Hans Wilsdorf - Un voyage au cœur de l’univers de Rolex
Hans Wilsdorf - Un voyage au cœur de l’univers de Rolex

Un voyage au cœur de l’univers de Rolex

HANS WILSDORF ÉTAIT INTIMEMENT CONVAINCU DE LA CAPACITÉ DE L’ÊTRE HUMAIN À INNOVER ET À VISER L’EXCELLENCE.

Plus de cent ans après la création de la marque, l’état d’esprit du fondateur est plus que jamais présent, de la fabrication des montres aux engagements de Rolex dans le monde.

Un entrepreneur visionnaire

Les premières années

Au début du siècle dernier, un entrepreneur visionnaire, alors établi à Londres, est sur le point de s’imposer avec sa seule volonté. Son défi ? Faire connaître dans le monde horloger de l’époque une signature encore inconnue : Rolex. Un nom inédit – inventé en 1908 – qui allait devenir en quelques décennies l’une des marques les plus réputées au monde. La difficulté semblait insurmontable à première vue : c’est ainsi que Hans Wilsdorf se souvenait dans ses mémoires des débuts de son entreprise.

En ce temps-là, l’entrepreneur ne possédait pas grand-chose. Mais l’homme avait en revanche des qualités inestimables : une vision, une foi en l’avenir, une persévérance et une puissance de travail hors du commun. Orphelin dès l’âge de 12 ans, avec rien d’autre que sa détermination à surmonter tous les obstacles, Hans Wilsdorf inventera la première montre-bracelet étanche à remontage automatique à rotor Perpetual au monde. Une montre devenue référence aujourd’hui en matière de qualité et de prestige.

L’invention de l’Oyster

« Trop compliqué, trop fragile, trop inadapté », lui avait-on sans cesse répété jusque-là, dans l’Angleterre édouardienne d’alors, le pays des sports par excellence. Grâce à ses intuitions, ses convictions profondes et à sa volonté de dépasser les limites, Hans Wilsdorf réussit pourtant le pari audacieux d’imposer la montre Rolex – l’Oyster Perpetual – comme l’archétype de la montre étanche, précise et robuste, capable de résister à toutes les situations.

Mais Hans Wilsdorf n’était pas seulement le visionnaire qui, par ses connaissances horlogères, son esprit d’entreprise et sa capacité de penser autrement a donné aux montres Rolex leurs caractéristiques techniques et esthétiques fondamentales et posé les bases du succès durable de son entreprise. Sa recherche constante de la perfection s’accompagnait d’une grande générosité et d’une foi inébranlable en l’être humain – en sa capacité à innover et à surmonter les difficultés. Hans Wilsdorf était un homme profondément bienveillant, toujours prêt à se remettre en question tout en encourageant chacun à donner le meilleur de lui-même.

Puiser dans les traditions pour mieux innover, repousser sans cesse les limites pour inspirer. Ce sont ces valeurs qui ont permis à Rolex d’inventer un produit exceptionnel : une montre qui repose sur de nombreux savoir-faire et qui a accompagné un grand nombre d’aventures humaines, dans les domaines les plus variés.

La somme de nombreux savoir-faire

Une diversité de métiers

Manufacture indépendante et verticalisée, Rolex dispose d’un outil industriel qui regroupe d’innombrables savoir-faire. Horlogers, ingénieurs, designers et autres spécialistes collaborent étroitement à la conception puis à la fabrication des montres. La culture de l’entreprise repose avant tout sur des valeurs humaines, qui placent le savoir-faire et le savoir-être au centre des différentes activités.

Rolex représente une multitude de métiers différents, incarnés par des femmes et des hommes, chacun experts dans leur domaine. Car la marque a la maîtrise de la totalité des composants essentiels – de la fonte des alliages d’or à l’assemblage des éléments du mouvement, du boîtier, du cadran et du bracelet, en passant par l’usinage, la finition et le sertissage. Elle a les moyens de pousser toujours plus loin ses exigences de qualité grâce à des équipements exclusifs. Elle met en outre à disposition ses différents savoir-faire partout dans le monde, grâce à un réseau et une prestation de Service après-vente exceptionnels.

La quête de l'excellence Rolex

Et pour garantir la pérennité de ses savoir-faire, Rolex dispose de son propre Centre de formation, unique en son genre. Dédié à l’émergence des talents et au développement de ses employés, ce centre, basé à Genève, dispense une formation continue à l’attention des collaborateurs et des managers de l’entreprise, et assure la formation des apprentis. Espace de partage des savoirs et des expertises, il a pour mission d’assurer la relève de demain, selon les valeurs de la marque.

Hans Wilsdorf voulait à la fois le succès commercial de son entreprise et le bien-être des personnes qui la font vivre. Le Centre de formation Rolex pérennise cette philosophie en favorisant la transmission du patrimoine de l’entreprise par le développement et la progression de tous. Il confirme ainsi la position de Rolex dans son rôle d’exemple pour les générations actuelles et à venir.

