Chez Rolex, le sponsoring est intimement lié à la recherche d’excellence perpétuelle que l’on retrouve dans toutes les activités de la marque, qu’il s’agisse de son savoir-faire horloger ou de ses partenariats avec de grandes personnalités dans les domaines du sport, de l’exploration et des arts.

Le début du XXe siècle est marqué par l’essor de l’exploration et des défis sportifs. Dans le monde de l’horlogerie, Hans Wilsdorf, le fondateur de Rolex, a lui aussi pour objectif de repousser les limites. Il souhaite remplacer la montre de gousset traditionnelle par ce qui deviendra une innovation majeure : une montre portée autour du poignet résistante à la poussière et à l’eau.

Sa vision devient réalité en 1926 avec le lancement de l’Oyster, la première montre-bracelet étanche. Pour en faire la promotion, il demande à Mercedes Gleitze, une jeune secrétaire de Brighton que l’histoire retiendra comme la première femme britannique à avoir traversé la Manche à la nage, de porter la montre lors de sa traversée, prévue l’année suivante. Après plus de dix heures d’immersion dans l’eau glaciale, la montre est en parfait état de marche. Suite à cet exploit historique, Mercedes Gleitze devient le premier Témoignage Rolex.

Mercedes Gleitze

Des explorateurs demandent alors à Hans Wilsdorf d’équiper leurs expéditions de montres Rolex. L’entrepreneur prend conscience que le monde peut devenir « un laboratoire à ciel ouvert » pour ses montres. Les explorateurs et les sportifs de haut niveau pourront lui donner de précieux renseignements sur le fonctionnement des montres Rolex dans des conditions extrêmes et ainsi lui permettre d’en améliorer la fiabilité.

Loin de vouloir briller dans le sillage de ces héros, Hans Wilsdorf souhaite avant tout nouer des partenariats qui lui sont chers et apporter un soutien à long terme. Les relations qui en découlent reposent sur des valeurs fortes, sur une vision commune et sur un respect réciproque : le sponsoring dans l’esprit Rolex.

En 1930, la marque noue des premiers liens avec le monde des sports automobiles en s’associant avec sir Malcolm Campbell. Entre 1924 et 1935, le « roi de la vitesse » établit le record mondial de vitesse terrestre à neuf reprises, franchissant la barre mythique des 300 miles à l’heure (483 km/h).

Malcolm Campbell

Dès les années 1930, les alpinistes qui se lancent à l’assaut de l’Everest se fient aux montres-bracelets Rolex lors de leurs expéditions. L’environnement alpin, caractérisé par des températures extrêmes et des altitudes hors du commun, est idéal pour tester les montres suisses. L’expédition de 1953 menée par sir John Hunt, équipée de montres Oyster, est couronnée de succès : le 29 mai, sir Edmund Hillary et Tensing Norgay atteignent le sommet de l’Everest, une première mondiale. L’Oyster Perpetual Explorer est présentée la même année, en réponse à cet exploit historique.

L’exploration des sommets

Lorsqu’il s’agit de forger un partenariat avec un Témoignage, une institution ou une compétition, Rolex met toujours un point d’honneur à ce qu’il repose sur des valeurs communes.

Rolex est, et a toujours été, un symbole d’excellence. Réputée pour sa volonté de constamment repousser les limites – une quête perpétuelle du dépassement de soi – Rolex ne cesse d’encourager le partage des connaissances, la transmission du savoir-faire et le rayonnement des générations futures.

Ces valeurs sont déjà au cœur de la philosophie de Rolex lorsque la marque scelle son premier partenariat dans le monde des sports équestres, en 1957. La championne de saut d’obstacles britannique Pat Smythe, qui fait jeu égal avec ses homologues masculins, devient alors Témoignage Rolex. Depuis, la marque encourage l’excellence dans les sports équestres en nouant des liens avec les meilleurs cavaliers et les plus belles compétitions de saut d’obstacles, de dressage ou de concours complet. Fidèle à son engagement, Rolex est devenue partenaire fondateur du Rolex Grand Slam of Show Jumping, qui comprend les quatre concours majeurs.

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En 1958, Rolex devient partenaire du New York Yacht Club. Depuis, la marque ne cesse de renforcer ses liens dans le monde de la voile, soutenant les clubs les plus importants et de nombreuses grandes courses à travers le monde.

Rolex et la voile

Déjà associée à sir Malcolm Campbell, Rolex renforce en 1959 l’une de ses plus anciennes alliances avec le sport lorsqu’elle devient partenaire du Daytona International Speedway®, le circuit qui accueille la course emblématique désormais connue comme la Rolex 24 At DAYTONA. En 1963, Rolex nomme son tout dernier modèle Cosmograph Daytona pour rappeler ses liens avec cet incontournable circuit américain. Connue comme la « Daytona », la montre incarne une histoire marquée par la passion de la vitesse et des sports automobiles. Devenue l’un des chronographes les plus connus au monde, elle a acquis le statut d’icône.

