מעצבי מודלים, מתכנני ייצור, מהנדסים ובוני שעונים: עשרות בוני אבות-טיפוס ברוכי כישרונות העובדים ברולקס מעניקים צורה ופונקציונליות לדגמי הרכיבים והשעונים החדשים של החברה. הם בסתר מפיחים חיים בשעונים לפני השקתן.

בפינת מחלקת העיצוב שוכנת סדנה ספרטנית למראה הטובלת באור השמש ומתבלטת על רקע הסטודיו המודרני והמפואר יותר, ספון העץ והעור, שבו יצירי הדמיון מועברים אל הנייר – או משורטטים על גבי מחשבים ניידים גדולים. גוף שעון חדש מקבל ממשות פיזית בפעם הראשונה, כאשר קימוריו המורכבים משויפים בעבודת יד מוקפדת ומדוקדקת בהסתמך על תכנונים מפורטים. זהו דגם בקנה מידה אמיתי, שהחל את דרכו בכרסום מטיל של פליז, וסיים אותה בגימור מדויק עד מאית המילימטר, הודות למיומנותם ולעינם החדה של בוני הדגמים או מתכנני אבות-הטיפוס המנוסים. הכל מושתת על היכולת לחוש במדויק את החומר, ועל יד האוּמן הבוטחת והיציבה. בוני המודלים נוהגים אף "להקשיב" לשופינים שלהם, כדי לדעת כמה מתכת הוסרה מהמטיל. לאומנות הגילוף המעודנת הזו מתלווים חומרה קפדנית וחוש לדיוק טכני המשתווים לאלו של בונה שעונים מומחה העובד על מנגנון מכאני מסובך.

אל הממשות הפיזית

זהו הצעד הראשון בבניית אב-טיפוס, שלב שבו נדרש שיתוף פעולה מתוזמר במיוחד בממשק שבין תהליכי היצירה, המחקר והפיתוח. בדרך כלל ייבנו שניים או שלושה אבות-טיפוס אסתטיים כאלו, במטרה לדייק את הבחירות העיצוביות ולתקף את הקונספט שנבחר. דבר אינו משתווה לאובייקט הפיזי שעה שברצוננו לחוש את משחקי האור הנופל על המשטחים ואת האפקט הרגשי שמחוללת הצורה החדשה; ידוע כי במקרים רבים, רעיונות שנראו מבריקים על גבי הנייר או המסך – זוהרם מועם בחיים האמיתיים וכתוצאה מכך, פיתוחם עלה בסופו של דבר על נתיב שונה. זאת ועוד, האימפקט הוויזואלי שיוצר האובייקט השלם עשוי לשנות את מבטנו על החלקים הנפרדים, ועקב כך גם עיצובם של אלו עשוי להשתנות.

בסופו של דבר, למודל התכנוני יש גם תכלית רציונלית וטכנית מובהקת. המודל נוטל את הקונספט היצירתי והופך אותו לממשות פיזית; הוא התבנית שתשמש את מכשיר החישה שישכפל את המידות התלת-ממדיות המדויקות של גוף השעון כדי לייצר את אבות-הטיפוס התפקודיים – השלב הבא בתהליך היצירה של שעון חדש.

אל הממשות הפיזית

צוותים עצמאיים

בוני אבות הטיפוס ממירים את הקונספטים ואת המפרטים העיצוביים וההנדסיים המפורטים לכדי שעונים או רכיבים בעלי תפקודיות מלאה‚ ברמה הקפדנית של דיוק וגימור הנדרשת מדגם סופי של שעון אויסטר וצ'ליני. היכולות שלהם והדרישות מהם כה גבוהות, עד כי ניתן לומר כי הם אוצרים בקרבם, בתוך צוות של מספר עשרות אנשים, כמעט את כל מערך הכישורים וקיבולת הייצור של מפעל שלם לייצור שעונים.  לשם המחשה, צוות בודד עשוי לייצר 20 אבות טיפוס של צמידי שעון עבור פרויקט יחיד. על פני שנה שלמה, צוות כזה עשוי לייצר למעלה מ-500 גופי שעון ו-300 צמידים כדי לאפשר את תהליך הפיתוח והבדיקה של השעונים. לצורך השקתם של למעלה מ-50 לוחות מחוגים חדשים בשנת 2015 נעשה שימוש בכמעט 900 אבות טיפוס של לוחות מחוגים.