Une montre pas comme les autres

Une montre pionnière

Il y a près d’un siècle, Hans Wilsdorf a créé la montre-bracelet la plus précise et la plus fiable au monde. Grâce à des exigences sans compromis, la marque produit encore aujourd’hui des montres à la pointe de la technologie, sans cesse améliorées au fil des ans.

La collection Oyster Perpetual s’est construite sur le succès du modèle Oyster original, breveté par Rolex et lancé en 1926. Première montre-bracelet étanche au monde, l’Oyster a joué un rôle pionnier dans le développement de la montre-bracelet moderne. Elle a été porteuse au cours des années de nombreuses autres innovations – dont le remontage automatique par rotor Perpetual (1931) – qui ont défini l’identité des modèles de la collection et forgé la réputation d’excellence de Rolex, qui repose entre autres sur la précision chronométrique de ses montres et leur fiabilité.

L’évolution de la collection

Après avoir trouvé ses formes essentielles au début des années 1940, l’Oyster a été graduellement déclinée en une collection de montres intégrant de nouvelles fonctionnalités et des technologies innovantes. Les fondamentaux de cet archétype horloger se retrouvent dans toutes les montres de la collection, qui partagent une forte identité visuelle les rendant immédiatement reconnaissables. L’Oyster se décline aujourd’hui dans une collection qui compte une quinzaine de gammes : montres Classiques telles que la Datejust, la Day-Date et la Sky-Dweller et montres Professionnelles dédiées à des activités spécifiques telles que l’Explorer, la Submariner ou encore la GMT-Master II.

Les montres Rolex ont prouvé leur fiabilité dans les conditions les plus extrêmes, du plus profond des océans jusqu’aux sommets des plus hautes montagnes, dans les airs, ou encore sur les circuits.

Pour garantir la qualité de ses produits, Rolex conçoit et fabrique en interne la totalité des composants essentiels de ses montres (fonte des alliages d’or, assemblage des éléments du mouvement, du boîtier, du cadran et du bracelet, usinage et finition). Pionnière de la montre-bracelet, elle est à l’origine de nombreuses innovations majeures dans le domaine de l’horlogerie. Elle a déposé plus de 500 brevets au cours de son histoire.

Un engagement pour un monde meilleur

Tout au long de son histoire, Rolex s’est associée à des événements, des institutions et des personnalités engagées et dont l’action est source d’inspiration pour le plus grand nombre. Guidée par la vision héritée de son fondateur, la marque a très tôt soutenu et accompagné les initiatives qui sont en adéquation avec ses valeurs propres : la recherche perpétuelle de l’excellence, le dépassement de soi et la passion de l’élégance.

C’est ainsi que Rolex a créé le concept de Témoignage en 1927 avec la nageuse britannique Mercedes Gleitze, qui démontra en situation l’étanchéité absolue des montres de la marque. Depuis, Rolex s’est unie à de nombreux partenaires d’exception, soutenant aussi bien les initiatives d’institutions majeures que les actions personnelles menées par ses Témoignages.

Un laboratoire à ciel ouvert

Pour Hans Wilsdorf, le monde était aussi un laboratoire à ciel ouvert. Au cours des années 1930, le fondateur de Rolex a fait tester la fiabilité de ses montres en situation réelle. Des explorateurs les ont soumises aux conditions les plus extrêmes dans les endroits les plus inhospitaliers du globe. Mais au fil du temps, leurs expéditions ont mis en évidence la fragilité des écosystèmes et la nécessité de les préserver. Rolex a alors apporté tout son soutien à ces aventuriers, devenus pionniers de la protection de l’environnement.

Aujourd’hui, Rolex est associée à plus de cent événements majeurs, allant du tournoi de Wimbledon à la Biennale di Venezia en passant par la cérémonie des Oscars®, plus de quatre-vingts institutions de renom comme The R&A, la Scala de Milan et l'Académie des arts et des sciences du cinéma. Elle compte plus de 140 Témoignages, parmi lesquels la légende du tennis Roger Federer, la biologiste marine Sylvia Earle et le cinéaste Martin Scorsese. Deux programmes ont par ailleurs été créés. Les Prix Rolex à l’esprit d’entreprise et le Programme Rolex de mentorat artistique. Le premier soutient des personnes visionnaires qui relèvent des défis pour le bien de l’humanité. Le second perpétue l’excellence dans l’art et la culture afin d’assurer une transmission des savoir-faire et des savoir-être entre les générations.

Hans Wilsdorf conclusion
Hans Wilsdorf conclusion

Depuis ses origines, l’histoire de Rolex est marquée par la recherche de la perfection et l’envie d’aller toujours plus loin.

Ne pas s’en tenir à la « première vue », ne jamais baisser les bras, penser autrement. Grâce à son fondateur, qui croyait plus que tout en l’être humain, la marque n’a eu de cesse d’innover et de grandir, garantissant ainsi sa pérennité.

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