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Gary Player

JEDE ROLEX ERZÄHLT EINE GESCHICHTE

Der Grand Slam®-Sieger Gary Player – der neun Majors bei der Regular Tour und neun bei der Senior Tour für sich entschieden hat – ist einer der erfolgreichsten Golfspieler in der Geschichte dieses Sports. Player kann sich nicht nur World's Most Traveled Athlete® (am weitesten gereister Athlet der Welt) nennen, sondern gewann in sechs Jahrzehnten 165 Turniere auf sechs Kontinenten und wurde 1974 in die World Golf Hall of Fame aufgenommen. Zusammen mit Arnold Palmer und Jack Nicklaus gehört er zu den „Big Three“, den drei großen Golfern ihrer Zeit – von den späten 1950er- bis in die späten 1970er-Jahre. Player wurde mit 17 Jahren Profi, nachdem ihn sein Vater zum Golfspielen ermutigt hatte. Dieser sagte ihm auch, dass er eines Tages vielleicht einmal eine Rolex besitzen könnte. Heute erinnert ihn seine Rolex an die Armut in seiner Jugend, wie weit er gekommen ist und an seinen Vater.

Every Rolex Tells a Story - Gary Player

„Ich war davon überzeugt, dass harte Arbeit die Lösung war. Und zweifellos gab ich nie auf, wenn ich spielte, weil ich so hart arbeitete.“

Ich wuchs in Südafrika auf. Meine Mutter starb als ich neun war und mein Vater arbeitete in einer Goldmine, wo er bis zu 2.400 m in die Tiefe fuhr und 100 Pfund im Monat verdiente. Mein Bruder war mit 17 im Krieg und meine Schwester lebte in einem Internat. Und mein Vater sagte zu mir: „Spiel Golf, weil das ein Sport ist, den du immer ausüben kannst, und wenn du gut darin bist, dann kannst du die Welt bereisen.“ 

Ich wurde ein Champion, weil ich viel aushalten konnte. Ich kam nach Hause und im Haus war es dunkel. Niemand war da. Mit neun Jahren musste ich selbst meine Kleidung bügeln und mein Essen kochen. Ich lag nachts im Bett und weinte, weil ich so allein war und in diesem Alter Angst vor der Dunkelheit hatte. Obwohl es nicht immer stimmt, glaube ich trotzdem daran: Je mehr Not und Missgeschick du überwindest, desto weiter kommst du im Leben. Ich habe mich nicht bemitleidet, sondern die Herausforderung angenommen. Ich sagte zu meinem Vater: „Papa, ich werde Profi-Golfer.“ Damals war ich 17.

Gary Players Rolex Armbanduhr

Ich war davon überzeugt, dass harte Arbeit die Lösung war. Ich bekam nichts geschenkt, und ich denke, wenn man seine Kinder verwöhnt, dann tut man ihnen nichts Gutes. Man muss ihnen beibringen, dass das Leben nicht leicht ist. Und zweifellos gab ich nie auf, wenn ich spielte, weil ich so hart arbeitete. Wenn du viel trainierst, dann entwickelst du einen Siegeshunger, du entwickelst Geduld und Stärke, deine Arme und dein Körper werden kräftiger. Die Leute meinten ständig: „Du trainierst zu sehr, du schlägst zu viele Bälle, du wirst deinen Körper ruinieren.“ Und ich sagte: „Im Gegenteil, je mehr Bälle ich schlage, desto stärker werde ich sein.“ Wenn ich ein Luxusleben geführt hätte, dann wäre ich niemals Weltmeister geworden.

Als mein Vater, der wie gesagt sehr arm war, sah, dass ich so hart trainierte und einigen Erfolg hatte, meinte er: „Wenn du weiterhin so hart arbeitest, dann kannst du dir eines Tages vielleicht sogar eine Rolex kaufen.“ Es war nur als Scherz gemeint, weil der Name Rolex so bekannt war. Und in der Tat habe ich mir nach meinem ersten Grand Slam-Sieg meine erste Rolex gekauft. Es ist schwer, 60 Jahre in seiner Karriere zurückzugehen und sich alles genau in Erinnerung zu rufen, aber ich erinnere mich daran, wie ich sagte: „Papa, ich habe die Rolex Uhr.“

„Als mein Vater, der wie gesagt sehr arm war, sah, dass ich so hart trainierte und einigen Erfolg hatte, meinte er: Wenn du weiterhin so hart arbeitest, dann kannst du dir eines Tages vielleicht sogar eine Rolex kaufen.“

Ich werde Ihnen sagen, wie ich mich nach dem Kauf meiner ersten Rolex fühlte: Wenn man im Leben nicht begünstigt wurde und schließlich ein Geschenk bekommt oder einen Wertgegenstand kauft, dann empfindet man Dankbarkeit. Und ich denke, dass Dankbarkeit im Leben sehr wichtig ist, weil die Leute vergessen, wie sie im Vergleich zu anderen Menschen leben. Das ist etwas, das ich auf meinen Reisen um die Welt gelernt habe – ich habe begriffen und verinnerlicht, wieviel Glück ich habe.

Die Uhr, die ich heute trage, habe ich vor einigen Jahren erworben. Sie ist goldfarben und erinnert mich an meine erste Rolex – und an meinen Vater, der in einer Goldmine arbeitete. Ich finde, eine Armbanduhr ist ein Besitz mit einer emotionalen Bedeutung, die davon abhängt, wie du zu ihr gekommen bist und was du mit ihr verbindest. Und in meinem Fall ist es nicht nur eine Uhr, sondern eine Geschichte.

„Ich finde, eine Armbanduhr ist ein Besitz mit einer emotionalen Bedeutung, die davon abhängt, wie du zu ihr gekommen bist und was du mit ihr verbindest. Und in meinem Fall ist es nicht nur eine Uhr, sondern eine Geschichte.“

Ich verbinde immer noch meinen Vater mit einer Rolex. Ich habe ihn sehr geliebt, und er hat eine wichtige Rolle in meinem Leben gespielt. Er war ungefähr 1,88 m groß und sehr stark, aber immer wenn ich Turniere gewann, dann umarmte er mich und weinte. Das habe ich von ihm geerbt: Ich bin wie ein Kind, wenn es um Gefühle geht. Manchmal berühre ich die Uhr und sage: „Papa, ich habe es weit gebracht.“