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Vijay Amritraj

Jede Rolex erzählt eine Geschichte

Sein Leben lang hat Vijay Amritraj alle Erwartungen übertroffen. Er wuchs mit einer schweren Lungenkrankheit in Indien auf und verbrachte während seiner Kindheit viel Zeit im Krankenhaus. In der Hoffnung, dass körperliche Aktivität seine Gesundheit wiederherstellen würde, rieten ihm die Ärzte zu einem Sport an der frischen Luft – und er wählte Tennis. Der Sport brachte nicht nur die Heilung seiner Krankheit, sondern trieb ihn zum Höhepunkt seines Erfolgs: Er wurde der erste Profisportler Indiens. 1976 gewann er im Alter von 23 Jahren das Newport Hall of Fame Tournament und bekam eine Rolex. Diese Armbanduhr wurde zu einem Symbol für die Herausforderungen, denen er sich in seinem Leben gestellt, sowie für die Ausdauer, die er angesichts von Widrigkeiten gezeigt hatte. Seit 40 Jahren hat er sie nie mehr vom Handgelenk gelassen. Nach wie vor ist sie sein liebster Besitz.

Rolex und Vijay Amritraj - Jede Rolex erzählt eine Geschichte
Entdecken Sie die gemeinsame Geschichte von Vijay Amritraj und Rolex. Der erste indische Tennisprofi und Rolex Markenbotschafter spricht über seine Karriere und seine Rolex Armbanduhr.

„Der Tennisschläger und ich, wir gehören einfach zusammen. Er schenkte mir, wovon ich nie zu träumen gewagt hätte. Aber vor allem verdanke ich ihm meine Gesundheit.“

Einen Tennisschläger in der Hand zu halten, gibt mir absolutes Selbstvertrauen. Mein Leben lang war er das perfekte Requisit und er hat mir mehr als nur ein normales Leben ermöglicht. Der Tennisschläger und ich, wir gehören einfach zusammen. Er schenkte mir, wovon ich nie zu träumen gewagt hätte. Aber vor allem verdanke ich ihm meine Gesundheit. Ich war als Kind ziemlich krank und verbrachte viel Zeit im Krankenhaus. Schließlich gaben die Ärzte meinen Eltern den Rat, dass ich einem Sport an der frischen Luft nachgehen sollte – in der Hoffnung, dass die körperliche Aktivität meine Gesundheit wiederherstellen würde.

In Indien, einem Land mit über einer Milliarde Einwohnern, hatten die meisten kein Verständnis dafür, mühsam verdientes Geld in professionelle Tennistrainerstunden für ein krankes Kind zu stecken. Aber Tennis hat für mich wirklich eine Trendwende bedeutet und ich wurde nicht nur zu einem der ersten Tennisprofis aus Indien, sondern zu einem der ersten indischen Profisportler überhaupt. Ich glaube, Tennis war bei weitem meine beste Ausbildung. Es hat mich nicht nur die Welt verstehen gelehrt, sondern auch mich selbst und das, was man erreichen kann. Tennis hat mir mehr gegeben, als ich je zu hoffen gewagt hätte – und meine Rolex steht genau dafür. Sie lässt das Unmögliche möglich erscheinen.

„Tennis hat mir mehr gegeben, als ich je zu hoffen gewagt hätte – und meine Rolex steht genau dafür.“

1976 siegte ich beim Newport Hall of Fame Tournament in den USA und ich konnte kaum glauben, dass ich zusätzlich zum Preisgeld eine Rolex erhielt. Von diesem Moment an habe ich diese Uhr nie wieder vom Handgelenk gelassen. Sie hat mich durch dick und dünn begleitet und ist auch 40 Jahre später noch mein liebster Besitz. In Indien trägt man nur dann eine solche Uhr, wenn man fühlt, dass man etwas erreicht hat im Leben. Als ich sie im Alter von 23 Jahren bekam, fühlte ich mich nicht alt genug, um sie verdient zu haben. Ich dachte nicht, dass ich gut genug wäre, um sie zu haben. Und ich fing aus einem einzigen Grund an, sie zu tragen: Ich hatte sie gewonnen und war so stolz darauf.

Ich hatte das große Glück, in meinem Leben unterschiedliche Dinge tun zu können. Einer der Höhepunkte war die Ernennung zum UN-Botschafter des Friedens – gemeinsam mit Boxlegende Mohammed Ali, dem Schauspieler Michael Douglas, dem Nobelpreisträger Elie Wiesel und Opernsänger Luciano Pavarotti – durch Kofi Annan, den Generalsekretär der Vereinten Nationen. Ich konnte vor Ort sehen, dass man einen Unterschied machen kann, wenn man alles daran setzt. Ich habe Indien bei den Olympischen Spielen vertreten, ich habe die olympische Fackel getragen und bin von der indischen Regierung ausgezeichnet worden. Ich denke, all das ist ein Antrieb, noch mehr zu leisten und zu erkennen, worum es in der Welt eigentlich geht. Ich glaube, das ist der Grund dafür, warum wir meine Stiftung gegründet haben, um Hilfsorganisationen in Indien unterstützen zu können.

„Ich habe diese Uhr nie wieder vom Handgelenk gelassen. Sie hat mich durch dick und dünn begleitet und ist auch 40 Jahre später noch mein liebster Besitz.“

Es ist ein Segen für jemanden wie mich, der mit einer schwachen Gesundheit aufgewachsen ist, etwas zu tragen, das ich gewonnen habe und auf das ich den Rest meines Lebens ebenso stolz sein kann wie meine Familie. Bis heute frage ich mich: „Wie gut kannst du sein? Kannst du jeden Abend nach Hause kommen und zu dir sagen: Diesen Tag habe ich nicht vergeudet. Ich habe wirklich versucht, ein besserer Mensch zu sein – was das auch immer heißen mag?“ Daher denke ich jedes Mal, wenn ich meine Uhr ansehe: „Ich hoffe, ich habe sie verdient.“

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