על פרק כף ידי מוטבעת כל הקריירה שלי.

אני חושב שהוכחתי להרבה אנשים שהעבודה תמיד משתלמת. אני חושב שהיו לי חיים יפים. זכיתי בטורנירים רבים, שיחקתי תחת לחץ רב בכל טורנירי הגראנד סלאם, ואני חושב שזה מה שהוביל אותי לרכישת הרולקס. הייתה לי קריירה טובה, הגעתי לשיאים בטניס ורכישת הרולקס הייתה גולת הכותרת בקריירה שלי. זו הרכישה הטובה ביותר שביצעתי אי פעם כנראה.

ב-1981, הייתי באוסטרליה, במפגש של היכל התהילה. ובדרך חזרה לקליפורניה, רציתי לעצור בהונג קונג. כשהייתי שם, ראיתי בוטיק רולקס ושקלתי לרכוש שעון רולקס: "אני חושב שמגיע לי שעון רולקס." אני עונד אותו מאז 1981. השעון מעורר בי זיכרונות רבים: לידת בני ב-1969. האפשרות לנסוע ברחבי העולם ולייצג את עצמי ואת רולקס.

ברולקס שאני עונד כיום על פרק כף ידי מוטבעת כל הקריירה שלי. זה מה שרציתי וזה גם מה שקיבלתי.

השעון של רוד לייבר

אויסטר פרפטואל דייטג'אסט

שתפו את הדף הזה