הליטוש הינו אחד השלבים המשמעותיים ביותר בעיצוב שעון רולקס, ומספק למשטחי המתכת את הברק המושלם והסופי שלהם. 

למרות הופעתה של הטכנולוגיה הרובוטית, התהליך נותר תלוי בבעלי־מלאכה מיומנים, המשלבים מיומנויות רבות עם רמת דיוק גבוהה, שלבים מסודרים ויצירה אמנותית.

הריכוז מוחלט. המבט ממוקד. היציבה איתנה, הגוף המרכזי של השעון אחוז בחוזקה. יציבות וידיים חזקות הם מרכיב חיוני שעה שגוף האויסטר מוצמד לגלגל הליטוש המסתובב של המחרטה. התנועות חותכות, חדות ומדויקות, אך גם עדינות, שעה שגוף השעון גולש וחולף בין הפוזיציות השונות. בתוך שניות‚ באופן שכמעט חומק מהעין, המשטחים העמומים קלות הופכים בוהקים בצורה אחידה, וכך מסתיים אחד השלבים האחרונים של הגימור הסופי, המפיק ברק באיכות עילאית. ידיו ופלג גופו העליון של המלטש נראות כאילו יצאו במחול, וכל תנועותיו הן כמין כוריאוגרפיה תלת-ממדית המשלבת רגישות, עוצמה ותנועה.
המחזה מרהיב. לעיתים ניתן לראות את המלטש כשהוא משחיל 20 או אף 30 גופים מרכזיים על מתקן קשיח מעץ ומבריק את כולם יחד בצדדיהם. טכניקה זו דורשת כוח פיזי רב, אך האוּמן שולט בשלמות בכל מרכיבי המפתח של אוּמנות הליטוש: הכנה, אחיזה, הפעלת לחץ, מהירות ביצוע ושימון.

אמנות הברק רולסור ליטוש

שנים של התמדה

יחלפו מספר שנים עד שהמלטש יגיע לדרגה כזו של מיומנות וביטחון. שלוש שנות התלמדות ללימוד המקצוע, עקרונותיו, כליו, חומריו, והטכניקות והתהליכים המוגדרים היטב המתבצעים ברולקס, ולרכישת היכולת ליישם אותם. לאחר מכן – חמש שנים נוספות בתפקיד, כדי לשלוט בהיבטים השונים של עבודת הליטוש ולצבור מהירות, עקביות וביטחון מבוסס, שעליו מושתתת הווירטואוזיות הייחודית של כל אוּמן ואוּמן. עד אז כבר יצהירו מרבית המלטשים על אהבתם המוחלטת לאוּמנותם ויתעקשו שמדובר ברגש חיוני לעבודתם.

כלי ליטוש

כשמאחוריו 27 שנות ניסיון, המומחה המחלקתי מעיף עדיין מבט מעריץ על כל אחד מהמלטשים במהלך עבודתו, למן המתלמדים הטריים ועד לשועלים הוותיקים, כמותו. "את המיומנות ואת ה'תחושה' של החומר לא ניתן ללמוד בבית ספר או במקום העבודה. אלו דברים שכל אחד קונה בהם שליטה בקצב שלו", הוא מסביר. "אני עדיין לומד".

התקדמות טכנולוגית

מגע חיוני

זמן ארוך מדי – לעיתים די בשניות ספורות – או לחץ מופרז יביאו להרס צורת גוף השעון, מאחר שגלגלי הליטוש ומשחות הליטוש יסירו כמות רבה מדי של מתכת. מגע רך מדי, וכן שריטות, חריצים או שקעים זערוריים, עלולים לפגום בפני השטח של גוף השעון; העין הממוצעת אולי לא תבחין בהם, אך מבטו וקצות אצבעותיו של המלטש המיומן יזהו אותם מיד. כל רכיב, צורה ומשטח מחייבים שימוש בגישה שונה וייחודית להם. ולכל מתכת אופי משלה המחייב מגע שונה, אם כי רגיש באותה המידה.

זהב הוא רך וניתן להברקה בנקל, אם כי רכיב של 18 קראט עלול להתעוות במהירות אם לא יטפלו בו בדיוק הנדרש; פלטינה נוחה לריקוע, אך לחץ או חיכוך מופרזים ייצרו בה חריצים או שקעים; והפלדה הנמצאת בשימוש ברולקס, פלדת האויסטר, ידועה בקשיותה, ומצריכה זמן וכוח רבים יותר כדי לגרום לה להבריק באופן אחיד. למלטש המנוסה נדרשים בין חודש לשלושה חודשים כדי להסתגל למתכת חדשה. כיום, חלקם יבכרו את האתגר שבביצוע גימור-סאטן לפלדה נוקשה על פני הענקת בוהק אצילי לזהב צהוב 18 קראט.

מנות השעונים מגע חיוני

עולם הליטוש נחשף

מקצוע ליטוש השעונים עבר תמורות עצומות ברבע המאה האחרונה. בעבר התבססה אוּמנות הליטוש על ניסיון אמפירי שנצבר אצל מומחים מנוסים, ואלו העבירו את הידע הלאה לדורות הבאים. במשך השנים הוסר מעטה המסתורין מהמקצוע, וברולקס גובש לו בסיס טכני מוגדר ונוקשה יותר.

