1926

LA PREMIÈRE MONTRE‑BRACELET ÉTANCHE

En 1926, une étape majeure est franchie avec la création de la première montre étanche à l’eau et à la poussière. Baptisée « Oyster » (« huître » en anglais), cette montre au boîtier hermétique comme un coffre‑fort garantit une protection optimale du mouvement.

1926 - La première montre-bracelet étanche
1927    

LE DÉFI DE LA MANCHE

Il est une chose de déclarer qu’une montre est étanche. Il en est une autre de le prouver. En 1927, la jeune nageuse anglaise Mercedes Gleitze a traversé la Manche équipée d’une Oyster de Rolex. La traversée durera 10 heures et la montre sortira de l’eau en parfait état de marche.

1927

LE CONCEPT DE TÉMOIGNAGE

Pour promouvoir la réussite de cette traversée de la Manche auprès du grand public, Rolex s’offre une publicité pleine page en une du Daily Mail, vantant l’étanchéité de ses montres. Cet épisode marque la naissance du concept de Témoignage.

1927 - LE CONCEPT DE TÉMOIGNAGE
1931

LE MOUVEMENT PERPETUAL

En 1931, Rolex met au point un système de remontage automatique à rotor Perpetual, qui permet de remonter la montre par les simples mouvements du poignet. Ce système ingénieux est à l’origine de tous les mécanismes que l’on retrouve aujourd’hui dans les montres automatiques modernes.

1931 - LE MOUVEMENT PERPETUAL
1933

LE SURVOL DE L’EVEREST

La première expédition qui survola l’Everest était équipée de montres Rolex Oyster qui donnèrent entière satisfaction à l’équipage.

1933 - LE SURVOL DE L’EVEREST
1935

UN LABORATOIRE À CIEL OUVERT

Rolex entrevoit une formidable occasion de tester, peaufiner et mettre en exergue les performances techniques de l’Oyster. Reste à diversifier les mises en situation de son produit phare : désormais, les domaines du sport, de l’aviation, de la course automobile et de l’expédition constitueront autant de laboratoires vivants et de plates-formes de visibilité pour la montre de tous les défis.

  • Sir Edmund Hillary et Tenzing Norgay Montagnards
  • Sir Malcolm Campbell Pilote automobile
  • Pat Smythe Cavalier de saut d’obstacles
  • Jean-Claude Killy Skieur alpin
  • Sir Jackie Stewart Pilote de course
1935

SIR MALCOLM CAMPBELL

Dans les années 1930, Rolex s’associe à l’un des pilotes les plus rapides du monde, Sir Malcolm Campbell, pour aller toujours plus loin dans la recherche de vitesse. Le 4 septembre 1935, ce « roi de la vitesse » établit à Bonneville Salt Flats, dans l’Utah, un record de vitesse à plus de 485 km/h (300 mph) au volant de son bolide Bluebird, une montre Rolex au poignet. Sir Malcolm améliorera ce record neuf fois entre 1924 et 1935, dont cinq fois à Daytona Beach, en Floride.

1935 - SIR MALCOLM CAMPBELL
1935

LETTRE À ROLEX

« Cela fait un bon moment que j’utilise ma montre Rolex, et sa précision est restée intacte malgré les conditions extrêmes qu’elle a dû affronter. » Sir Malcolm Campbell.

1935 - LETTRE À ROLEX
1945

LA PREMIÈRE DATEJUST

L’année 1945 voit naître la Datejust, la première montre‑bracelet chronomètre à remontage automatique à afficher la date dans un guichet sur le cadran. Montre de prestige, la Datejust est équipée d’un bracelet Jubilee créé spécialement pour elle et d’une lunette cannelée, ce qui la rend immédiatement reconnaissable en tant que Rolex. Elle est le pilier de la collection Oyster. À l’origine uniquement disponible en version pour homme, elle se déclinera en différents modèles féminins au cours de la décennie suivante.

1945 LA PREMIÈRE DATEJUST

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