Daytona Beach

L’homme et la machine ont également exploré de nouveaux horizons, loin de la terre ferme cette fois. Le 23 janvier 1960, l’officier de la Marine américaine Don Walsh et l’océanographe suisse Jacques Piccard embarquent à bord du bathyscaphe Trieste pour une plongée dans la fosse des Mariannes, la plus profonde sur terre, et touchent le plancher marin, à 10 916 mètres au-dessous du niveau de la mer. À cette profondeur, l’eau exerce une pression très forte sur le submersible ainsi que sur une montre Rolex expérimentale, la Deep Sea Special, fixée à son extérieur. Le Trieste refait surface après neuf heures d’immersion, la montre est intacte.

Le <i>Trieste</i>

La quête de l’excellence si chère à Rolex s’exprime également dans les liens privilégiés qu’elle établit avec le monde du golf. Tout commence en 1967, lorsqu’une poignée de main échangée avec Arnold Palmer scelle le rapprochement entre la marque et cette discipline prestigieuse. Avec le célèbre trio formé par Arnold Palmer et ses deux plus grands rivaux et amis Jack Nicklaus et Gary Player – « The Big Three » –, le golf gagne une immense popularité dans le monde entier. Le partenariat entre Rolex et ces trois joueurs d’exception aura eu pour effet de renforcer les liens avec la discipline, des liens qui de nos jours s’étendent à l’échelle internationale.

« The Big Three »

La marque soutient le golf masculin comme le golf féminin, à tous les niveaux, qu’il s’agisse de joueurs légendaires tels que Tiger Woods et Annika Sörenstam ou de talents prometteurs, juniors ou amateurs. Aujourd’hui associée à de nombreux tournois parmi les plus prestigieux, Rolex est étroitement liée à cette discipline ancienne. Des liens qui symbolisent la qualité, l’élégance, la fiabilité et l’esprit pionnier.

Partenariat golf

En 1968, un autre champion devient Témoignage Rolex, le pilote de course sir Jackie Stewart qui a remporté trois titres au FIA Formula One World Championship™. Partenaire Global et Montre Officielle de la Formula 1®, Rolex est aussi Sponsor Titre de Grand Prix prestigieux. Précision et ténacité sont indispensables lors de telles courses – des qualités qui caractérisent également la fabrication des montres Rolex.

Sir Jackie Stewart

À la fin des années 1970, Rolex étend son soutien aux meilleurs joueurs et tournois de tennis, une discipline qui partage avec la marque suisse les mêmes valeurs. Rolex est Montre Officielle du tournoi de Wimbledon depuis 1978. Cette même année, Chris Evert est la première joueuse de tennis à devenir Témoignage Rolex. Aujourd’hui, la marque est partenaire des quatre tournois du Grand Chelem®, des plus importantes compétitions par équipe – la Coupe Davis et la Laver Cup – ainsi que d’autres tournois d’élite. De nombreux joueurs de tennis également Témoignages Rolex ont leur nom gravé sur ces trophées tant convoités. Parmi eux figurent notamment Björn Borg, détenteur de cinq titres de Wimbledon, Rod Laver, l’un des meilleurs joueurs de tous les temps, et le champion suisse Roger Federer, premier joueur à avoir remporté 20 titres de Grand Chelem® en simple messieurs.

Rolex et le tennis
  • Le tournoi de Wimbledon
  • L’Open d’Australie
  • Roland-Garros
  • L’US Open

Après avoir accompagné des explorateurs et des athlètes durant plus d’un demi-siècle, Rolex a choisi d’étendre son engagement pour l’excellence à un autre domaine caractérisé par un niveau de performance exceptionnel. En 1976, la célèbre soprano dame Kiri Te Kanawa devient le premier Témoignage Rolex issu du milieu artistique, rejointe quelques années plus tard par le ténor espagnol Plácido Domingo.

Dame Kiri

D’autres chanteurs d’opéra ont suivi, notamment la mezzo-soprano Cecilia Bartoli, le baryton basse sir Bryn Terfel et la soprano Sonya Yoncheva. Gustavo Dudamel, chef d’orchestre et directeur musical de l’Orchestre Philharmonique de Los Angeles, est aussi Témoignage Rolex, comme la pianiste classique chinoise Yuja Wang et le chanteur de musique pop Michael Bublé.

Michael Bublé

Les liens entre Rolex et l’art sont désormais incontournables sur la scène culturelle mondiale. La marque soutient des institutions prestigieuses, parmi lesquelles des opéras mondialement reconnus tels que le Teatro alla Scala, le Royal Opera House et le Met. Ces liens s’appliquent aujourd’hui aussi au domaine de l’architecture, à une sélection de festivals de musique et au Philharmonique de Vienne.