עולם הליטוש נחשף

כיום שיטות הליטוש והקריטריונים הטכניים מוגדרים בדיוק במפרט הייצור של כל שעון ורכיב, החל מסוגי המכונות והכלים שבהם נעשה שימוש ועד לטכניקות ולטיפול הבסיסי הדרושים להשגת גימור ספציפי. הכלים – גלגלי ליטוש, חגורות ליטוש, דיסקות רכות ומשחות ליטוש – נחקרים ונבדקים במעבדות מבעוד מועד, ועוברים התאמה למתכות ולסוגי הגימורים השונים.

הקידמה הטכנולוגית הכניסה לשימוש מערכות אוטומטיות כתוספת ליד האנושית, עד כי כיום תהליך הליטוש נחלק בפועל לשניים: הכנת פני השטח, המתבצעת בעיקרה באמצעות מכונות מבוקרות מחשב, ולאחריה גימור פני השטח, הנעשה ברובו ביד. עם זאת, שני השלבים כוללים שכבות מרובות והדרגתיות של ליטוש לפני המעבר לשלב ההבהרה, המספק את המראה הסופי המלוטש או המגומר בגימור סאטן. בתהליך זה אין תחליף למגע ולעין האנושיים.

עולם הליטוש נחשף

הכנה באמצעות מכונה

כחלק משלב ההכנה האוטומטית של פני השטח של רכיבי גוף השעון והצמיד שיוצרו במכונה, מתבצעת תמיד בדיקה של החלקים על ידי מלטשים מיומנים. גם התנועות מבוקרות המחשב של זרועות הרובוט שבתוך התאים מחקות את התנועות האנושיות המקוריות של הליטוש הידני. שורה של חוליות צמידים נשלפת מהכן ומועברת באופן אוטומטי דרך סדרת מנחים מדויקים כנגד גלגל הליטוש, בתהליך האורך עד שבע דקות. במהלכו מוסרים חריצים, שריטות ושקעים מהמתכת הגולמית שיוצרה במכונה.   מפני השטח של המתכת מוסרות כמה מאיות מילימטר, ומתקבל משטח מעט עמום המוכן לשלב הגימור. רכיבי פלדה קשיחים יעברו תהליך אוטומטי נוסף בן דקותיים של הכנה לליטוש. שלב זה התווסף כדי לחסוך בעבודה ידנית מאומצת ורפטיטיבית.

אמנות השעונים הכנה באמצעות מכונה

פעולות ההכנה הממוכנות הללו מתבצעות בדרך כלל בסיוע שמן חיתוך כדי להפחית את החום שיוצר החיכוך ועלול לפגוע במתכות היקרות במיוחד. גלגלי הליטוש וחגורות הליטוש מחוספסים ועשויים מחומרים מגורענים, ביניהם חומרים קרמיים, קורונדום, צורן קרביד, יהלום ולעיתים גם אודם.

ליטוש מדויק

גימור מראה וגימור סאטן

בניגוד לכך, גימור פני השטח מתבצע בדרך כלל ביד, בעזרת מחרטות ליטוש המצוידות בדיסקות רכות יותר. תוספת חדישה יותר היא גלגל מברשת מפולימר ורוד הקרוב במבנהו לכרית הקרצוף המוכרת לנו מהמטבח, ומשמש להשגת גימור סאטן. אולם רבים מהחומרים הם טבעיים – סיסל ארוג, צמד מרינו דחוס, פלנל או שכבות כותנה בדרגות צפיפות משתנה – בתוספת משחות ליטוש המכילות חומרי שיוף עדינים. השאר תלוי כבר במיומנות ובעידון של המלטש הספציפי.

הברק האופייני לחלקים המלוטשים בליטוש מראה מחייב מגע עדין במיוחד בשלב ההבהרה הסופי על מנת לוודא שמגוף השעון או מהצמיד יוסרו שניים עד חמישה מיקרונים של מתכת, ולא יותר.

ליטוש ראשוני של הגוף

בגימור סאטן משתמשים בטכניקות ספציפיות בשני השלבים. גימור זה מתקבל בדרך כלל באמצעות הברשה היוצרת מרקם פני שטח שטיבו משתנה בהתאם לעומקם ולרוחבם של סימני ההברשה. ברולקס גימור זה מתאפיין בסימני הברשה הומוגניים, מקבילים בצורה מושלמת ומרווחים במרווחים קבועים – כאשר מביטים בהם מבעד למיקרוסקופ. לעין הבלתי מזוינת ייראה רק ברק סאטן אחיד וחם. השילוב בין גימורים מלוטשים לגימורי הסאטן בצמידים מצריך מיומנות גבוהה במיוחד ומתבסס על שימוש בסרט דביק (מסקינג טייפ) על מנת להגן על המשטחים המגומרים.

אולם ניתן להשתמש בליטוש גם כדי להשפיע על צורת האובייקט, ולא רק על גימור פני השטח שלו, במיוחד כשמדובר בצמידים. לאחר ההכנה הראשונית של החוליות, הצמידים עוברים הרכבה וליטוש כדי שקווי המתאר לאורך צידיהם יהיו אחידים. המלטשים הם שנדרשים להסיר את הצדדים המדורגים הנוצרים על ידי החוליות החיצוניות ולעדן אותם, כדי שהצמיד יתחבר לגוף השעון ולאבזם בקימור אלגנטי אחיד.

גימור סאטן

כל אלו הם הצדדים הנראים לעין של אמנות הליטוש. אולם אהבתה של רולקס לשעונים מעוצבים היטב גדולה כל כך עד כי אפילו המשטחים שאינם חשופים לעין – בכלל זה בתוך גוף השעון – עוברים ליטוש באותה תשומת לב מוחלטת ובאותן שיטות מדעיות.

שתפו את הדף הזה