תקופת החלוצים

החזון של הנס וילסדורף היה לבחון את היצירות שלו בתנאי שטח כדי להוכיח את יכולתן. בשנת 1927, מרצדס גלייצה חצתה את תעלת למאנש וכך בחנה את חסינות השעון לחדירת מים. בדיקה זו הייתה הבדיקה המשכנעת ביותר מכל בדיקות החסינות לחדירת מים שעבר שעון האויסטר. קפטן צ'ארלס דאגלס ברנרד, אשר בחן את השעון באוויר, הכריז: "התכונות הייחודיות של שעון רולקס זה הופכות אותו לכלי חיוני בעת טיסה ואני מציע להשתמש בו בעתיד בכל הטיסות למרחקים ארוכים".

ברנרד המשיך לקבוע שיאים רבים בטיסות למרחקים ארוכים, בעיקר בשנת 1930, כאשר טס 14,484 קילומטרים (9,000 מייל) ב-100 שעות, בין אנגליה לקייפטאון בדרום אפריקה.

הטיסה הראשונה מעל הר האוורסט ב-1933 בחן את האויסטר בתנאים קיצוניים. משלחת יוסטון עשתה היסטוריה, שכן הטייסים היו הראשונים שראו, וצילמו, את כדור הארץ מהשמיים.

למשלחת זו נבחרו שני מטוסים דו-כנפיים של ווסטלנד וואלאס. לורד קליידסדייל עמד בראש המבצע ואליו הצטרף במטוסו לוטננט קולונל סטיוארט בלקר, אחד המארגנים המצוידים בשעוני רולקס אויסטר שהושקו שבע שנים קודם לכן.

המטוסים טסו מעל הפסגה פעמיים. הטיסה הראשונה התקיימה ב-3 באפריל 1933 בתנאים קיצוניים במיוחד. בגובה של למעלה מ-9,000 מטר (29,528 רגל), נאבקו הטייסים כדי לשלוט במטוס באוויר הדליל, במינוס 40° מעלות צלזיוס (מינוס 40° מעלות פרנהייט).

המשלחת הראשונה לא הצליחה להשיג צילומים ברורים בגלל העננים העבים, אבל השנייה בהובלת בלקר כן הצליחה, בשמיים בהירים ב-19 באפריל, לצלם את ההר. במכתב לרולקס, דבריו של בלקר דיברו בעד עצמם: "אני מתקשה להיזכר בכל שעון שהוא שנחשף לתנאים כך קיצוניים בעבר."

חברי המשלחת קיבלו קבלת פנים של גיבור בשובם לאנגליה. למטרות אסטרטגיות, התצלומים שצולמו ב-19 באפריל 1933 נותרו בסוד, שנשמרו בארכיון של החברה הגאוגרפית המלכותית, עד 1951. שנתיים לאחר מכן, הם מילאו תפקיד מפתח באסטרטגיה שאומצה על ידי סר אדמונד הילרי וטנזינג נורגיי כהפכו למטפסים הראשונים שהעפילו לפסגת הר האוורסט.

תקופה של שבירת שיאים

עבור תעשיית התעופה, שנות ה-30 של המאה העשרים הביאו להצלחה גדולה. טייסים בריטים קבעו שיאי מהירות רבים בטיסה מאנגליה לפינות הרחוקות של האימפריה, וכמה מחלוצי התעופה של האומה החלו לענוד את האויסטר.

בשנת 1934, על סיפונה של דה הבילנד קומט, אוון קת'קרט-ג'ונס וקן וואלר נחתו במלבורן לאחר שהתגברו על קשיים רבים בטיסה מאתגרת שנמשכה חמישה ימים. מאוכזבים מכך שסיימו במקום הרביעי, החליטו הטייסים לבצע טיסה שנייה כמעט מייד לאחר מכן, ובכך קבעו שיא חדש: 37,000 קילומטרים (23,000 מייל) בפחות מ-13 ימים. למרות המכשולים, וואלר וקת'קרט-ג'ונס לא ויתרו והפכו את החוויה למוצלחת, וכן פתחו את הדלת לטיסות מסחריות.