שענות צוותים עצמאיים

המאמץ המתוזמר הזה מנפיק אבות טיפוס שלא ניתן להבחין בינם לבין המוצר הסופי, וזאת שנים לפני שהשעון או המנגנון משווקים בפועל. הוא מתאפשר הודות למה שמכונה באופן קולע "מפעל בתוך מפעל" – מפעל אוטונומי לייצור שעונים הפועל בתוך מערך הייצור של חברת רולקס. המיומנויות ואמצעי המיכון המרוכזים יחד לצורך הפיתוח והבנייה של אבות הטיפוס בחברת רולקס משתווים לקיבולת הייצור המלאה של מותגי שעונים יוקרתיים מסוימים.

יתרה מכך, משימתם של בוני אבות הטיפוס דומה בהיקפה למאמץ המושקע ביצירת פריט ייחודי בודד בעולם שענות היוקרה, ואף אינה פחות תובענית. צוותים אלו מתקינים ישירות מחומרי הגלם שעון חד פעמי בעל תפקודיות מלאה ומראה מלוטש מבחינה אסתטית, או אפילו סדרה קטנה של תריסר שעונים המעוצבים לפרטי פרטים, עד לרכיבים הזעירים ביותר של המנגנון ולחלקים המשובצים אבני חן.

שענות בדיקה

מומחים לכל התחומים

מרבית בוני אבות הטיפוס נדרשים לעשר שנות ניסיון לפחות בכל ההיבטים של בניית שעונים. רבים מהם רכשו מגוון מעורר פליאה של התמחויות בתחומי האוּמנות והייצור השונים של צוותיהם: העיצוב, ייצור גוף השעון והצמיד, החומרים הקרמיים ומנגנון השעון; רבים מהם ממשיכים לעשות זאת לאורך כל הקריירה שלהם בבניית אבות טיפוס.

גמישות זו מאפשרת להם לטפל במגוון רחב של רכיבים ושל שיטות ייצור, בעודם משתמשים באותן מתכות יקרות וחומרים אחרים המשמשים ליצירת השעון הסופי כדי להתקין אבות טיפוס בעלי תפקודיות מלאה.

שענות מומחים לכל התחומים

בנקודה זו לובשת אוּמנותם של בוני אבות הטיפוס צביון ייחודי בכל האמור בהנדסה ובמכניקה. מכונות עיבוד שבבי מבוקר מחשב (CNC), מכונות אירוזיה על ידי חיתוך בחוט (EDM), ריתוך עדין בלייזר, כרסום, ליטוש… המיכון האוטומטי החדיש ביותר דר בכפיפה אחת עם מחרטות מסורתיות יותר המופעלות בבקרה ידנית. רק הציוד הכבד ביותר, המיועד לייצור המוני, נעדר מהסדנאות הייעודיות לבניית אבות טיפוס.

על אף הוורסטיליות העצומה שלהם, בוני אבות הטיפוס שולטים שליטה מלאה בכל התחומים הנוגעים לייצור שעונים: משימתם היא להשיג סטייה בגודל אפס מערכי החריגה המותרים. צורך זה הופך לקריטי אף יותר עבור המומחים המייצרים חלקים זעירים של מנגנון השעון, המחייב לעיתים קרובות רמות דיוק הנמדדות במיקרונים. כל בונה אבות טיפוס בודק את איכות עבודתו שלו ומודע לתוצאה באופן מיידי. ניתן להשוות בין גלגלי שיניים מורכבים בגודל מילימטרים ספורים לבין העיצוב התעשייתי המקורי שלהם באמצעות הנחת תמונותיהם זו על גבי זו (סופראימפוזיציה) ובחינתן על המסך באמצעות מיקרוסקופ. כל מילימטר ומילימטר בפני השטח של הרכיב נבחן בקפידה בהגדלה של פי 250 כדי לוודא את נאמנותו לשרטוט הממוחשב.

ליטוש הגוף

רק לעיתים נדירות נפסלים רכיבים, וכאשר קיימת סטייה היא נמצאת שם במכוון, כדי לפצות על הבדלים אינפיניטסימליים בין ייצור אב טיפוס בקנה מידה קטן לבין שיטות הייצור של המוצר הסופי, ועל השפעתם הצפויה של הבדלים אלו על האיזון בין חלקי השעון השונים. יכולת זו של חיזוי מראש היא אפוא תכונה נוספת הנדרשת מבוני אבות הטיפוס.

