Desde 1976, los Premios Rolex a la Iniciativa han reconocido a 125 individuos pioneros cuyos proyectos benefician tanto a sus comunidades como al resto del mundo. Estos premios brindan apoyo a proyectos innovadores en las áreas de ciencia y salud, tecnología aplicada, exploración y descubrimiento, medio ambiente y patrimonio cultural. En 2010, los Premios Rolex crecieron para incluir a Laureados Jóvenes, de entre 18 y 30 años, cuyos proyectos innovadores están contribuyendo a afrontar los problemas actuales.