בתחילת שנות האלפיים הקימה רולקס בית מלאכה משלה הנמצאת בחזית הטכנולוגיה היכן שיוצקת את הזהב שלה. החלטה יוצאת דופן זו עבור מותג שעוני יד מאפשרת לרולקס להבטיח שנשעה שימוש בלעדי במתכות האצילות ביותר עבור שעוניה היוקרתיים.

סגסוגות הזהב הצהוב, הלבן והאווזרוז 18 קראט הבלעדיות יצוקות על ידי עובדי יציקה מנוסים על פי נוסחאות מוגנות המייצרות מתכות אצילות המוערכות עבור זוהרן בדיוק כמו שזהב היה מוערך בעת העתיקה.

הוא עומד עם פניו מול הכור הבוער, מוגן מפני החום על ידי חליפה תרמית כבדה, כפפות עבות בגובה מרפקיו וקסדה שמשקפה משקפת את הזוהר המסנוור של זהב מותך, למרות כבדות החליפה של עובד היציקה, דיוק עבודתו לא מושפע. כוח, עבודת יד מוקפדת ודייקנות נדרשים בכדי לשפוך את הסגסוגת הנוזלית דרך מסננת, תהליך היוצר טיפות אשר, כאשר הן נופלות לבור מים, מתקררות מיד והופכות לחרוזים קטנים מזהב 18 קראט.

עובדי יציקה בתפקידו

ברגע זה, עובד היציקה עושה הרבה יותר מלהפיח חיים במתכת מפוארת. הוא מבטיח את אצילותו של חומר הגלם, שאיתו, לאחר שלבים רבים, שעני רולקס ירכיבו שעונים ייחודיים. עובד היציקה של חברת רולקס הינו החוליה הראשונה בשרשרת המייצרת את הגוף האמצעי, גב הגוף, המסגרת ורכיבי הצמיד של יצירות זהב מפוארות אלה.

בצורתו הטהורה, 24 קראט, זהב חשיל מדי לשימוש יומיומי בשעון יד. כדי להקשיח אותו ולשפר את עמידותו, עליו להיות מסוגסג במתכות אחרות, ליצירת זהב 18 קראט. סגסוגת יוקרתית זו, המורכבת מ-750‰ (אלפית) זהב טהור, מוערכת על ידי יצרני שעונים. סוגים שונים של זהב צהוב, לבן או ורוד מזהב 18 קראט – מתקבלים על ידי הוספת כסף, נחושת, פלטינה או פלדיום.

האיכות והמאפיינים של סגסוגות הזהב עשויים להשתנות, ותלויים בקפדנות של תהליך יצירת הסגסוגת. מסיבה זו פתחה רולקס מפעל יציקה משלה בתחילת שנות ה-2000, ובכך יכלה לשלוט בכל שלב הייצור והבטיחה שרק סגסוגות הזהב האיכותיות ביותר ישמשו עבור שעוניה.

שמירה על איכות חומר הגלם

דיוק הזהב

על שולחן העבודה של עובד היציקה, מתכות ארוזות ומתויגות מחכות להיות מומסות זו עם זו: חרוזי זהב טהור מבריקים, מטילי כסף לבן, פחי נחושת ורודים-אדומים, ובהתאם לסגסוגת הרצויה, פלטינה או פלדיום.

עובד היציקה שופך בקפדנות את המתכות לכור גרפיט בסדר קבוע מראש, ובכמויות מדויקות שנמדדו בדיוק של עשירית גרם. איכות הזהב הצהוב, הלבן או האוורוז המתקבל וגמישותו (אחוז הזהב הטהור שהוא מכיל) תלויים במיומנותו של העובד ובהקפדה הדוקה על הפרופורציות הראויות.

להיתוך הראשון בכור, מביאים את המתכות לטמפרטורה של 1,150 מעלות צלזיוס ומעלה. תהליך זה מאחד אותן לנוזל לוהט. כאשר עובד היציקה שופך את תכולת הכור דרך מסננת, מבער מבעיר את הזהב כדי להגן עליו מפני החמצן בסביבה, ולכן מפני חמצון.

שילוב של מתכות

חיוך של סיפוק

הנוזל נופל בטיפות לתוך בור מים ובכך נוצרים חרוזים קטנים כשהזהב מתקרר מיידית ומתמצק בליווי התהוות ענני אדים. הזהב 18 קראט נוצר. כאשר עובד היציקה מרים את מגן הפנים שלו, קשה שלא להבחין בחיוכו העדין הנמתח על פניו, ביטוי שקט וחיצוני של סיפוקו מהעבודה הראשונה שנעשתה היטב. עם זאת, עבודתו רחוקה מסיומה.

טיפות זהב ורוד

לאחר ייבוש החרוזים, הם נבדקים בקפידה על ידי עובד יציקה מנוסה לגילוי פגמים פוטנציאליים. דגימות נלקחות גם על מנת לאמת את הרכבו ודיוקו של הזהב, ואילו השאר מאוחסן עד שמתקבל האישור להיתוך שני, היציקה הרציפה.

תהליך זה פחות מרהיב, אך לא פחות חיוני מההיתוך הראשון. חרוזי הזהב מוצבים בכבשן של מכונת היציקה הרציפה תחת השגחתו של עובד היציקה. לאחר המסתו, הזהב יצוק דרך מכשיר הזרקה בקירור מים, בו הוא מתמצק, ומקבל את צורתו הנדרשת: לוחות לגופים האמצעיים וגבי הגוף, מקלות לחוליות הצמיד, או מוטות עבור המסגרות.

בדיקת החומר

ערנות תמידית

על אף כי שעתיים של יציקה רציפה מתבצעות על ידי מכונה, מיומנותו ומומחיותו של עובד היציקה הינן עדיין חיוניות. הוא מוודא שהזהב מתמצק בקצב הרצוי – הנחוץ למבנה התקין של המתכת – והוא משגיח על סידורם הישר של ההזרקות להשגת יציקה ישירה לחלוטין על מנת לייעל את תהליך היצירה הבא. הכלים המכניים, אמבט הזהב ומי הקירור צריכים להיות בטמפרטורות מסוימות כדי להבטיח את האיכות הסופית של הזהב המוצק. טעות אחת ויחידה במהלך התהליך עלולה להזיק ליציקת הזהב 18 קראט או להרסה. בעודם עדיין חמות, היציקות נבדקות ונשלחות לבקרת איכות. לאחר מכן, בתי המלאכה למתכות מקבלות את הזהב 18 קראט החדש ומעצבות באותה רמת מושלמות.

התמצקות זהב

תפקידו הייעודי של עובד היציקה הגיע לקצו, לאחר השלמת משימתו המשלבת את ארבעת היסודות הפונדמנטליים של הפילוסופיה והאסטרולוגיה העתיקה: אש, אוויר, מים, ומהאדמה, אחת המתכות היקרות ביותר: זהב.

שתפו את הדף הזה