כשחזר לאנגליה, קת'קרט-ג'ונס סיפר: "כיוונתי [את השעון שלי] במילדנהול לפני תחילת המירוץ, והוא המשיך לתפקד כראוי בזמן היעדרותי. כשחזרתי גיליתי שלמרות וריאציות אקלימיות קיצוניות, הרולקס שלי עדיין הציג את זמן ה-GMT הנכון."

תקופה זו הייתה עשירה בקביעת שיאי עולם על ידי כמה מהטייסים הבריטיים המוכשרים ביותר. ארתור קלאוסטון ואנתוני ריקטס טסו את הדרך חזרה באורך 45,000 ק"מ (28,000 מייל) בין אנגליה לניו זילנד – וכך שברו 11 שיאים.

עידן הזהב

ה-GMT-מאסטר הושק בשנת 1955, בעידן הזהב של התעופה המסחרית. החל לגבור העניין בטיסות טרנס-אטלנטיות שאפשרו למטיילים לחצות את האוקיינוס ​​ללא צורך בעצירת ביניים. ה-GMT-מאסטר, שעוצב במיוחד עבור טייסי חברות תעופה, הפך במהירות לשעון המועדף על טייסים ומטיילים בעולם כאחד.

ארבע שנים לאחר השקתו, ה-GMT-מאסטר מילא תפקיד מפתח באירוע שביסס את המוניטין שלו כשעון המחבר בין אנשים: הוא לקח חלק בטיסה של פאן אמריקן הראשונה ללא הפסקה מניו יורק למוסקבה.

כוכבים נופלים

סקוט קרוספילד – טייס הניסוי הראשון שטס מעל 2 מאך, בשנת 1951 – השתתף בתוכנית X-15. פרויקט שאפתני זה החל ב-1956, כשמטרתו הייתה לפתח מנועים מהדור החדש, חזקים יותר, שישמשו להנעת הרקטות הראשונות. במהלך הבדיקה, קרוספילד ביצע 14 טיסות ניסוי. באוקטובר 1962, הוא כתב לרולקס והכריז שהשעון שלו עבד באופן מצוין בטמפרטורות שנעות בין –54 מעלות צלזיוס (–65 מעלות צלזיוס) ל –75 מעלות צלזיוס (170 מעלות פרנהייט), כמו גם בגבהים של 76,000 מטר (249,000 רגל) ) מדומה במיכל היפרברי ו-28,000 מטר (92,000 רגל) בתנאי טיסה אמיתיים.

אחד מטייסי הניסוי של התכנית היה מכונה בתקופה זו "האיש המהיר בכל הזמנים". ב-3 באוקטובר 1967, במטוס הרקטי X-15, קבע סגן ומהנדס חיל האוויר האמריקני וויליאם ג'. נייט את שיא המהירות שנרשם אי פעם ועד היום: 7,274 קילומטרים (4,520 מייל) לשעה - מאך 6.7, כשעל פרק ידו שעון GMT-מאסטר.

להגיע רחוק יותר, לזמן ארוך יותר

מאז תחילתה של תעשיית התעופה, האנושות תמיד שאפה להגיע רחוק יותר, מהר יותר. אך לכמה אנשי חזון היה חלום נוסף: להגיע רחוק יותר, לזמן ארוך יותר. שילה סקוט הייתה אחת מאנשי החזון האלה. ב-1966, היא הפכה לאישה הבריטית הראשונה שהשלימה טיסת סולו מסביב לכדור הארץ במטוס חד-מנועי. היא והמטוס הזעיר שלה חזרו לאחר שעברו 50,000 קילומטרים (31,000 מיילים), וטסו 189 שעות ב-33 ימים. סקוט ענדה שעון GMT-מאסטר. היא גם קבעה יותר מ-100 שיאי טיסות סולו למרחקים ארוכים, אחד מהם היה לטיסה הארוכה ביותר ללא הפסקה – מלונדון לקייפטאון ובחזרה ללא נחיתה.

היום, האתגר הוא להנציח את מורשת תעשיית התעופה. שעוני רולקס נועדו ללוות את מי שמתאמץ להנציח את מורשת זו.

שתפו את הדף הזה