היות שבוני אבות הטיפוס עובדים על פיתוח שעונים שנים לפני יציאתם לשוק, לעיתים מזומנות הם שמייצרים לראשונה רכיב חדשני שנרשם כפטנט, או משתמשים לראשונה בטכנולוגיה חדשה. תפקידם הוא למצוא את הדרך לעשות זאת בהצלחה. רק לעיתים נדירות הדבר אינו עולה בידם, אך רולקס מעודדת אותם להצביע על משוכות אפשריות בדרך לייצור בפועל. כשם שקפדנות, דיוק ושיטתיות הם בסיס חיוני לעבודתם, כך גם כושר האלתור.

בדיקה מעמיקה

כך למשל הם מסוגלים להמציא כלי חדש או להכניס שינויים במכונה קיימת על מנת לייצר רכיב או גימור חדשים.

עם השנים גדלו הדרישות האסתטיות, השעונים המכאניים הפכו מורכבים יותר והקריטריונים לביצועים ולעמידות נעשו תובעניים יותר; כפועל יוצא, גם חשיבותם של אבות הטיפוס ושל בוניהם עלתה בהתמדה והתפתחה. וכמוה גם הטכנולוגיה הדרושה כדי לתמוך בפעילות חיונית זו. אף כי ניתן כיום לבחון ולבדוק באופן חסר תקדים, באמצעות סימולציות ממוחשבות, את המראה ואת הביצועים הטכניים של רכיבים עצמאיים ושל השעון כמכלול, לרבות המנגנון, הרי שבניית אבות טיפוס נותרה קריטית לתהליך הפיתוח והייצור. בזכות השילוב שבין ההתפתחות הטכנולוגית לגידול ביכולת לבנות אבות טיפוס, המצאות שבעבר היו דמיוניות הפכו לבנות ביצוע.

גימור מדויק

שנים רבות מראש

אבות הטיפוס הראשונים של מחגר Chronergy נבנו כעשור לפני השקתו הרשמית של רכיב חדש זה, עבור המנגנון החדש קליבר 3255, המצייד את שעון הדיי-דייט 40 של רולקס. מנגנון קליבר 3255 נבנה פיזית בשלמותו כשש שנים לפני יציאתו לשוק. כ-10 אבות טיפוס של המנגנון נבנו בתוך שנה אחת, לאחר שמערכות נפרדות כגון Chronergy עברו בעצמן בדיקות בצורת אבות טיפוס.

שענות שנים רבות מראש

בניגוד לכך, הסדנאות לבניית אבות טיפוס בנו ב-2012 מאפס את שעון רולקס דיפסי צ'לנג' האקספרימנטלי בתוך פחות מחודש אחד, כשהם עובדים מסביב לשעון ממש בחלק מהזמן. שבועות ספורים לאחר השלמתה, ניצבה עבודתם המאולתרת אך המחושבת בפני אתגר חסר תקדים בחיים האמיתיים: השעונים שבנו עמדו בהצלחה בצלילה לנקודה העמוקה ביותר בקרקעית האוקיינוס, על סיפונה של צוללת הדיפסי צ'לנג'ר של ג'יימס קמרון. לכל הדעות, הישג שכזה בייצור שעונים לא היה מן האפשר אלמלא יכולת זו של בניית אבות טיפוס.

שענות בניית אבות טיפוס

עם זאת, הדגמת יכולות אלו בציבור היא נדירה. מעצם טבעה, בניית אבות טיפוס מתבצעת תחת מעטה סודיות, וכך היא גם תישאר. לבוני אבות הטיפוס נותר רק להתגאות בדממה בבנייתם של הפריטים הייחודיים שמזמינים מהם. אולם ייתכן שתראו כמה מהם כשהם עונדים שעון רולקס שהם תרמו לפיתוחו מספר שנים קודם לכן. כמו אותו יאכט-מאסטר II הענוד על פרק היד, שבתוכו טמונים כמה רכיבים חדשניים, זערוריים, שבעליהם המחויכים הינם אלה שהפיחו בהם חיים בפעם הראשונה.

שענות יאכט-מאסטר II

שתפו את הדף הזה