La Scala

En 2017, dans le cadre d’un partenariat avec l’Académie des arts et des sciences du cinéma, Rolex est devenue Proud Sponsor of the Oscars® et Partenaire Fondateur du nouvel Academy Museum of Motion Pictures à Los Angeles. Nos liens avec le cinéma englobent les partenariats avec les réalisateurs primés aux Oscars® James Cameron et Martin Scorsese, dont l’excellence cinématographique et la volonté de transmettre inspirent la prochaine génération de cinéastes.

Rolex et le cinéma

Dans toutes ses activités de sponsoring, Rolex encourage la transmission des connaissances et du savoir-faire d’une génération à la suivante. Le Programme Rolex de mentorat artistique offre ainsi à de jeunes artistes du monde entier du temps pour apprendre, créer et mûrir. Conçu en 2002, il a été pensé selon l’idée que l’art est un continuum, une accumulation d’expériences transmises de génération en génération, et que tous les artistes s’inspirent de ceux qui les ont précédés.

RMP

Les Prix Rolex à l’esprit d’entreprise favorisent le rayonnement des nouvelles générations d’explorateurs et d’environnementalistes. Imaginé en 1976 par l’ancien Directeur Général de Rolex, André J. Heiniger, ce programme ne devait durer que le temps du 50e anniversaire de l’Oyster, la première montre-bracelet étanche au monde. Les Prix Rolex ont toutefois eu un tel écho dans le monde entier qu’André J. Heiniger et Rolex ont décidé de les pérenniser. Depuis, 150 Lauréats ont pu en bénéficier et mener à bien leurs projets qui ont contribué à l’amélioration des conditions de vie et à la protection de la planète. Ils incarnent la détermination de l’entreprise à œuvrer au bien commun.

RAE

Alors que les premiers Témoignages Rolex étaient des femmes et des hommes qui défiaient les éléments guidés par une soif de découverte, depuis quelques décennies, Rolex soutient des explorateurs qui agissent avant tout pour la protection de la nature.

Rolex soutient les activités scientifiques qui contribuent à la protection du vaste monde sous-marin. La célèbre océanographe Sylvia Earle, Témoignage Rolex de longue date, connaît bien les menaces auxquelles les océans sont confrontés. Durant sa carrière de plus de cinquante ans consacrée à l’exploration sous-marine, elle n’a cessé de sensibiliser à la nécessité de préserver les océans. En 2014, Rolex a annoncé son soutien à l’initiative Mission Blue en faveur de la protection des milieux marins.

Rolex et le cinéma

La détermination de Rolex dans son engagement pour l’avenir de la planète va au-delà du sponsoring traditionnel. C’est une déclaration d’espoir pour la préservation de notre héritage commun au bénéfice des générations futures. Depuis plus de 90 ans, les activités de sponsoring de Rolex n’ont cessé de se développer. Aujourd’hui, la marque est associée à de nombreux talents, organisations et compétitions qui couvrent une grande variété de disciplines.

RAE

Ce qui les réunit, c’est leur envie de repousser les limites dans leur domaine, une qualité que privilégiait le fondateur de Rolex Hans Wilsdorf : « Notre tâche cependant n’est point terminée, et nous sommes résolus à redoubler d’efforts. Les résultats acquis me donnent toute confiance en l’avenir. »

Un engagement sans faille dans un contexte sans précédent

Durant l’année 2020, en dépit de nombreux obstacles à surmonter, Rolex s’est tenue aux côtés de ses partenaires dans les domaines du sport, de l’exploration et des arts.

Dans le monde du sport, la marque n’a pas seulement soutenu ses Témoignages dans leurs efforts de maintenir leur calendrier de compétitions, elle a aussi accompagné les organisations qui ont imaginé des solutions innovantes pour assurer le bon déroulement des compétitions, garantir le bien-être des participants et garder intact l’intérêt du public qui a suivi les événements depuis la maison.

Plongée avec le requin-baleine
  • Les 24 Heures du Mans
  • Rolex Middle Sea Race
  • Roland-Garros
  • Aberdeen Standard Investments Scottish Open

L’engagement de Rolex a aussi été manifeste dans d’autres domaines.

Alors que les artistes n’étaient plus en mesure de se produire sur scène, la marque a lancé l’initiative « Perpetual Music » qui a donné l’occasion aux chanteurs et instrumentistes de participer à des concerts mémorables diffusés en direct sur medici.tv

Malgré les difficultés que le monde a connues en 2020, le solide engagement de Rolex envers la protection de la planète n’a pas fléchi. La marque a réaffirmé son soutien constant à ses partenaires – les personnes et les organisations œuvrant inlassablement à la préservation de la planète – en les aidant à concrétiser leurs projets.

Rolex et la musique

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